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TESS: a la caza de exoplanetas y los primeros signos de vida fuera de la Tierra

TESS: a la caza de exoplanetas y los primeros signos de vida fuera de la Tierra

Todo está listo en Florida para el lanzamiento de TESS, un satélite de NASA que espera escribir un nuevo capítulo en la historia astronómica al estar diseñado específicamente para localizar y examinar exoplanetas cercanos y quizá, probar la existencia de vida más allá de nuestro planeta.El lanzamiento de TESS (Transiting Exoplanet Survey) está programado para esta tarde en Cabo Cañaveral a bordo de un cohete Falcon 9 de Space X, la compañía de Elon Musk que es la gran protagonista de la privatización parcial de las misiones de la agencia espacial estadounidense.TESS controlará 200.000 estrellas cercanas usando el mismo método de detección de su predecesor, el ya mítico Kepler que se encuentra cerca del final de su vida útil tras conseguir detectar 2.600 exoplanetas confirmados. TESS usa la misma técnica de tránsito, pero con mucha más potencia. Además, será la base para lo que está por llegar en el futuro cuando los telescopios James Webb (lanzamiento en 2020) y el gigante Magellan puedan estudiar la luz estelar que pasa a través de las atmósferas de exoplanetas cercanos. Finalmente, el telescopio WFIRST será el que verdaderamente permitirá a los astrónomos buscar con precisión agua, metano, dióxido de carbono y otros gases que podrían indicar la presencia de actividad biológica. TESS: a la caza de exoplanetas Las últimas dos décadas han sido un periodo asombroso en la localización de exoplanetas. Algunos de ellos son potenciales “nuevas Tierras” fuera del Sistema Solar con posibilidades teóricas de albergar vida cuando tienen unas determinadas condiciones y se encuentran dentro de la denominada “zona habitable”, a la distancia ideal de su estrella como sucede con la Tierra y el Sol.Los exoplanetas siempre han estado ahí y los pioneros de la astronomía siglos atrás ya suponían su existencia. El problema es que carecían de medios para su localización. Satélites como el “caza-planetas” Kepler y la utilización de la técnica astronómica denominada “tránsito” (ligeras modificaciones de luz desde la perspectiva de la Tierra cuando un planeta pasa frente a su estrella) han supuesto un salto enorme en su investigación.TESS es el próximo y se espera que "proporcione un catálogo de los mejores planetas a seguir, para mirar sus atmósferas y estudiar más sobre ellos. Aprendimos de Kepler que hay más planetas que estrellas en nuestro cielo, y ahora TESS nos abrirá los ojos a la variedad de planetas alrededor de algunas de las estrellas más cercanas", dicen desde NASA. Si todo va bien, un Falcon 9 pondrá en órbita hoy TESS. Hay vida ahí fuera...
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16/04/2018Jose Montes
Hawking dejó un último estudio científico con el que probar los universos paralelos

Hawking dejó un último estudio científico con el que probar los universos paralelos

Stephen Hawking es el coautor de un trabajo presentado sólo dos semanas antes de su fallecimiento. Y podría ser su legado científico más importante al sentar las bases teóricas para probar la teoría de los universos paralelos.El documento científico lleva por título "A Smooth Exit from Eternal Inflation" y fue aprobado el 4 de marzo, diez días antes de la muerte de Hawking. De acuerdo con The Sunday Times, el documento será publicado cuando se complete la última revisión.Sorpresa. Mientras su familia gestionaba el funeral del físico teórico más importante de su generación y seguramente el divulgador más conocido de las últimas décadas, sus colegas académicos se enteraron de que había dejado un último trabajo de investigación. Y no es menor, porque describiría cómo la humanidad podría detectar otros universos.ArXiv.org, el sitio web de la Universidad de Cornell que rastrea los artículos científicos antes de que se publiquen, tiene un registro del documento que incluye la última actualización de este mismo mes. El trabajo es altamente teórico y postula que la evidencia del multiverso debe ser mensurable en la radiación de fondo que data del comienzo de los tiempos, desde el Big Bang.El contenido del documento establece las claves matemáticas necesarias para que una sonda de espacio profundo con los sensores adecuados reuniera pruebas que puedan demostrar que existen otros universo además del nuestro. Thomas Hertog, un profesor de física coautor del artículo con Hawking, dijo que el documento pretendía "transformar la idea de un multiverso en un marco científico comprobable".Hertog se reunió personalmente con Hawking para obtener la aprobación final antes de enviar el documento de un proyecto que -de probarse- garantizaría el Premios Nobel. Por si te lo estás preguntando, Hawking no sería elegible para recibirlo ya que no pueden concederse de manera póstuma. En todo caso y a la espera de conocer al detalle la investigación, podría ser el regalo final del gran físico y divulgador, una mente privilegiada y enorme ejemplo de superación. ¿Despedida multi-cósmica?
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19/03/2018Juan Ranchal
Stephen Hawking fallece a los 76 años

Stephen Hawking fallece a los 76 años

Stephen Hawking, el físico teórico más importante de su generación y una de las mentes científicas más relevantes y populares de las últimas décadas, ha fallecido en su casa de Cambridge a los 76 años de edad.Nacido el 8 de enero de 1942 en Oxford, el profesor, cosmólogo, astrofísico y divulgador científico británico, tuvo que convivir desde los 21 años con una enfermedad degenerativa relacionada con la esclerosis lateral amiotrófica (ELA) que paralizó sus actividades motoras y le obligó a conectarse con el resto del mundo a través de su famosa silla y un sistema especial de comunicaciones con sintetizador de voz, ya que la enfermedad no afectó a su sensibilidad e inteligencia.Todo un ejemplo humano de dignidad y de lucha contra una enfermedad que suele matar en pocos años y a la que Stephen Hawking (los médicos le dieron 2.3 años de esperanza de vida) ha resistido más de 50 años con un humor agudo y una inteligencia superior.Sus familiares han destacado en un comunicado que "su coraje y persistencia con su brillantez y su humor inspiraron a la gente en todo el mundo". "Una vez dijo que este no sería un gran universo si no fuera el hogar de la personas que amas". "Un gran científico y un hombre extraordinario cuyo trabajo y legado perdurarán por muchos años", comentan.También ejemplo de un hombre dedicado a la ciencia que deja legados científicos importantes que afectan a las leyes básicas que gobiernan el universo. Los más importantes, los teoremas de las singularidades espaciotemporales en el marco de la relatividad general de Einstein y la predicción teórica de que los agujeros negros emitirían radiación (lo que se conoce hoy en día como radiación de Hawking) implicando que el espacio y el tiempo han de tener un principio en el big bang y un final dentro de agujeros negros, seguramente su gran especialidad.Stephen Hawking también fue un gran divulgador científico con obras como el superventas "A Brief History of Time", donde trató de explicar de la manera más sencilla posible la Historia del Universo, motivo por el cual se le conoció como el "historiador del tiempo". También importantes su participación en documentales y series, Star Trek, The Big Bang Theory o protagonizando un capítulo de Los Simpson, además de la película "La teoría del Todo" sobre su vida que terminó de elevar su popularidad.Hawking también emitió su opinión (alta y clara a pesar del sintetizador) en cuestiones que preocupan al ser humano. Como cuando criticó a Trump por ignorar el cambio climático; cuando advirtió de un uso indebido de la Inteligencia Artificial; cuando comentó que debíamos dejar en paz a los extraterrestres, cuando aseguró que la humanidad debía seguir viajando por el espacio y abandonar la Tierra en menos de 1.000 años o cuando declaró su ateísmo negando la existencia de Dios.Stephen Hawking tiene incontables premios y distinciones incluyendo el español Príncipe de Asturias de la Concordia, la Medalla Presidencial de la Libertad, la más alta condecoración civil de Estados Unidos, o la medalla de oro de la Real Sociedad Astronómica.Más allá de la física teórica y la ciencia, un enorme ejemplo de superación el del divulgador científico más popular desde Albert Einstein, que esperamos esté descansando en paz en ese universo al que dedicó su existencia. Como nos recuerdan nuestros comentaristas y sea por ironías del destino o casualidad cósmica, ha fallecido el mismo día que nació Einstein y elm día del número pi. Grande Hawking al que se le está rindiendo merecidos homenajes en todas partes del planeta y en Internet.
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14/03/2018Juan Ranchal
Vuelve COSMOS, la serie del genial Carl Sagan

