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Guía de procesadores Intel, desenredando la madeja de un catálogo confuso

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La identificación de los procesadores Intel no es sencilla para una gran parte de usuarios. Si sumamos los que forman parte del catálogo actual a los que todavía funcionan en equipos más antiguos, podemos irnos fácilmente a tres centenares de modelos distintos que dificultan la comprensión de características a la hora de comprar un nuevo ordenador personal o renovar uno existente.

Y cada uno ‘de su padre y de su madre’… por arquitectura, generación, serie, proceso tecnológico, plataforma, segmento de mercado, enfoque, características y precios a tener en cuenta. Intel emplea un esquema alfanumérico para su diferenciación y una página dedicada para verificar que dicho procesador cuenta con las características que estás buscando, pero ni aún así es sencillo.

Un número de procesador más elevado en una clase o familia suele indicar más potencia o características, pero no siempre, y además, los múltiples sufijos añadidos y la mezcla de arquitecturas de las últimas generaciones han complicado la situación.  Aprovechando el lanzamiento de los nuevos modelos actualizamos una de las guías de referencia que te hemos venido ofreciendo para desenredar la madeja de un catálogo que podría ser menos confuso. Diferenciaremos por plataforma y fecha de lanzamiento para facilitar su comprensión.

9ª generación de procesadores Intel

Intel ha acelerado el lanzamiento de nuevas plataformas en los últimos tiempos después de un periodo bastante parado. Simplemente, comercialmente no lo necesitaba. Las ventas de PCs han seguido cayendo y la competencia no apretaba. La situación ha cambiado con el lanzamiento de los ZEN de AMD, modelos Ryzen y Threadripper muy mejorados sobre los anteriores especialmente en versiones para PCs de sobremesa. También hay que citar las vulnerabilidades en procesadores Meltdown y Spectre, si bien hay que mencionar que los modelos nuevos lanzados en 2018 también son vulnerables y habrá que esperar unos meses (o años) a futuras versiones que estarán completamente libre de ellas.

Los últimos modelos corresponden a la novena generación de procesadores Core y su identificación pasa por conocer cada una de las partes del esquema alfanumérico empleado por Intel.

Revisado al detalle tenemos:

  • Marca: Intel (Core, Pentium, Celeron…)
  • Modificador de marca: (i9, i7, i5, i3)
  • Indicador de generación: en este caso el número 9 que corresponde a la novena generación de procesadores Core
  • Dígitos numéricos SKU: (Stock-keeping unit o número de referencia). Identificador usado para el seguimiento de un producto. Un mayor número suele reflejar mayores prestaciones.
  • Sufijos opcionales: representan la línea (serie) de procesadores y se colocan al final. Hay unos cuantos en cada generación, aunque en ésta tenemos 3 (de momento porque se comercializarán más modelos):
    • “K” – Multiplicador desbloqueado para facilitar overclocking.
    • “T” – Bajo consumo para sobremesas.
    • “HK” – Multiplicador desbloqueado y alto rendimiento
    • “X” – Rendimiento superior HEDT
    • “XE” – Rendimiento máximo HEDT Extreme Edition

A tener en cuenta:

Para esta generación se comercializan dos series, diferenciadas pero que pueden confundir. Por un lado los Core 9000 para el mercado del gran consumo (i9, i7, i5, i3) y por otro los Core X, procesadores de alto rendimiento (HEDT) destinados a montaje en máquinas de trabajo profesionales o PCs grado entusiasta y donde solo verás Core i9. Es un lío, sí. Ya te lo advertimos. Y eso que dejamos fuera los Xeon… Y espera, que es mucho peor entender la anterior generación.

Coffee Lake – Kaby Lake R – Gemini Lake (8ª Generación)

Los primeros procesadores de octava generación de procesadores Core comenzaron a distribuirse en el último trimestre de 2017 y este año el resto, incluyendo oferta para todos los segmentos de mercado (workstation, sobremesas, portátiles, AIOs, mini-PCs…) y comercializados en modelos como Xeon, Core i9, Core i7, Core i5, Core i3, Pentium y Celeron. Entrando en materia, la octava generación ofrece modelos como el de la siguiente imagen:

Intel repite el esquema alfanumérico nombrado. Al detalle:

