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NASA centraliza su material multimedia en una galería imprescindible

NASA centraliza su material multimedia en una galería imprescindible

NASA, la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio estadounidense, ha publicado un portal web donde centraliza su colección de material multimedia a modo de una galería gigante, la mayor de este tipo que puede encontrarse en Internet y por ello, imprescindible para los aficionados. La cantidad de material que ha recopilado NASA desde su creación en 1958 y relacionada con su cometido de "ciencia y exploración espacial", es inmensa. Y hablamos sólo de información pública porque la restringida (secreta) debe ser aun mayor. No, no ofrecen imágenes de alienígenas... El problema es que todo este contenido estaba repartido entre los múltiples centros y agencias dependientes o relacionadas con NASA, con información fragmentada en decenas de sitios nasa.gov, sin posibilidad de buscar bases de datos diferentes entre información de astronautas, naves, galaxias, estaciones espaciales, misiones, etc. El proyecto de centralización estaba previsto desde hace años, pero no ha sido hasta ahora cuando con el concurso de la compañía externa InfoZen se ha empleado una arquitectura de nube (utilizando servicios de Amazon Web Services) para que todos los centros digitalizaran y compartieran sus archivos. El resultado final una vez eliminado duplicados son 100 colecciones originales con 140.000 piezas entre fotografías, vídeos y archivos de audio. La interfaz del portal web es muy simple pero está bien resuelta como galería gigante, con base en un cuadro de búsqueda donde se puede filtrar el contenido entre los tres tipos mencionados (imagen fija, vídeo y audio), y año, desde 1920 a 2017. Al hacer clic sobre cualquier imagen, verás una página con la miniatura de la foto, los datos EXIF, accesos directos para compartir el contenido en redes sociales, una dirección URL a la resolución completa, un botón de descarga en varias resoluciones, y datos sobre la fotografía, como su ID de la NASA, palabras clave, fecha de su creación o centro que la produjo. Imprescindible para los millones de aficionados. NASA | Galería de vídeo e imagen  
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18/04/2017Juan Ranchal
NASA utiliza Unreal Engine para su simulador de Realidad Mixta

NASA utiliza Unreal Engine para su simulador de Realidad Mixta

NASA siempre ha adoptado tecnologías emergentes incluso aunque éstas hubieran sido desarrolladas para otros propósitos. Lo último es el uso de Unreal Engine, uno de los motores gráficos más usados en videojuegos, para la creación de un simulador de Realidad Mixta. Para convertirse en un astronauta cualificado de la NASA, los candidatos pasan hasta dos años de entrenamiento en clases intensivas y simulaciones. En el pasado, el entrenamiento de astronautas significaba inmersiones en la piscina gigante conocida como laboratorio de flotabilidad" o en una maqueta de tamaño natural de la lanzadera espacial, orbitador y partes de la Estación Espacial Internacional (ISS). Unas instalaciones físicas formidables pero que tienen una capacidad limitada. Un simulador de realidad mixta permite mucho más tiempo de formación para los astronautas con un menor gasto. Un desarrollo de este tipo con base en Unreal Engine ha sido puesto en marcha este mes. Simula diversos elementos de los instrumentos a bordo de la ISS y permite realizar ejercicios de mantenimiento incluyendo una simulación de gravedad a través de una grúa robótica y el software asociado.  Por supuesto, Unreal Engine (y otros motores como Unity) no solo se utiliza para videojuegos comerciales y cuenta entre los clientes con nombres como BMW , McLaren, Ikea o Lockheed Martin. No es la primera vez que la agencia espacial utiliza tecnologías comerciales y por ejemplo, sabemos que en su proyecto de creación de robots para exploración espacial bajo el proyecto “Robonautas“, está utilizando el casco de realidad virtual PlayStation VR para recrear un transbordador espacial simulado donde se entrena mediante realidad virtual a un robot espacial en distintas tareas desde una distancia segura. La NASA también utiliza la tecnología de Microsoft HoloLens para el desarrollo de su próximo Mars rover, una de las piezas clave para la próxima gran misión espacial que preparan con destino a Marte en 2020, y que permitirá probar varios componentes en el propio rover antes de tener que realizar cambios físicos reales sobre el mismo y realizar simulaciones como si estuviera en la superficie de Marte.
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27/03/2017Juan Ranchal
Un adolescente británico descubre y reporta un error a la NASA