Vuelve COSMOS, la serie del genial Carl Sagan

COSMOS: Possible Worlds será el nombre de la nueva temporada de la serie documental de divulgación científica original de Carl Sagan, Cosmos: A Personal Voyage, y continuación de la secuela Cosmos: A Spacetime Odyssey.Pocas series documentales han inspirado tantos amantes de la cosmología, el origen de la vida, la exploración espacial y la ciencia en general, como la original de Carl Sagan con 13 episodios de una hora que han sido vistos (sólo oficialmente) por más de 400 millones de personas en 60 países diferentes desde su estreno en 1980.La narración de Sagan a "lomos" de una nave espacial imaginaria, el innovador uso para la época de los efectos especiales o la música de Vangelis, causaron sensación, a pesar de las críticas por las controversias de algunas descripciones históricas. En español, también quedó para la historia la fantástica voz de José María Del Río a cargo del doblaje original de Sagan.Una serie absolutamente imprescindible cuya secuela llegó en 2014 con Cosmos: A Spacetime Odyssey, muy similar en formato, pero actualizada en parámetros científicos, descubrimientos y efectos visuales. Presentada por el astrofísico Neil deGrasse Tyson, quien conoció a Sagan en su juventud, contó con la participación de la ​viuda de ésta, co-creadora del original.Ahora, Fox y National Geographic anuncian una nueva serie, también presentada por Neil deGrasse Tyson y con los productores de la secuela. Llegará en la primavera de 2019 y "volverá a profundizar en la revolución cósmica, conceptos científicos y nuestra situación en el tiempo y en el espacio". Ya estamos babeando...
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15/01/2018Juan Ranchal
NASA planea una misión interestelar a Alfa Centauri en 2069

NASA planea una misión interestelar a Alfa Centauri en 2069

NASA tiene planes para una misión interestelar a Alfa Centauri, el sistema estelar más cercano al Sol. El proyecto lo ha iniciado un pequeño grupo de ingenieros y astrónomos del Jet Propulsion Laboratory (JPL) en Pasadena y confía lanzar una sonda en 2069 cuando se cumplan los primeros 100 años de la llegada del hombre a la Luna con el Apollo 11.El proyecto se ha presentado en la conferencia anual de la American Geophysical Union y es tan novedoso que no tiene ni nombre. De hecho, es poco más que un sueño porque prevé utilizar tecnologías que todavía no existen.Situado a tan "solo" 4,37 años luz, Alfa Centauri es un simple paso en términos astronómicos, pero está a una distancia enorme para nuestra limitada tecnología. La única nave que hemos podido enviar fuera de nuestro sistema solar es la Voyager 1, “una botella lanzada al océano cósmico” como la definiera el gran Carl Sagan.Si cambiara su trayectoria y la enviásemos a su velocidad actual de 21.000 kilómetros por hora a Alfa Centauri, la Voyager 1 tardaría 80.000 años en llegar. El proyecto de Alfa Centauri no tardará tanto. Sólo 44 años porque prevé crear la sonda más rápida de la historia al alcanzar un 10% de la velocidad de la luz.Para conseguir esa velocidad necesitaremos tecnologías que aún no existen basadas en láseres, reacciones nucleares y colisiones materia-antimateria. Ciencia ficción que se espera tener disponibles en unas cuantas décadas.El premio es el primer contacto al sistema estelar más cercano a nuestro Sol, formado por un sistema binario de estrellas que orbitan un centro de masas, Alfa centauri A y Alfa centauri B, más una tercera estrella enana roja, Próxima Centauri. Los astrónomos han descubierto indicios de la presencia de al menos dos exoplanetas, aunque falta investigación. De momento nos conformaremos con llegar. Si sale todo bien en 2113.
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24/12/2017Juan Ranchal
Primer exoplaneta descubierto mediante Inteligencia Artificial

Primer exoplaneta descubierto mediante Inteligencia Artificial

Las últimas dos décadas han sido un periodo asombroso en la localización de exoplanetas. Algunos de ellos son potenciales "nuevas Tierras" fuera del Sistema Solar con posibilidades teóricas de albergar vida cuando tienen unas determinadas condiciones y se encuentran dentro de la denominada "zona habitable", a la distancia ideal de su estrella como sucede con la Tierra y el Sol.Los exoplanetas siempre han estado ahí y los pioneros de la astronomía siglos atrás ya suponían su existencia. El problema es que carecían de medios para su localización. Satélites como el "caza-planetas" Kepler y la utilización de la técnica astronómica denominada "tránsito" (ligeras modificaciones de luz desde la perspectiva de la Tierra cuando un planeta pasa frente a su estrella) han supuesto un salto enorme en su investigación.El último anuncio de localización de exoplanetas es singular por dos motivos. El primero es la utilización de una máquina de Inteligencia Artificial para la búsqueda. La máquina es una red neuronal de aprendizaje automático que fue entrenada para detectar patrones dentro de los enormes conjuntos de datos que durante años ha estado proporcionando la sonda Kepler.La máquina fue desarrollada por un astrónomo de la Universidad de Texas y un ingeniero de software de Googe. El resultado ha sido el descubrimiento de Kepler-90i, el primer exoplaneta descubierto mediante Inteligencia Artificial. Al "ojo humano" se le pasó, pero no a una máquina entrenada. Nuestra capacidad de análisis de datos está aumentando exponencialmente y nos podemos llevarnos sorpresas en esta y otras investigaciones.El segundo motivo de la singularidad del exoplaneta es donde se ha encontrado. Resulta que Kepler-90i es el octavo exoplaneta descubierto alrededor de la estrella Kepler-90. Seguro que el número te suena. Sí, es el mismo número de planetas que orbitan nuestro Sol, con lo que iguala el sistema más conocido hasta el momento. Exoplaneta: debe haber vida ahí fuera Apasionante la caza de estos exoplanetas. La mayoría no tendrán posibilidad de albergar vida (la que conocemos aquí) simplemente por su situación respecto a la estrella o por su propia formación, pero, entre tantos ¿no habrá vida ahí fuera?Quizá lo sepamos pronto. La nave espacial TESS será la sucesora de Kepler, utilizando la misma técnica de tránsito, pero con mucha más potencia. La próxima década, los telescopios James Webb y el gigante Magellan tendrán la capacidad de estudiar la luz estelar que pasa a través de las atmósferas de exoplanetas cercanos, dando alguna información sobre su composición.Misiones futuras como la del telescopio WFIRST serán las que verdaderamente permitirán a los astrónomos buscar con precisión agua, metano, dióxido de carbono y otros gases que podrían indicar la presencia de actividad biológica. El premio es gordo: probar la existencia de otros mundos fuera del Sistema Solar con la capacidad de albergar vida. También ayudará el avance de las máquinas de AI en la capacidad de manejar inmensos conjuntos de datos como ha sucedido con este Kepler-90i.
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15/12/2017Juan Ranchal
Voyager 1 cambia de trayectoria por primera vez en 37 años

