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Guía: Fuente de alimentación, todo lo que debes saber y recomendaciones

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La fuente de alimentación es uno de los componentes más importantes que forman parte de un PC, ya que se encarga de alimentar a todo el hardware que da vida al mismo y si ésta falla podríamos tener problemas muy graves.

No sería la primera vez que una fuente de alimentación con una potencia insuficiente falla y se lleva por delante algún componente. Si esto ocurre tendremos que cambiar la fuente y el componente estropeado, aunque se han dado casos extremos en los que la fuente se ha cargado casi todo el sistema.

Para evitar esto es importante evitar el uso de una fuente de alimentación que sea inadecuada para el sistema que queremos montar. No solo debemos tener en cuenta la potencia de la fuente, sino su capacidad real, su amperaje, su eficiencia y los conectores que trae. Todo esto debe ser correlativo al presupuesto y a las necesidades reales del equipo que va a alimentar.

Esto es clave y debemos tenerlo muy en cuenta. Por ejemplo, para un equipo que va a tener un consumo de apenas 150 vatios no necesitamos recurrir a una fuente de 500 vatios con certificación 80 Plus Oro, es absurdo, tanto que puede que al fuente acabe costando más que todo el PC. El equilibrio es básico a la hora de montar un PC y afecta sin excepción a todos y cada uno de los componentes.

¿Qué problemas puede dar una fuente de alimentación inapropiada?

Si hemos montado una fuente de alimentación que no es la adecuada para una configuración determinada puede que el PC arranque y que todo parezca funcionar correctamente. Es normal, los requisitos de un equipo para arrancar son muy bajos y el consumo de energía en el escritorio de Windows o de cualquier otro sistema operativo son mínimos, pero cuando empezamos a mover aplicaciones éste se disparará y es ahí cuando pueden empezar los problemas.

En general podremos agrupar en tres puntos los problemas más comunes que evidencian que la fuente de alimentación falla o que no es capaz de suministrar la potencia que necesita el equipo:

  • Rendimiento pobre o demasiado bajo en relación a los componentes del PC. Por ejemplo un equipo de gama alta que no es capaz de mover juegos en 1080p con 60 FPS estables.
  • Apagones, reinicios o bloqueos espontáneos del sistema que no tengan otra explicación razonable.
  • Ruido excesivo y tirones o pérdidas de rendimiento frecuentes, sobre todo al utilizar aplicaciones exigentes.

Claves para elegir bien tu fuente de alimentación

Si quieres acertar en la elección de tu nueva fuente de alimentación tienes que partir de tres grandes conceptos: potencia, amperaje y eficiencia, todos ellos deben ir asociados a tu presupuesto y al resto de componentes del equipo, fundamental para conseguir ese equilibrio al que hicimos referencia.

-Potencia y amperaje: La potencia se mide en vatios y es el principal criterio que siguen los usuarios a la hora de elegir una determinada fuente de alimentación para su equipo. Es correcto ya que es un valor a tener en cuenta, pero el problema es que en muchos casos no se visualiza de forma realista y tampoco se complementa de manera apropiada con el amperaje, y las consecuencias de esto pueden ser nefastas

La Radeon RX 480 de AMD fue un claro ejemplo esta problemática. Dicha tarjeta gráfica requería una fuente de alimentación de 500 vatios pero necesitaba un amperaje bastante alto en el carril de 12V que no se encuentra habitualmente en modelos de gama baja. Tengo constancia por contactos en el canal minorista de que muchos usuarios que actualizaron a dicha tarjeta gráfica tuvieron problemas por asociarla a una fuente de 500 vatios que no cumplía con los requisitos de amperaje.

Como hemos anticipado en las tarjetas gráficas el amperaje necesario se mide indicando el necesario en el carril de 12 voltios. Normalmente va de los 16 amperios de los modelos más eficientes hasta los más de 40 amperios de las soluciones más potentes y “tragonas”. Siempre debemos asociar el requisito de potencia al de amperaje cuando vamos a montar un PC con una tarjeta gráfica dedicada, ya que de lo contrario estaremos comprometiendo no solo el rendimiento real y la estabilidad del sistema, sino también la integridad del mismo.