Un adolescente británico descubre y reporta un error a la NASA

Miles Soloman es un adolescente británico que ha demostrado que el talento y la inteligencia no están reñidos con la edad, ya que este pequeño genio fue capaz de identificar y reportar un error a la NASA. Este joven estudiante de 17 años identificó un error en los datos de radiación que estaban siendo captados por los sensores de la Estación Espacial Internacional (más conocida como ISS por sus siglas en inglés) mientras trabajaba en el proyecto educativo TimPix, que le daba acceso precisamente a esos datos. Los sensores de la Estación Espacial Internacional captan los niveles de radiación en intervalos de cuatro segundos. Sobre todos los datos que recogen se van realizando mediciones, pero en aquellas zonas donde no había radiación ni energía aparecían valores incorrectos. Así describe Soloman el problema: "Me di cuenta de que donde debería aparecer que no había energía, donde no había radiación, en realidad se mostraba un valor de -1. Lo primero que pensé es que no puedes tener energía negativa y esto nos llevó a pensar que se trataba de un error". El joven decidió enviar un correo a la NASA explicando el asunto y la agencia lo recibió con gratitud, ya que aunque era un tema que ya habían identificado anteriormente creían que había sido resuelto de forma definitiva. La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio ha confirmado que es un problema relacionado con los algoritmos, y ha invitado a Soloman a colaborar en el análisis del problema para poder encontrar una solución. El adolescente se ha sentido abrumado y valorado, y espera poder trabajar algún día para la NASA. Si sigue por ese camino no tenemos la menor duda de que lo conseguirá. Más información: WCCFTech.
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23/03/2017Isidro Ros
Así es Puffer, el robot de la NASA que se adapta a casi todo

Así es Puffer, el robot de la NASA que se adapta a casi todo

Marte tiene una superficie llena de accidentes geográficos, con zonas que van desde grandes planicies hasta lugares muy escarpados y zonas muy elevadas. Explorar ese entorno no será tarea fácil para las futuras misiones a nuestro vecino rojo, y por ello la NASA trabaja en proyectos como Puffer. Como podemos ver en el vídeo de cabecera Puffer es un robot pequeño que utiliza dos ruedas motorizadas de gran tamaño, las cuales se pueden ajustar sin problemas para adaptarse a prácticamente cualquier obstáculo y superarlo. Si necesita introducirse en un recoveco pequeño sus ruedas se inclinan hasta quedar en una posición de casi total horizontalidad. Por contra si tiene que escalar pequeños obstáculos sus ruedas se elevan y le dan el impulso necesario para subir por él. Este proyecto nació curiosamente como un robot basado en el conocido arte del Origami, pero los expertos acabaron cambiando el papel por componentes electrónicos y colocándole unas ruedas que han sido impresas en 3D. Los primeros prototipos de Puffer son capaces de recorrer hasta 625 metros con cada carga de batería y pueden resistir temperaturas extremas, pero los científicos quieren seguir mejorándolo y ampliando sus capacidades de exploración. El primer paso para ello será dotarlo de instrumentos y sensores que faciliten la recogida de información útil, aunque es importante tener en cuenta dos cosas. La primera es que si este robot va a ser utilizado para explorar Marte debe poder funcionar de manera totalmente autónoma, y la segunda es que todos esos añadidos podrían acabar aumentando considerablemente su tamaño, con todo lo que ello supone en materia de autonomía y maniobrabilidad. Más información: NASA.
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21/03/2017Isidro Ros
La NASA quiere enviar un detector de vida a Europa