  • Marca: Intel (Xeon, Core, Pentium, Celeron…)
  • Modificador de marca: (i9, i7, i5, i3…).
  • Indicador de generación: en este caso el número 8 que corresponde a la octava generación de procesadores Core y que incluye varias arquitecturas, “Coffe Lake” y “Kaby Lake-Refresh”.
  • Dígitos numéricos SKU: (Stock-keeping unit o número de referencia). Identificador usado para el seguimiento de un producto. Un mayor número suele reflejar mayores prestaciones.
  • Sufijos opcionales: representan la línea (serie) de procesadores y se colocan al final. Hay unos cuantos en cada generación.
    • “K” – Multiplicador desbloqueado para facilitar overclocking.
    • “U” – Bajo consumo.
    • “H” – Mayor Rendimiento.
    • “G” – Incluye gráfica discreta en la misma die.
    • “HQ” – Multiplicador desbloqueado y alto rendimiento.
    • “M” – Xeon Mobile.
    • “T” – Bajo consumo para sobremesas.

A tener en cuenta:

Intel mezcló por primera vez varias arquitecturas en la misma generación y además, incorporó series que hasta ahora solo estaban destinadas a una sola plataforma.

  • Además de las arquitecturas Coffe Lake y Kaby Lake-R, Intel comercializa bajo la octava generación de procesadores otra plataforma denominada “Gemini Lake“, que incluye procesadores Pentium y Celeron como versiones económicas y de bajo consumo para empleo en portátiles básicos o mini-PCs. Su código no sigue la línea de los Core como veremos más adelante.
  • Los procesadores más potentes para consumo, la plataforma de alto rendimiento HEDT Core X, incluyen modelos Core i9, i7 e i5, están reservados para equipos de sobremesa y tampoco siguen el mismo código que los anteriores. Para diferenciarlos de los vistos en la novena generación, observa el primer número de modelo. Si es un “9” son los últimos Core X, si es un “7” son los anteriores.
  • La llegada del primer Core i9 para portátiles, incluido en la octava generación, cambia la norma anterior y éste sí sigue la referencia alfanumérica con el modelo Core i9-8950HK.
  • Los procesadores para servidores y estaciones de trabajo, Intel Xeon, tampoco siguen el mismo listado. Su llegada al segmento del portátil complica nuevamente la situación porque nos encontramos con modelos para workstations móviles como el nuevo Xeon E-2186M que pertenece a la octava generación, pero no sigue la misma norma para su identificación. Lo veremos más adelante.
  • Los modelos etiquetados con el sufijo “G” también son novedad y corresponden a los nuevos procesadores Core con GPU Vega. Toda una novedad en la industria por lo que supone de colaboración de Intel con un rival como AMD aprovechando los puntos fuertes de ambos: una CPU Core serie H, una gráfica discreta Radeon Vega personalizada y memoria HBM2.
  • Finalmente, señalar también la serie “vPro” que encontrarás como un sufijo más añadida a los modelos estándar destinados al sector profesional y corporativo que incluyen las funciones de seguridad y gestión por hardware que proporcionan.

Kaby Lake (7ª Generación)

Es la séptima generación de procesadores Core y también ofrece modelos para todos los segmentos de mercado. Algunos ejemplos: 

Sigue el mismo esquema de los anteriores con marca, modificador, el número 7 que es el indicador de generación, dígitos núméricos SKU y los sufijos correspondientes que en este caso son:

  • “K”: Sobremesa – Multiplicador desbloqueado para facilitar overclocking.
  • “T”: Sobremesa – Optimizado para la potencia.
  • “HK”: Portátil – Gráficos de alto rendimiento y Multiplicador desbloqueado.
  • “H”: Portátil – Gráficos de alto rendimiento.
  • “HQ”: Portátil – Gráficos de alto rendimiento y CPU de cuatro núcleo.
  • “U”: Portátil – Consumo bajo.
  • “Y”: Portátil – Consumo ultra bajo

Skylake (6ª Generación)

Muy similares a los anteriores, utiliza un esquema alfanumérico basado en la generación y la línea de productos, precedido de la marca y su modificador, en su caso. El indicador de generación es el número “6” que corresponde a la sexta generación de procesadores Core, nombre en clave Skylake. En cuanto a los sufijos modificadores incluye los siguientes:

  • “K”: Sobremesa – Multiplicador desbloqueado para facilitar overclocking.
  • “T”: Sobremesa – Optimizado para la potencia.
  • “HK”: Portátil – Gráficos de alto rendimiento y Multiplicador desbloqueado.
  • “H”: Portátil – Gráficos de alto rendimiento.
  • “HQ”: Portátil – Gráficos de alto rendimiento y CPU de cuatro núcleo.
  • “U”: Portátil – Consumo bajo.