Voyager 1 cambia de trayectoria por primera vez en 37 años

La sonda espacial Voyager 1, el objeto fabricado por el ser humano más alejado de la Tierra, recibió esta semana una orden muy especial de sus creadores, la primera maniobra de corrección de trayectoria en 37 años, algo que no sucedía desde su encuentro con Saturno en 1980.Si hay una nave espacial inspiradora esa es la Voyager 1. Fue lanzada el 5 de septiembre de 1977 desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA a bordo de un cohete Titan IIIE. Su misión es localizar y estudiar los límites del sistema solar, incluyendo el cinturón de Kuiper y la exploración del espacio interestelar cercano. "Una botella lanzada al océano cósmico" como la definió el gran divulgador científico Carl Sagan.Aunque su misión original era visitar Júpiter y Saturno y de hecho fue la primera sonda en proporcionar imágenes detalladas de los satélites de esos planetas, su mayor valor (más simbólico que científico) se encuentra en su interior ya que transporta un objeto muy especial por si una civilización avanzada la encuentra algún día. Se trata del Disco de oro de las Voyager, un disco de gramófono con los "Sonidos de la Tierra" que retratan la diversidad de la vida y la cultura de nuestro planeta, seleccionado por un comité que presidió Sagan.Voyager 1 no descansa y después de varias aceleraciones gravitatorias actualmente se encuentra a unos 21.000 millones de kilómetros de la Tierra ya en el espacio interestelar. Sin embargo, todavía podemos comunicar con la Voyager 1. La semana pasada ingenieros de NASA hicieron algo muy especial. Ordenaron a la nave el disparo del conjunto de cuatro propulsores de trayectoria para determinar su capacidad para orientar la nave espacial.Hacía 37 años que no se realizaba una maniobra similar, desde que la Voyager 1 pasó por Saturno. La orden utilizó pulsos de 10 milisegundos y tardó 19 horas y 35 minutos en llegar y otro tanto en recibir la respuesta. Después de casi cuatro décadas de actividad los propulsores de Aerojet Rocketdyne funcionaron a la perfección.El cambio de trayectoria debe permitir extender unos años la comunicación con la sonda. Voyager 1 (igual que su hermana la Voyager 2) han sobrepasado su tiempo de vida útil prevista para las comunicaciones. Se espera que los tres pequeños RTG, (generador termoeléctrico de radioisótopos) suministren energía para poder comunicarnos con las sondas hasta 2025. Voyager 1 ya tiene un sitio entre las estrellas.
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04/12/2017Juan Ranchal
La Estación Espacial Lunar está en marcha

La Estación Espacial Lunar está en marcha

La Estación Espacial Lunar está en marcha y será clave para las misiones marcianas. La confirmación del proyecto ha llegado de una declaración conjunta entre NASA y Roscosmos, firmada en el congreso internacional de aeronáutica que se está celebrando en Australia.Además de las agencias espaciales estadounidense y rusa se espera una colaboración internacional completa, incluyendo la ESA europea, Japón o China. El proyecto se llama "Puerta al Espacio Profundo" y su denominación explica el objetivo: servir como plataforma de mantenimiento y lanzamiento para proyectos más avanzados como la exploración de Marte."Los dos socios tienen la intención de desarrollar normas técnicas internacionales que serán utilizadas en el futuro, incluyendo la creación de una estación orbital alrededor de la Luna", explican desde NASA, de este proyecto que continuará la colaboración iniciada en la Estación Espacial Internacional, el proyecto espacial más importante de la historia que se puso en marcha en 1998 y que tiene previsto su final para 2024.Hace años que se viene hablando de esta Estación Espacial Lunar, proyectada en varios estudios como el del MIT como la manera más fiable y sobretodo económica de llegar a Marte. La instalación lunar no será tan completa como la EEI, pero proporcionaría una parada técnica imprescindible en nuestro satélite, como un puerto espacial avanzado que hemos visto en innumerables películas o videojuegos.Aquí poco juego. La inversión en exploración espacial se ha reducido y hay que buscar nuevas maneras de llegar más lejos en el Cosmos, aunque sea sumando etapas intermedias. La Estación Espacial Lunar será uno de ellos, con tres módulos iniciales para suministro de energía y mantenimiento, habitáculos para vivienda y entrenamiento de astronautas y laboratorios.La contribución de Rusia consistirá en crear hasta tres módulos y en desarrollar el dispositivo unificado de acoplamiento para todas las naves que se engancharán a la nueva estación espacial», ha destacado el director general de la corporación espacial rusa Roscosmos.No se han mostrado detalles concretos de la Estación Espacial Lunar, pero ya nos conformamos con el simple anuncio de la colaboración internacional en el proyecto. "Por ahora ya tenemos la declaración conjunta de intenciones respecto al proyecto de estación espacial en órbita lunar y posteriormente estudiaremos enviar misiones a las superficies de la Luna y Marte", han declarado desde Roscosmos.Sí se sabe que el proyecto estará dirigido por NASA y que Rusia proporcionará al menos, el dispositivo unificado de acoplamiento para todas las naves, tres módulos y la mayor parte de los vuelos necesarios para el traslado de materiales a cargo de un supercohete ahora en desarrollo, junto a los Proton-M y Angara.La Estación Espacial Lunar comenzará a construirse a mediados de la próxima década. Sí, sí, llegaremos a Marte, pero pasando por la Luna. Más información | NASA 
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28/09/2017Juan Ranchal
Viaje final de Cassini, en directo y con nuestro homenaje