La NASA quiere enviar un detector de vida a Europa

Europa es uno de los satélites más pequeños que tiene Júpiter, ese gigante gaseoso que destaca entre la multitud por ser el planeta más grande del sistema solar, y se ha convertido en el objetivo principal de la NASA para enviar un detector de vida tanto presente como pasada. Sin duda un proyecto muy interesante que podría ayudarnos también a conocer un poco mejor dicho satélite, ¿pero por qué han elegido a Europa y no a un planeta de nuestro entorno? La respuesta es muy sencilla, porque es uno de los que más potencial tiene para albergar restos de vida. Europa tiene una corteza de hielo en su superficie que según los expertos podría "esconder" un enorme océano de agua salada, que además estaría en contacto con un manto marino rico en silicatos. Esto último es importante, ya que aporta un conjunto de elementos que se consideran indispensables para el surgimiento y sostenimiento de la vida. En resumen, Europa es uno de los cuerpos más cercanos y con mayor potencial para el descubrimiento de vida alienígena, aunque debemos tener en cuenta que con ello no nos referimos únicamente a vida compleja, sino también a formas microscópicas mucho más sencillas, como bacterias. Otro de los objetivos confirmados de esta misión será determinar si Europa es habitable o no, y para ello se procederá al análisis de los materiales que componen la superficie del satélite, yendo más allá de esa enorme corteza de hielo sobre la que se asentarán los instrumentos de la misión. Un proyecto muy prometedor, aunque debemos tener en cuenta que hablamos de algo que seguirá a la misión  Multiple Flyby Mission, enfocada a orbitar Europa y cuyo lanzamiento se prevé para el año 2020. Esto quiere decir que aunque la idea está sobre la mesa todavía tiene bastante camino por delante. Más información: NASA.
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13/02/2017Isidro Ros
Proteger el equipamiento en Venus, un desafío para la NASA

Proteger el equipamiento en Venus, un desafío para la NASA

La idea de poder asentar colonias en Venus es algo totalmente imposible ya que como sabemos se trata de un planeta muy hostil, tanto que casi podemos llegar a definirlo como un auténtico infierno. Ya tuvimos ocasión de conocer más a fondo a nuestro vecino en este especial, donde os contamos diez cosas interesantes sobre dicho planeta que ponían de relieve lo inhóspito que resulta, y no sólo para cualquier forma de vida, sino también para el propio equipamiento robótico y la maquinaria de la NASA. En efecto, Venus es tan hostil que ni siquiera el instrumental y las herramientas utilizadas en la investigación espacial han podido sobrevivir durante largos periodos de tiempo en su superficie, una realidad que complica la exploración de dicho planeta. Afortunadamente la NASA ha seguido trabajando para poder dar forma a útiles y configuraciones que permitan crear soluciones de exploración capaces de resistir las condiciones extremas de Venus, y esos esfuerzos han empezado a dar sus frutos. Entre los nuevos descubrimientos debemos destacar el uso de carburo de silicio, que aplicado a semiconductores y circuitos integrados ha ejercido una función de protección extra que ha funcionado de maravilla combinado con recubrimientos de cerámica. Las primeras pruebas realizadas con dicho material en un entorno que simulaba las condiciones amotsféricas de Venus son muy prometedores, ya que el equipamiento ha podido funcionar sin problemas durante 521 horas, lo que equivale a más de 21 días. Puede a simple vista parezca poco, sobre todo teniendo en cuenta que una misión a Venus tendría un coste enorme y ese tiempo de operación podría no ser suficiente para conseguir una correcta amortización, pero debemos tener en cuenta que es una mejora enorme, ya que hasta ahora el récord de supervivencia en nuestro "infierno de al lado" está fijado en menos de dos horas. Más información: AIP.
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10/02/2017Isidro Ros
Las mejores imágenes de NASA en 2016