Broadwell – Haswell (5ª y 4ª Generación)

Muy similares a los anteriores, utilizan un esquema alfanumérico basado en la generación y la línea de productos, precedido de la marca y su modificador, en su caso.

El indicador de generación número “5” corresponde a la quinta generación de procesadores Core, nombre en clave Broadwell. La serie añade otros sufijos distintos que ya no se usan en las últimas generaciones como “C” (multiplicador desbloqueado y alto rendimiento gráfico) y “R” (ofrecido en socket BGA1364 – Mobile). 

El indicador de generación Haswell es el número “4” que corresponde a la cuarta generación de procesadores Core. Para esta generación el número de sufijos es superior, siempre con una o dos letras que indican si se trata de micros destinados a sobremesa o portátiles, multiplicador desbloqueado, alto rendimiento o ultra bajo voltaje. 

Paramos aquí los Core mencionando que aún existen los de tercera generación (e inferiores) nombre en clave “Ivy Bridge”. Todos ellos están discontinuados, pero siguen funcionando en millones de equipos no actualizados.

Intel Xeon Móvil

El lanzamiento de los primeros procesadores de la serie Xeon para portátiles llegó con la arquitectura Skylake y la firma ha ido ampliando el catálogo. El sistema de numeración empleado tiene poco que ver con los anteriores aunque son fáciles de distinguir por el sufijo “M” para definir que están destinados a estaciones de trabajo móviles. Lo revisamos:

  • Marca: Intel Xeon
  • Modificador de marca: Línea de producto E3, E5 o E7
  • Familia de producto: Número máximo de CPUs en un nodo – Tipo de zócalo – SKU del procesador
  • Sufijo de línea de producto: “M” en ek caso de los Xeon Mobile para estaciones de trabajo portátiles. ra el seguimiento de un producto. Un mayor número suele reflejar mayores prestaciones.
  • Versión: V2, V3, V4… 

Otros procesadores Intel

El resto de procesadores Intel son más sencillos de distinguir por su menor número de modificadores. Los revisamos.

Core M. Modelos de ultrabajo voltaje para tablets, 2 en 1 y convertibles que utilizan un esquema alfanumérico seguido del modificador. En algunas ocasiones, al final del nombre del procesador se incluye un sufijo alfabético que representa la línea de procesadores. En la última generación, han desaparecido de la línea de Intel. Los puedes encontrar desde la quinta a la séptima generación.

Intel Pentium. Serie para equipos básicos que puedes encontrar en sobremesas, portátiles o mini-PCs. Incluyen un prefijo alfabético seguido de una secuencia numérica de cuatro caracteres. Podrás ver modelos de doble y cuádruple núcleo de procesamiento y distinto consumo TDP.  Intel Celeron. Un escalón por debajo de los anteriores en potencia los puedes encontrar en secuencia numérica de tres dígitos o en una de cinco caracteres con un prefijo alfabético y cuatro dígitos, dependiendo del tipo de procesador. También podrás encontrar Pentium de octava generación llamados “Gold” y “Silver”.

Intel Atom. Los más bajos en potencia y consumo de toda la gama de Intel. Nacieron con los primeros netbooks y hoy están descontinuados. Se clasifican mediante una secuencia numérica de tres dígitos y pueden incluir el prefijo alfabético “N” o el “Z”, que indicaban uso en dispositivos portátiles para Internet (MIDs).

Paramos aquí ante un catálogo de infarto en número de modelos, arquitecturas, generaciones, series, procesos tecnológicos, plataforma, enfoque o características. Y eso que no hemos entrado en características técnicas, sockets, chipsets y placas donde se conectan o en otras series para el mercado empresarial como las últimas anunciadas, Intel Xeon Scalable (servidores) o Xeon W (workstation de sobremesa).

Finalizamos recordándote que si no conoces el procesador que usa tu equipo, en sistemas operativos Windows lo puedes localizar de una manera sencilla en el Panel de Control > Sistema. Si quieres más información, hay decenas de aplicaciones que puedes usar. Una de ellas, sencilla y gratuita para Windows, es CPU-Z, que además de procesador indica el chipset, gráfica, memoria y un test de rendimiento. Esperamos que te haya resultado útil, porque es cierto, para un consumidor de a pie no es nada sencillo identificar los procesadores Intel.

Más información:

  • Identificación de procesadores | Intel
  • Especificaciones y comparaciones entre modelos | Intel
  • Rendimiento procesadores | Intel
  • Cómo elegir placas base y chipset | Guía muycomputer
  • Procesadores Intel y AMD: modelos, series y equivalencias | Guía muycomputer

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