Viaje final de Cassini, en directo y con nuestro homenaje

[texto_imagen numero="1"] La nave/sonda Cassini caerá hoy en la atmósfera de Saturno marcando su final y el de una misión de varias agencias espaciales que comenzó hace casi 20 años (junto a la sonda Huygens) y que nos ha entregado información del planeta y sus satélites como ninguna otra antes. NASA TV retransmitirá el descenso (sobre las 7:55 horas a.m. ET) mortal pero controlado para evitar que pueda contaminar a Titán o Encelado y nos ha parecido adecuado ofrecerte una galería con imágenes seleccionadas como pequeño homenaje a esta gran nave espacial que seguirá trabajando enviando información hasta el último momento de su destrucción en la atmósfera del planeta de los anillos. * * * * * Lanzamiento Cassini-Huygens. La nave Cassini y la sonda Huygens en pleno lanzamiento el 15 de octubre de 1997 desde la estación de Cabo Cañaveral con un cohete Titan IVB/Centaur de dos etapas. Entró en órbita alrededor de Saturno el 1 de julio de 2004 y el 25 de diciembre de 2004 la sonda se separó de la nave. Un mes después, Huygens descendió a la atmósfera de Titán y con ello, logró el récord de distancia desde la Tierra de una nave aterrizada. [/texto_imagen][texto_imagen numero="2"] Júpiter en el camino. En su viaje hacia Saturno, Cassini pasó por Júpiter donde NASA aprovechó para comprobar el funcionamiento de algunos instrumentos. Y tomar fotografías tan increibles como esta, donde se ve a Ío (el satélite galileano más cercano a Júpiter) como un enano frente a la superficie del gran gigante del Sistema Solar.[/texto_imagen][texto_imagen numero="3"] Anillos de Saturno en todo su esplendor. De las decenas de miles de imágenes tomadas por Cassini hay pocas tan icónicas como esta, Saturno y sus anillos iluminados por el Sol. Aparte de ser asombrosamente hermosa, dio pistas a los científicos para identificar nuevos anillos.[/texto_imagen][texto_imagen numero="4"] "Rayos" en los anillos. Hace años que los astrónomos observaron irregularidades en los anillos, pero la misión de Cassini las ha revelado con un detalle sin precedente. Las formaciones irregulares que ves en medio de los anillos son conocidos como "rayos" aunque en realidad son nubes de hielo del tamaño de Asia.[/texto_imagen][texto_imagen numero="5"] Superficie de Saturno. La óptica mejorada de Cassini ha permitido tomar imágenes del planeta -casi- como la veríamos como si estuviéramos en su órbita. Como ésta que enfoca al polo norte y muestra preciosas tonalidades indicando las distintas composiciones de gases.[/texto_imagen][texto_imagen numero="6"] Dinámica de fluidos en acción. La "superficie" de Saturno es solo la capa externa de una enorme bola de gases mezclados en movimiento. Este primer plano muestra la turbulenta dinámica de fluidos del planeta. [/texto_imagen][texto_imagen numero="7"] Titán, al desnudo. El instrumental de Cassini fue preparado para traspasar la gruesa capa de bruma que cubre la luna más grande de Saturno, encontrando una red de mares, lagos y ríos sorprendentemente similares a los de la Tierra, excepto que éstos son fatalmente tóxicos y helados. Huygens y su descenso sobre este mundo, también proporcionó un montón de información de otro de los satélites más interesantes de todo el Sistema Solar. [/texto_imagen][texto_imagen numero="8"] Encélado, el gran candidato. Aunque no lo parezca a primera vista, Encélado es el candidato número uno del Sistema Solar si tuviéramos que salir de nuestra madre Tierra. No será muy tarde si seguimos el afán destructivo. Los astrónomos han descubierto pruebas de la presencia de un gran océano de agua líquida debajo de la superficie, calentado por fuentes hidrotermales (igual que en la Tierra). Hay fumarolas y géiseres en el polo sur que tienen entusiasmados a los científicos ante la probabilidad de vida microbiana. [/texto_imagen][texto_imagen numero="9"] La Tierra saluda a Saturno. El pequeño punto azul encima de la flecha es nuestro hogar. Como hiciera en su día la sonda Voyager en una imagen para la historia, Cassini capturó nuestra planeta desde Saturno y sus anillos de colores en otra fotografía para la historia.[/texto_imagen][texto_imagen numero="10"] Zambullida final. El viaje de Cassini llega a su fin. Después de una órbita final, sobre las 7:55 horas a.m. ET, la nave se precipitará a 124.000 kilómetros por hora sobre la atmósfera alta de Saturno en un descenso programado desde hace meses para evitar que terminara en una órbita errática y sus instrumentos (algunos radiactivos) contaminasen los satélites. Será la última misión del orbitador porque seguirá mandando información hasta el último momento. Será retransmitido en directo por NASA TV. La imagen que ves es una recreación visual de NASA de cómo Cassini orbitaba Saturno. [/texto_imagen]*
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15/09/2017Juan Ranchal
Lunar Palace 365: China se va 200 días a “otro planeta”

Lunar Palace 365: China se va 200 días a “otro planeta”

Encerrados detrás de las puertas de acero de dos bunkeres en un suburbio de Beijing, cuatro estudiantes de la Universidad de Aeronáutica y Astronáutica pasarán 200 días tratando de averiguar cómo se siente vivir en una estación espacial en otro planeta.Es continuación de las pruebas que China está realizando bajo el proyecto Lunar Palace 365, destinado a crear un ecosistema autosuficiente que proporcione todo lo que los seres humanos necesitan para sobrevivir fuera de la Tierra, incluyendo la generación de oxígeno por las plantas de la estación, la comida a base de cultivos o el agua potable mediante el reciclaje de la orina.Como en otros proyectos similares, imprescindibles para avanzar en la exploración espacial, los mayores desafíos no vendrán de la parte física sino de la psicológica. Los estudiantes tendrán tareas diarias (incluyendo el cultivo de hortalizas y otros suministros, vigilancia de la salud de los integrantes y el tratamiento de los desechos humanos y de la planta) para mantenerlos motivados, pero vivirán en un pequeño espacio, separado de amigos y familiares y de cualquier contacto físico.No se han detallado todas las pruebas, pero se conoce que una de ellas será comprobar su reacción sin luz solar durante un tramo significativo de tiempo, lo que podría afectar a su salud física y especialmente mental. "Pueden llegar a ser un poco deprimente... Si pasas mucho tiempo confinado en este tipo de entornos puede sufrir problemas psicológicos", explica el profesor responsable del proyecto.El presidente chino, Xi Jinping, quiere que China se convierta en una potencia mundial en la exploración del espacio, y el Lunar Palace 365, la primera base de soporte vital bioregenerativo desarrollada en China (la tercera en el mundo) es parte importante de esas ambiciones.Un espacio que se compone de dos módulos de cultivo de plantas y un módulo integrado que incluye una sala de estar, una sala de trabajo, un baño y una sala de tratamiento de desechos. Según sus responsables, es la más avanzada del mundo al incluir un soporte vital de cuatro niveles que involucra a plantas, animales, microorganismos y seres humanos.China planea enviar la primera sonda al lado oscuro de la Luna en 2018 y poner astronautas en el satélite en el año 2036. El experimento Lunar Palace 365 puede permitir una base lunar por períodos prolongados y los primeros pasos para vivir algún día en otro planeta.
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10/07/2017Juan Ranchal
Hubble cumple 27 años: 10 imágenes míticas de sus aniversarios