Las mejores imágenes de NASA en 2016

[texto_imagen numero="1"] La agencia espacial estadounidense ha publicado las que considera las "mejores imágenes de NASA en 2016" tomadas desde la Tierra sobre las que te ofrecemos una selección con las que más nos han gustado, una mayoría de temas cubiertos en nuestra sección de "Ciencia", en la que el apasionante Cosmos tiene un hueco destacado. La compilación completa de NASA incluye 66 fotografías que puedes ver en Flickr. Nos faltan muchísimas porque solo es una selección de imágenes tomadas desde la Tierra entre las las miles y miles que NASA tiene para elegir de todas sus misiones o de todo lo enviado por el fantástico telescopio espacial Hubble, que sigue regalándonos las mejores del Universo profundo. * * * * * Mercurio transita por el Sol en un evento astronómico poco común conocido como tránsito planetario. El “mordisco de Mercurio” es un fenómeno que permite a los terráqueos ver el tránsito cuando ambos y la Tierra quedan alineados. Como Mercurio tiene un tamaño 150 veces inferior al del Sol y es un tercio del tamaño de la Tierra, se puede observar como un pequeño punto negro (abajo a la izquierda) atravesando nuestra estrella. [/texto_imagen] [texto_imagen numero="2"] Perseidas. Un meteorito se desvanece a través del cielo durante la lluvia de anual de Perseidas. La imagen está tomada con una lente de ojo de pez circular. [/texto_imagen] [texto_imagen numero="3"] La nave Soyuz MS-01 vuelve a la Tierra desde la Estación espacial Internacional con varios astronautas de las misiones 48 y 49. Espectacular en medio de un mar de nubes. [/texto_imagen] [texto_imagen numero="4"] El astronauta Scott Kelly explicando su misión de más de un año junto al cosmonauta ruso Mikhail Kornienko en la Estación Espacial Internacional. Entre los objetivos, pretendía determinar el impacto biológico, físico y psicológico en los seres humanos al realizar misiones espaciales de larga duración y comparados con otros astronautas en la Tierra, en esta ocasión con el también astronauta y hermano de Scott Kelly, Mark. No te pierdas tampoco sus imágenes tomadas desde la estación. [/texto_imagen] [texto_imagen numero="5"] SuperLuna en el cosmódromo de Baikonur. La superluna de noviembre -el fenómeno satelital en el cual una luna llena o nueva se encuentra en su punto más cercano a la Tierra en el recorrido de su órbita, perigeo, observándose desde la Tierra mucho más grande y brillante de lo habitual- pudo ser seguida en todo el mundo, incluyendo el cosmódromo ruso donde el cohete Soyuz volaba dos días después. [/texto_imagen] [texto_imagen numero="6"] Lanzamiento del cohete Soyuz TMA - 19M desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán. Misión 46 con destino a la Estación Espacial Internacional del cosmonauta ruso Yuri Malenchenko, el ingeniero de vuelo Tim Kopra de la NASA y el ingeniero de vuelo Tim Peake de la ESA la estación espacial internacional. [/texto_imagen] [texto_imagen numero="7"] Pre-Lanzamiento Atlas V OSIRIS-REx. Imagen lejana de las instalaciones de Cabo Cañaveral en prelanzamiento de la misión Osiris, la más ambiciosa de NASA sobre un asteroide, ya que llegará al mismo (Bennu), tomará muestras de material y volverá a la Tierra para su estudio.[/texto_imagen] [texto_imagen numero="8"] Pruebas del Space Launch System, el cohete más poderoso de la historia que la agencia utilizará en el lanzamiento de la nave espacial Orion en su viaje a Marte. Estos aceleradores de combustible sólido (dos en cinco segmentos) operan en paralelo con los motores principales del SLS (cuatro RS-25) durante los primeros dos minutos de vuelo. Ello permitirá disponer de más del 75 por ciento del empuje necesario para que el cohete y la nave espacial Orion escapen de la atracción gravitatoria de la Tierra. [/texto_imagen] [texto_imagen numero="9"] ISS en tránsito solar. Imagen compuesta de diez tomas con la Estación Espacial Internacional de tránsito delante del astro rey. [/texto_imagen] [texto_imagen numero="10"] Perseidas. Otra imagen espectacular de esta lluvia de meteoros también conocidas como lágrimas de San Lorenzo en los países de tradición católica. La fotografía fue tomada el 12 de agosto en West Virginia. [/texto_imagen] *
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12/01/2017Juan Ranchal
CALIOP, láser espacial que permite estudiar el fitoplancton en los polos