-Eficiencia: es un concepto que en fuentes de alimentación se define como la energía eléctrica perdida en forma de calor que se produce por el propio trabajo de dicho componente, es decir, la potencia que pierde como consecuencia natural de su propio funcionamiento.

Actualmente esto se utiliza en las certificaciones 80 Plus, que se dividen de la siguiente forma:

  • 80 PLUS: 80% de eficiencia.
  • 80 PLUS Bronce: 82% de eficiencia.
  • 80 PLUS Plata: 85% de eficiencia.
  • 80 PLUS Oro: 87% de eficiencia.
  • 80 PLUS Platino: 89% de eficiencia.
  • 80 PLUS Titanio: 90% de eficiencia.

Fuente de alimentación y tarjetas gráficas

Como hemos dicho anteriormente la potencia y el amperaje son los dos aspectos clave que debemos tener en cuenta a la hora de elegir una fuente de alimentación. Si vamos a montar una tarjeta gráfica es habitual ver que el fabricante asocia un determinado requisito como fuente de alimentación expresado en vatios, y puede añadir determinados conectores de alimentación adicionales.

No suele ser frecuente que indiquen claramente el amperaje necesario, y tampoco concretan que la potencia de la fuente se indica como estimación del consumo total de un equipo medio. Por ejemplo, una GTX 1080 requiere una fuente de 500 vatios y un 32 amperios en el carril de 12. Esto no quiere decir que dicha tarjeta gráfica consuma 500 vatios, sino que es una valoración media de la potencia necesaria para integrarla en un equipo medio.

Siguiendo con el ejemplo anterior una GTX 1080 de referencia tiene un consumo medio en juegos de 168 vatios y un pico máximo de 190 vatios. Como vemos dista bastante de esos 500 vatios, que como anticipamos se refieren al consumo total del equipo.

Para que os sirva como referencia os dejamos a continuación un listado completo con los requisitos en términos de fuente de alimentación y conectores de alimentación adicional que tienen las principales tarjetas gráficas que se comercializan actualmente.  Tened en cuenta que los modelos personalizados de algunos fabricantes pueden venir con overclock o con determinadas funciones que impliquen un aumento de los requisitos de alimentación, así que en caso de duda es mejor que contactéis directamente con el soporte preventa antes de comprar.

Requisitos de alimentación para gráficas NVIDIA:

  • GeForce RTX 2080 TU – 36A y 650W (2 x 8 pines).
  • GeForce GTX 1080 TI– 35A y 600W (1 x 8 pines y 1 x 6 pines).
  • GeForce RTX 2080 – 35A y 600W (1 x 8 pines y 1 x 6 pines).
  • GeForce GTX 1080 – 32A y 500W (1 x 8 pines).
  • GeForce GTX 1070 TI – 32A y 500W (1 x 8 pines).
  • GeForce GTX 1070 – 30A y 500W (1 x 8 pines).
  • GeForce GTX TITAN X – 38A y 600W (1 x 6 pines 1 x 8 pines).
  • GeForce GTX 980 TI – 38A y 600W (1 x 6 pines 1 x 8 pines).
  • GeForce GTX 980 – 30A y 500W (2 x 6 pines).
  • GeForce GTX 1060 – 20A y 400W (1 x 6 pines).
  • GeForce GTX 970 – 28A y 500W (2 x 6 pines).
  • GeForce GTX 1050 TI – 16A y 350W (1 x 6 pines).
  • GeForce GTX 1050 – 16A y 300W.
  • GeForce GTX 960 – 20A y 400W (1 x 6 pines).
  • GeForce GTX 950 – 19A y 350W (1 x 6 pines).
  • GeForce GTX 750ti – 18A y 350W.
  • GeForce GTX 750 – 16A y 300W.
  • GeForce GTX 740 – 16A y 300W (1 x 6 pines la versión con GDDR5).