Hubble cumple 27 años: 10 imágenes míticas de sus aniversarios

[texto_imagen numero="1"] El telescopio espacial Hubble ha cumplido 27 años desde su lanzamiento y como cada aniversario, NASA ha elegido una imagen para celebrar su puesta en órbita por el transbordador Discovery el 24 de abril de 1990. Un proyecto conjunto de la NASA y la Agencia Espacial Europea que ha revolucionado todas las áreas de investigación astronómica tras observar con todo lujo de detalles más de 40.000 cuerpos celestes, algunos ubicados a 13.000 millones de años luz en los límites del Universo observable. Y ello a pesar del retraso de cinco años de su lanzamiento motivado por el accidente del Challenger y de su miopía inicial ya que un error en el pulido del espejo principal estuvo a punto de convertirlo en el mayor fiasco de la historia.Afortunadamente, pudo ser corregido ya que su diseño permitía efectuar operaciones de reparación y mantenimiento en su órbita de 560 kilómetros, donde gira a una velocidad de 25.000 kilómetros por hora. La última gran misión de reparación fue realizada en 2009 y aumentar la vida útil de esta maravilla al menos hasta la puesta en órbita del nuevo telescopio espacial ‘James Webb’ que aunque no sustituirá directamente al Hubble porque observará un rango distinto del espectro electromagnético, contará con las tecnologías más avanzadas y un espejo principal tres veces el del Hubble con el que los astrónomos esperan recoger la formación de las primeras galaxias justo después del Big Bang. Hasta entonces, larga vida al Hubble. Te dejamos con una selección de las composiciones elegidas por NASA para los aniversarios del telescopio.* * * * * NGC 4302 y NGC 4298. Imagen elegida para celebrar el 27º aniversario. Muestra dos galaxias situadas a 55 millones de años luz situadas a una distancia de 7.000 años luz. Dice NASA que si bien se ven muy distintas ya que están en ángulo en diferentes posiciones en el cielo, en realidad son muy similares en cuanto a su estructura y contenido. [/texto_imagen][texto_imagen numero="2"] Júpiter - Io. La composición del 9º aniversario fue protagonizada por una imagen del planeta Júpiter, el mayor cuerpo celeste del sistema solar después del Sol y uno de sus satélites, Ío, descubierto por Galileo en 1610. [/texto_imagen][texto_imagen numero="3"] Barnard 33 - Cabeza de Caballo. Impresionante nebulosa que fue elegida para celebrar el 11º aniversario del Hubble. Se trata de una nube de gas fría y oscura, situada a unos 1500 años luz de la Tierra, al sur del cinturón de Orión. [/texto_imagen][texto_imagen numero="4"] Omega - Nebulosa del cisne. Fue publicada para celebrar el décimo tercer aniversario del Hubble y muestra una nebulosa que está situada en la constelación de Sagitario a 6000 años luz y tiene un tamaño de unos 15 años luz de diámetro. Se cree que contiene entre 8000 y 10000 estrellas que han nacido en ella. [/texto_imagen][texto_imagen numero="5"] Carina. Es una de las composiciones más detalladas de la nebulosa Carina, una de las mayores regiones conocidas de nacimiento de estrellas. La composición fue creada a base de decenas de imágenes del Hubble y publicada para celebrar el 17º aniversario. [/texto_imagen][texto_imagen numero="6"] Westerlund 2. Un cumulo estelar masivo con más de 3.000 estrellas situado al sur de Carina a unos 26.000 años luz de la Tierra que contiene algunas de las estrellas más masivas de la galaxia. La composición fue definida como “un cielo de fuegos artificiales” y fue la elegida para celebrar el 25º aniversario del Hubble. [/texto_imagen][texto_imagen numero="7"] NGC 6751. NASA abrió el siglo XX con la composición de esta una nebulosa planetaria situada en la constelación de Aquila, a unos 6500 años luz de distancia de la Tierra. La nebulosa está formada por el viento estelar y la radiación provenientes de la estrella central. El diámetro actual de NGC 6751 es 600 veces el del sistema solar. [/texto_imagen][texto_imagen numero="8"] Arp 273. Composición elegida para celebrar el 21º aniversario del Hubble. Muestra un grupo de galaxias espirales situadas a 300 millones de años luz en la constelación de Andrómeda. La galaxia más pequeña muestra signos de formación estelar activa en su núcleo y se cree que pasó a través de la galaxia más grande que se ve en la imagen. [/texto_imagen][texto_imagen numero="9"] Cabeza de Caballo 2. Más detallada la hermosa nebulosa que forma parte de la constelación de Orión en una composición publicada para el 23º aniversario. [/texto_imagen][texto_imagen numero="10"] Carina 2. Finalizamos con otra composición de la nebulosa Carina porque es una de las más bellas creadas por NASA con imágenes del telescopio Hubble cuando celebró los primeros 20 años en el espacio. Hablamos de la mítica imagen "los pilares de la creación" donde nacen las estrellas. [/texto_imagen]*
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09/05/2017Juan Ranchal
Astrónomos capturan la primera “imagen” de la materia oscura

Astrónomos capturan la primera “imagen” de la materia oscura

Investigadores de la Universidad de Waterloo han sido capaces de capturar la primera "imagen" de la materia oscura en una red que mantiene unidas dos galaxias.La materia oscura sigue siendo un enigma apasionante porque desempeña un papel fundamental en la formación de estructuras y evolución del Universo. Un tipo de sustancia que ocuparía -al menos- un cuarto del total de la energía-materia del cosmos.Los astrónomos saben que existe porque se deduce de sus efectos gravitacionales en la materia visible, pero sin embargo nadie la ha visto porque no brilla, absorbe o refleja la luz, siendo transparente en todo el espectro electromagnético.La composición de la Universidad de Waterloo está compuesta de una serie de imágenes individuales de 23.000 pares de galaxias situadas a 4.500 millones de años luz, tomadas durante varios años desde el telescopio CFHT (Canadá-Francia-Hawai).Los astrónomos han utilizado la técnica denominada lente gravitacional débil, un efecto que hace que las imágenes de galaxias distantes tienden a deformarse ligeramente bajo la influencia de una masa, sea un planeta, un agujero negro o como en este caso, la materia oscura.La importancia de la composición radica en que confirmaría las predicciones de que las galaxias están unidas entre sí a través de una red cósmica conectada por la materia oscura que hasta ahora no se había podido observar. ."Durante décadas, los investigadores han estado prediciendo la existencia de filamentos de materia oscura entre las galaxias que actúan como una superestructura en forma de red de conexión que une a las galaxias... Esta imagen nos lleva más allá de las predicciones a algo que podemos ver y medir", dicen los astrónomos en un artículo de la Royal Astronomical Society.
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13/04/2017Juan Ranchal
Las mejores imágenes de NASA en 2016