Requisitos de alimentación para gráficas AMD:

  • Radeon RX Vega 64 (estándar) – 38A y 750W (2 x 8 pines).
  • Radeon RX Vega 56 – 31A y 600W (2 x 8 pines).
  • Radeon R9 Fury X – 34A y 600W (2 x 8 pines).
  • Radeon R9 Fury – 33A y 600W (2 x 8 pines).
  • Radeon R9 Nano – 28A y 550W (1 x 8 pines).
  • Radeon R9-390X – 31A y 550W (1 x 6 pines 1 x 8 pines).
  • Radeon R9-390 –  30A y 550W (1 x 6 pines 1 x 8 pines).
  • Radeon RX 580 – 28A y 500W (1 x 8 pines).
  • Radeon RX 570 – 25A y 450W (1 x 6 pines).
  • Radeon RX 480 – 30A y 500W (1 x 8 pines).
  • Radeon RX 470 – 28A y 450W (1 x 6 pines).
  • Radeon RX 560 – 18A y 500W (1 x 6 pines).
  • Radeon RX 550 – 16A y 500W.
  • Radeon RX 460 – 18A y 380W.
  • Radeon R9-380 – 28A y 500W (2 x 6 pines).
  • Radeon R9-370 – 17A y 450W (1 x 6 pines).
  • Radeon R9-285 – 25A y 500W (2 x 6 pines).
  • Radeon R9-280X – 30A y 550W (1 x 6 pines 1 x 8 pines).
  • Radeon R9-280 – 25A y 500W (1 x 6 pines 1 x 8 pines).
  • Radeon R9-270X – 24A y 500W (2 x 6 pines).
  • Radeon R7 260X – 19A y 450W (1 x 6 pines).
  • Radeon HD 7790 – 21A y 450W (1 x 6 pines).
  • Radeon HD 7770 – 19A y 450W (1 x 6 pines).
  • Radeon HD 7750 – 16A y 400W.

Recomendaciones para diferentes presupuestos

A día de hoy es posible encontrar una gran cantidad de fuentes de alimentación con especificaciones y precios muy dispares. Como hemos indicado no todas las fuentes que tiene una misma potencia ofrecen el mismo rendimiento, ya que su potencia real y su eficiencia puede ser distinta, y lo mismo ocurre con el amperaje y con los conectores de alimentación adicional que integren.

Sin embargo tampoco debemos obsesionarnos con este tema, ya que como hemos visto en el ejemplo de la GTX 1080 el consumo real de los componentes se basa en estimaciones conjuntas dadas para todo el equipo. Ampliando el ejemplo anterior un equipo gaming completo con cuatro ventiladores, un Ryzen 5 1600 de seis núcleos y doce hilos, 16 GB de RAM y un SSD registraría un consumo medio en carga de 375 vatios.

Para terminar os dejamos una serie de recomendaciones que os ayudará a elegir vuestra nueva fuente de alimentación. Tened en cuenta que es solo una pequeña selección para que os sirva de referencia, y que dado lo cambiante que es este mercado es posible que se produzcan modificaciones a corto plazo.

-Gama básica:

  • NOX Urano VX 650W 80+ Bronze: es una fuente sencilla pero muy capaz. Cuenta con dos conectores de 6+2 pines, una potencia de 650 vatios y 50A en el carril de 12V. Precio: 43,75 euros.
  • NOX HUMMER X500W 80+ Bronze semi modular: una buena alternativa a la anterior si buscáis un diseño semimodular. Tiene una potencia de 500 vatios, 41A en el carril de 12V y viene con dos conectores de 6+2 pines. Precio: 49,99 euros.

-Gama media:

  • Corsair TX650M 650W 80 Plus Gold semi modular: una fuente de gran calidad. Cuenta con cuatro conectores de 6+2 pines, una potencia de 650 vatios y 51A en el carril de 12V. Precio: 93,90 euros.
  • NOX HUMMER X 650W Modular Gold: es una gran alternativa a la anterior, ya que mantiene la certificación 80+ Gold. Tiene un diseño totalmente modular, 650 vatios de potencia, 54A en el carril de 12V y dos conectores de 6+2 pines. Precio: 84,99 euros.

-Gama alta:

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