Las mejores imágenes de NASA en 2016

[texto_imagen numero="1"] La agencia espacial estadounidense ha publicado las que considera las "mejores imágenes de NASA en 2016" tomadas desde la Tierra sobre las que te ofrecemos una selección con las que más nos han gustado, una mayoría de temas cubiertos en nuestra sección de "Ciencia", en la que el apasionante Cosmos tiene un hueco destacado. La compilación completa de NASA incluye 66 fotografías que puedes ver en Flickr. Nos faltan muchísimas porque solo es una selección de imágenes tomadas desde la Tierra entre las las miles y miles que NASA tiene para elegir de todas sus misiones o de todo lo enviado por el fantástico telescopio espacial Hubble, que sigue regalándonos las mejores del Universo profundo. * * * * * Mercurio transita por el Sol en un evento astronómico poco común conocido como tránsito planetario. El “mordisco de Mercurio” es un fenómeno que permite a los terráqueos ver el tránsito cuando ambos y la Tierra quedan alineados. Como Mercurio tiene un tamaño 150 veces inferior al del Sol y es un tercio del tamaño de la Tierra, se puede observar como un pequeño punto negro (abajo a la izquierda) atravesando nuestra estrella. [/texto_imagen][texto_imagen numero="2"] Perseidas. Un meteorito se desvanece a través del cielo durante la lluvia de anual de Perseidas. La imagen está tomada con una lente de ojo de pez circular. [/texto_imagen][texto_imagen numero="3"] La nave Soyuz MS-01 vuelve a la Tierra desde la Estación espacial Internacional con varios astronautas de las misiones 48 y 49. Espectacular en medio de un mar de nubes. [/texto_imagen][texto_imagen numero="4"] El astronauta Scott Kelly explicando su misión de más de un año junto al cosmonauta ruso Mikhail Kornienko en la Estación Espacial Internacional. Entre los objetivos, pretendía determinar el impacto biológico, físico y psicológico en los seres humanos al realizar misiones espaciales de larga duración y comparados con otros astronautas en la Tierra, en esta ocasión con el también astronauta y hermano de Scott Kelly, Mark. No te pierdas tampoco sus imágenes tomadas desde la estación. [/texto_imagen][texto_imagen numero="5"] SuperLuna en el cosmódromo de Baikonur. La superluna de noviembre -el fenómeno satelital en el cual una luna llena o nueva se encuentra en su punto más cercano a la Tierra en el recorrido de su órbita, perigeo, observándose desde la Tierra mucho más grande y brillante de lo habitual- pudo ser seguida en todo el mundo, incluyendo el cosmódromo ruso donde el cohete Soyuz volaba dos días después. [/texto_imagen][texto_imagen numero="6"] Lanzamiento del cohete Soyuz TMA - 19M desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán. Misión 46 con destino a la Estación Espacial Internacional del cosmonauta ruso Yuri Malenchenko, el ingeniero de vuelo Tim Kopra de la NASA y el ingeniero de vuelo Tim Peake de la ESA la estación espacial internacional. [/texto_imagen][texto_imagen numero="7"] Pre-Lanzamiento Atlas V OSIRIS-REx. Imagen lejana de las instalaciones de Cabo Cañaveral en prelanzamiento de la misión Osiris, la más ambiciosa de NASA sobre un asteroide, ya que llegará al mismo (Bennu), tomará muestras de material y volverá a la Tierra para su estudio.[/texto_imagen][texto_imagen numero="8"] Pruebas del Space Launch System, el cohete más poderoso de la historia que la agencia utilizará en el lanzamiento de la nave espacial Orion en su viaje a Marte. Estos aceleradores de combustible sólido (dos en cinco segmentos) operan en paralelo con los motores principales del SLS (cuatro RS-25) durante los primeros dos minutos de vuelo. Ello permitirá disponer de más del 75 por ciento del empuje necesario para que el cohete y la nave espacial Orion escapen de la atracción gravitatoria de la Tierra. [/texto_imagen][texto_imagen numero="9"] ISS en tránsito solar. Imagen compuesta de diez tomas con la Estación Espacial Internacional de tránsito delante del astro rey. [/texto_imagen][texto_imagen numero="10"] Perseidas. Otra imagen espectacular de esta lluvia de meteoros también conocidas como lágrimas de San Lorenzo en los países de tradición católica. La fotografía fue tomada el 12 de agosto en West Virginia. [/texto_imagen]*
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12/01/2017Juan Ranchal
Muere John Glenn, primer estadounidense en orbitar la Tierra

Muere John Glenn, primer estadounidense en orbitar la Tierra

John Glenn ha fallecido a los 95 años de edad y con él, se va toda una era de exploración espacial porque ha sido el último del primer grupo de astronautas estadounidenses.John Herschel Glenn Jr. nació en julio de 1921 en Ohio. Después de graduarse en ingeniería, se alistó con 21 años en el programa naval de cadetes de aviación. Fue asignado como aviador al Cuerpo de Marines en la Segunda Guerra Mundial y participó también en la Guerra de Corea.Como piloto de pruebas, en julio de 1957, John Glenn completó el primer vuelo supersónico transcontinental y batió el récord de velocidad en el vuelo de Los Angeles a Nueva York, Un año después pasó a la NASA como uno de los miembros del grupo original de los astronautas para el Proyecto Mercury, y a la postre el último de ellos vivo.Fue el tercer estadounidense en volar al espacio tras Alan Shepard y Gus Grissom pero fue el primero en orbitar sobre la Tierra, en 1962, un año después de que lo hiciera por primera vez otro grande de la exploración espacial, Yuri Gagarin.Fue recibido como un héroe nacional y su fama le llevó a ser amigo personal de los Kennedy. Tras el asesinato del presidente John F. Kennedy, dimitió de la NASA y poco después se retiró como coronel para dedicarse al mundo de los negocios y a la política, porque fue senador desde 1970 a 1999.A John Glenn aún le quedaba una última hazaña que realizar en la aventura espacial y es por la que quizá el gran público le recuerde. En octubre de 1998, 36 años después de orbitar la Tierra, realizó su segundo viaje espacial en una misión del transbordador espacial Discovery para estudiar los efectos del vuelo espacial en los ancianos.Fue el mayor intervalo de la historia en dos vuelos espaciales d ela misma persona y John Glenn se convirtió en la persona de mayor edad en volar al espacio, con 77 años. Los reconocimientos por Internet se están sucediendo desde que se se conociera la noticia de su fallecimiento y es seguro que su funeral corresponderá a todo un héroe nacional, el último de los históricos del programa espacial de Estados Unidos. DEP.
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09/12/2016Juan Ranchal
¿Pudo equivocarse Einstein en la constante de la velocidad de la luz?

¿Pudo equivocarse Einstein en la constante de la velocidad de la luz?

Un grupo de científicos detrás de la teoría de una velocidad de la luz variable y no constante como establecen leyes y teorías como la relatividad general de Einstein, dicen que cuentan con un método para probarlo.Según la física de Einstein y la de otras teorías aceptadas para explicar el origen y expansión del universo, la velocidad de la luz es una constante en todos los marcos de referencia. Sin embargo, hace años que algunos físicos y cosmólogos la están cuestionando y apuestan por investigar en un nuevo marco teórico que explique el Universo y algunos fenómenos cosmológicos desconcertantes.La constante de la velocidad de la luz puede sonar como el tipo de cosas intrascendentes que debaten los científicos, pero atreverse a contradecir el modelo de la física de Einstein tiene repercusiones en nuestra manera de entender el universo, tanto en la actualidad como en el pasado. porque es un valor (299.792.458 metros por segundo en el vacío) de uso universal en la mayoría de mediciones relacionadas con el cosmos.Los que ponen en duda ese modelo, explican que la velocidad de la luz constante no es capaz de explicar por qué el universo hoy en día es tan inmenso, tan homogénea en su densidad y en gran medida uniforme en todas partes. Si la velocidad de la luz ha sido constante desde el comienzo del Big Bang hasta la actualidad, donde el universo se ha expandido ya, la luz del centro teórico no alcanzaría el límite exterior del universo al mismo tiempo, comentan. Esto daría lugar a un universo no homogéneo, que no es lo que observamos en la actualidad.Con el fin de resolver la cuestión los científicos teorizan que la velocidad de la luz no es realmente constante. Al comienzo de la gran explosión, habría viajado más rápido. A medida que el universo se estableció y la expansión se ralentizó. también lo hizo la velocidad de la luz.Aunque todo esto es teoría, los científicos dicen haber encontrado una manera de probarlo. Los científicos han estudiado el mapa de microondas cósmico, que es la historia de la luz, del universo, y han utilizado un modelo para predecir un número específico de "índice espectral".Si dentro de unos años su predicción coincide con lo que realmente se observó en el índice, confirmarían su teoría como válida y Einstein estaría equivocado en su teoría con todo lo que ello implica porque toda la física teórica está basada en ella. El índice y el modelo será publicado Physical Review D y promete debate...Vía | ScienceDaily
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28/11/2016Juan Ranchal
¿Conoces tu dirección cósmica? Apunta

¿Conoces tu dirección cósmica? Apunta

[texto_imagen numero="1"] En busca de nuestra dirección cósmica ¿Queda alguien que mande cartas? El noble arte de cartearse ha caído en desuso a fuerza de avance tecnológico, pero seguro que todavía hay quien escribe a mano sus mensajes y los culmina con el tradicional e indispensable remite. ¿Y cuál sería el remite en una carta enviada más allá del universo observable? La galería que te traemos hoy no es especialmente atractiva a la vista, pero cuenta una historia muy profunda. Casi tanto como el propio universo en el que habitamos.[/texto_imagen][texto_imagen numero="2"] Tierra En efecto, nuestro querido y maltratado planeta Tierra sería nuestra casa.[/texto_imagen][texto_imagen numero="3"] Sistema solar Saliendo al pasillo, a las zonas comunes de la vivienda, nos encontraríamos con los vecinos más inmediatos, que denominamos como sistema solar. El presidente de la comunidad de vecinos, cómo no, sería nuestro Sol y aunque parece que está a solo un par de pisos de distancia, nos separan casi 150 millones de kilómetros.[/texto_imagen][texto_imagen numero="4"] Vecindario galáctico Pero conforme abrimos la puerta de la calle nos encontramos con otros vecinos próximos. Los más cercanos serían los del edificio de enfrente, Alfa Centauri, a unos 4,5 años luz de nosotros.[/texto_imagen][texto_imagen numero="5"] Vía Láctea Nuestro barrio es la Vía Láctea y es muy, muy grande: se estima que entre 100.000 y 180.000 años luz de diámetro. Nuestro vecindario galáctico se sitúa a las afueras.[/texto_imagen][texto_imagen numero="6"] Grupo Local Con más de 220.000 años luz de diámetro, Andrómeda es el barrio más grande y brillante de nuestro municipio, el Grupo Local. El resto del espacio lo rellenan la Vía Láctea y otra treintena de galaxias más pequeñas.[/texto_imagen][texto_imagen numero="7"] Supercúmulo de Virgo Una vez fuera del Grupo Local las distancias son tan inconmensurables que pasamos directamente de la comarca, el Cúmulo de Virgo, a la provincia, el Supercúmulo de Virgo, también conocido como Supercúmulo Local. Su diámetro es de unos 200 millones de años luz.[/texto_imagen][texto_imagen numero="8"] Supercúmulos Locales Junto con las provincias de nuestro alrededor, supercúmulos si se prefiere, formamos el Complejo de Supercúmulos Piscis-Cetus, que a su vez forma parte de lo que se denomina como Laniakea -en hawaiano "cielos inconmensurables"- o Supercúmulos Locales. Este sería nuestro país.[/texto_imagen][texto_imagen numero="9"] Universo observable Pero como te podrás imaginar, hasta los "cielos inconmensurables" son pequeños en comparación a lo que hay más allá, y lo que está aún más lejos, aún no nos ha dado tiempo a verlo.Vía Wikimedia Commons.[/texto_imagen] 
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12/10/2016J.Pomeyrol
¿Agua en la luna Europa? NASA apunta a ello

¿Agua en la luna Europa? NASA apunta a ello

NASA ha informado de "emisiones de vapor de agua" en la luna Europa de Júpiter, detectadas por las imágenes tomadas por el telescopio espacial Hubble.La luna Europa ofrece -junto a la luna Encélado de Saturno- la mayor esperanza de albergar vida fuera de la Tierra de todo el Sistema Solar. Es probable que tenga un núcleo de hierro y níquel y hay indicios de placas tectónicas, la primera señal de tal actividad geológica en otro mundo distinto de la Tierra.Europa, el más pequeño de los cuatro satélites galileanos, cuenta con una tenue atmósfera compuesta de oxígeno (entre otros gases) aunque lo más interesante es su corteza compuesta de hielo de agua y debajo de la superficie, un inmenso océano. En 2012, un equipo del Instituto de Investigación Southwest, utilizó el Hubble para detectar evidencias de unos chorros de vapor de agua que salían de la región polar meridional de Europa. La nube alcanzó una altitud de más de 160 kilómetros y desató todas las especulaciones.Ahora, NASA ha confirmado la existencia de estos chorros que salen disparados de la superficie a una altura de 200 kilómetros, lo que apuntaría a la existencia de agua, esencial para el origen de la vida al menos tal y como la conocemos en la Tierra."El océano de Europa está considerado como uno de los lugares más prometedores que potencialmente podría albergar vida en el sistema solar", comentan desde NASA. El descubrimiento permitirá estudiar la luna Europa sin tener que taladrar kilómetros de hielo, apuntan desde la agencia.Este tipo de géiseres solo se han detectado en otro punto del sistema solar, la mencionada luna Encélado de Saturno. Fueron descubiertos en 2005 por la nave Cassini y por ello se considera como otro mundo potencial capaz de albergar vida. 
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27/09/2016Juan Ranchal
¿Echas de menos ver el cielo estrellado?

¿Echas de menos ver el cielo estrellado?

Si vives en una ciudad no te descubrimos ningún misterio, porque cuando miras hacia el cielo nocturno lo máximo que ves brillar es algún astro ocasional o el avión de turno que pasa por ahí. Es una pena, porque tal y como exclamó el Dr. David Bowman en la secuencia más impresionante de su odisea espacial, el cielo "está lleno de estrellas".El problema, lo que nos priva de disfrutar del firmamento cósmico, es la maldita polución y más en concreto, la contaminación lumínica. Pero eso ya lo sabías, como sabes que si te vas al campo el espectáculo es obvio; y si además tienes la suerte de irte a algún lugar remoto, el espectáculo es mayor.Lo que tal vez no sabías es que el brillo en el cielo nocturno se mide con la escala de cielo oscuro de Bortle, que basa su calificación en nueve niveles de luminosidad los cuales dependen totalmente de la localización en la que se encuentre el observador. En escala ascendente, el nivel 1 o "ubicación con cielo oscuro excelente" es el más propicio, mientras que el nivel 9 o "cielo de centro de ciudad" es el más opaco.Del porqué de esta situación se podría debatir largo y tendido, pero no es ese el objeto de esta entrada, o del vídeo que Siriram Murali ha compartido en Vimeo. En un viaje a la inversa para con la escala de cielo oscuro de Bortle, Murali muestra cómo pasar de la nada al todo sin salir de nuestro pequeño planeta Tierra.
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18/08/2016J.Pomeyrol
Nuevo Stellarium, una maravilla de planetario sin salir de casa

Nuevo Stellarium, una maravilla de planetario sin salir de casa

Ya está disponible el nuevo Stellarium versión 0.15, una maravilla de aplicación gratuita, de código abierto y multiplataforma, que nos permite tener un planetario en casa a golpe de clic desde nuestro ordenador.Stellarium simula la vista esférica de un cielo auténtico en 3D y en tiempo real o en un tiempo de velocidad ajustable hacia delante o hacia atrás en el tiempo, permitiendo visualizar planetas, constelaciones o estrellas desde la vista del observador en la Tierra.También permite simular una "vista de mundo real" incluyendo un efecto de suelo con paisajes, visualizaciones de carácter artístico, simulación del efecto de la atmósfera, simulación de eclipses entre infinidad de funciones, que incluye soporte a plug-ins que ofrece funciones adicionales y a un catálogo de 210 millones de estrellas.El nuevo Stellarium introduce numerosas mejoras internas, corrección de errores y nuevas características como el sistema StelProperty con mejor acceso a las variables internas y nuevas formas de operación para la aplicación astronómica; nuevo plugin para planetarios y exposiciones; soporte experimental para posiciones planetarias de JPL DE430 DE431; nuevas funciones para el motor de secuencia de comandos, nueva herramienta de marcadores y un largo etc que puedes revisar en las notas de la versión.Bien conocida por los aficionados a la astronomía también se usa en ambientes académicos. Si no la has usado nunca estás tardando en probarla porque es la mejor aplicación gratuita, de código abierto bajo licencia GPL y multiplataforma que vas a encontrar en su sector. Está disponible para Windows, OS X y Linux.Descarga | Nuevo Stellarium 0.15
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01/08/2016Juan Ranchal
La expansión del Universo es más rápida de lo que se pensaba

La expansión del Universo es más rápida de lo que se pensaba

La velocidad de expansión del Universo sería más rápida de lo que se pensaba, según revela una investigación de un grupo de astrónomos encabezados por el Nobel de física de 2011, Adam Riess.Los astrónomos utilizaron el telescopio espacial Hubble para medir la distancia de 2.400 estrellas con el objetivo de calcular el ritmo de expansión del universo, determinando que es entre un 5 y un 9% más rápido, que lo establecido por anteriores mediciones con los satélites WMAP y Planch que se aceptaban como válidas en el mundo científico.El equipo de Riess ha medido hasta el momento alrededor de 2.400 estrellas cefeidas en 19 galaxias distantes, lo que representa la mayor muestra de este tipo de mediciones fuera de la Vía Láctea. Para mejorar el cálculo se ha utilizado otro criterio fiable, la medición de la distancia de 300 supernovas de tipo Ia, explosiones de estrellas que estallan con el mismo brillo y pueden utilizarse como estándares para medir la distancia a las galaxias que pertenecen.Como sabes, para este tipo de mediciones se usa el desplazamiento hacia el rojo observado en los espectros de las galaxias provocado por el efecto Doppler. La Ley de Hubble, que relaciona el cociente entre la distancia de una galaxia a la Tierra y la velocidad con que se aleja de ella, se usa como constante para calcular la expansión del Universo. Se considera que esta constante se sitúa entre los 50 y 100 Km/s por megaparsec (3,26 millones de años luz) y las últimas mediciones lo sitúan en 73,2, bastante mayor que los datos que se habían logrado hasta ahora.“Este sorprendente hallazgo puede ser una pista importante para la comprensión de esas misteriosas partes del Universo, como la energía oscura, materia oscura, y la radiación oscura, que no emiten luz y forman el 95 por ciento de su tamaño", explica el responsable de este estudio que se publicará en la revista The Astrophysical Journal y que ya está dando que hablar en la comunidad astrofísica.Los científicos explican las posibles causas del aumento de la velocidad de expansión del Universo en una partícula misteriosa determinada neutrino estéril, que fomaría parte de la radiciación oscura, pero que nunca ha sido vista y podría modificar y desajustar los cálculos cósmicos. También podría tratarse de un aumento de la energía oscura, que el universo fuera más curvo de lo que se había considerado o incluso, que la Relatividad General de Einstein fuera incompleta.O simplemente que alguno de los cálculos de medición está equivocado, como dicen algunos astrónomos. En cualquier caso parece que tendremos que volver a la "mesa cosmológica de dibujo" y emplear medios más avanzados para asegurar que las mediciones son correctas. El satélite Gaia de la agencia espacial europea o el futuro telescopio espacial James Webb, entre ellos.Más información | Hubblesite
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05/06/2016Juan Ranchal
SpaceX enviará una nave a Marte a comienzos de 2018

SpaceX enviará una nave a Marte a comienzos de 2018

SpaceX enviará una nave a Marte a comienzos de 2018 si se concretan los planes anunciados hoy por Elon Musk.Un primer paso para conseguir la meta final de enviar seres humanos al planeta rojo, el objetivo declarado del multimillonario empresario de origen sudafricano desde la creación de la compañía privada aeroespacial SpaceX. La compañía fundada en 2002 por Musk crece a pasos agigantados gracias al patrimonio de su fundador, a la inversión de terceros como Google (dicen 1.000 millones de dólares) y a golpe de talonario de la NASA, al aumentar contratos tras el desmantelamiento del programa de transbordadores espaciales que ha externalizado servicios hacia compañías como SpaceX.Space X no ha explicado cuántas naves espaciales enviará, pero explicó que las misiones ya están en marcha y que liberaría más detalles pronto. Una de las claves será el desarrollo de un sistema de lanzamiento basado en el Falcon Heavy, el cohete más poderoso del mundo capaz de poner en órbita cualquier tipo de satélites o naves espaciales de hasta 53 toneladas, el doble de peso de los propios transbordadores espaciales Shuttle de la NASA.En esta primera fase Falcon Heavy llegará a la órbita de Marte y lanzará cápsulas Red Dragon al planeta para probar el aterrizaje de cargas pesadas. Estas cápsulas están equipadas con ocho motores SuperDraco que permiten frenar la caída de la cápsula mediante un descenso controlado. Un tema a solventar por la ligera atmósfera del pleneta rojo.Veremos si es posible cumplir estos atrevidos plazos. No es la primera vez que Musk hace estas afirmaciones. Enfrascado en proyectos como la producción masiva de vehículos eléctricos de alto rendimiento con Tesla Motors y en otros proyectos de alta tecnología, también prevé hacer turismo en el planeta rojo en unos plazos muy anteriores a los que maneja la misma NASA.De momento hablamos de “llevar” humanos a Marte y no de “poner” humanos en el planeta, algo que no parece estar al alcance de SpaceX, de momento. Sí pretende hacerlo la NASA en un proyecto para la década de 2030 que inicialmente no contempla viaje de regreso.Dicen los técnicos que un viaje de turismo a Marte sin salir de la nave es un juego de niños comparado con los problemas que supone un proyecto completo para: aterrizar en Marte, sobrevivir en el planeta y tener capacidad de volver a la Tierra desde allí. A pesar de la ambición de Musk aún quedan muchas décadas para conseguirlo. Muchos de nosotros no lo veremos pero solo pensarlo ya es apasionante.
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28/04/2016Juan Ranchal
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