CALIOP, láser espacial que permite estudiar el fitoplancton en los polos

El satélite CALIPSO es un ejemplo de que la NASA es algo más que una agencia dedicada a la exploración espacial. También se preocupan por el medio ambiente y por estudiar los efectos del cambio climático y de la acción del hombre sobre él, y para ello cuentan con herramientas tan avanzadas como el láser espacial CALIOP. Dicha herramienta está integrada en el satélite CALIPSO y permite estudiar los ciclos del fitoplancton en los polos incluso en días nublados, ya que no depende de fuentes externas de luz para poder identificar a los organismos que se encuentran bajo las aguas polares. Como muchos de vosotros ya sabréis el fitoplancton es la base de la cadena alimenticia en los océanos y de él dependen numerosas formas de vida, tanto las que se encuentran en el mar (peces y mamíferos marinos por ejemplo) como las que recurren a éste para alimentarse (aves diversas). Con esto en mente es fácil entender su importancia, ¿pero por qué se centra la NASA en el estudio de sus ciclos recurriendo a tecnología tan avanzada? Muy sencillo, porque se ve afectado por la acción del hombre y tienen un efecto claro a la hora de lidiar con el cambio climático. Dicho de forma sencilla el fitoplancton absorbe dióxido de carbono que queda en la parte superior del océano, y mediante la fotosíntesis producen oxígeno. Esto ayuda a reducir los niveles de gases de efecto invernadero en la atmósfera y deja ver, en definitiva, el importante papel que juegan contra el cambio climático. El fitoplancton da forma a un sistema muy complejo que ayuda a mantener un delicado equilibrio en la Tierra. La NASA lo sabe, y por ello no es extraño que hayan destinado recursos a su estudio, ya que podrán extraer datos valiosos que ayuden a comprender mejor el papel que juegan dichos organismos. Más información: NASA.
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26/12/2016Isidro Ros
Adiós a las úlceras por presión gracias a la tecnología de la NASA

Adiós a las úlceras por presión gracias a la tecnología de la NASA

Uno de los grandes problemas que sufren los pacientes que pasan encamados largos periodos de tiempo son las úlceras por presión, un tipo de lesiones que se produce en la piel cuando mantenemos durante mucho tiempo una misma postura. Puede que parezca poco importante pero la realidad es que pueden llegar a ser muy graves, sobre todo en pacientes con movilidad reducida o casi nula, que al estar durante largos periodos de tiempo en una misma posición pueden acabar desarrollando lesiones graves con alto riesgo de infección. Una infección puede acabar con la vida de una persona si no se trata y se cura correctamente, y en este tipo de lesiones el riesgo es alto porque es un problema continuado debido sobre todo a esa limitada movilidad del paciente a la que hicimos referencia anteriormente. Por suerte los hospitales han encontrado una solución gracias a la tecnología de la NASA, que adaptada a un entorno hospitalario permite detectar de forma prematura el inicio de las lesiones que acaban generando úlceras por presión, ya que da la alerta para mover a los pacientes antes de que se conviertan en úlceras. De momento esta tecnología, que está basada en un escáner SEM, ha sido probada en varios hospitales con resultados muy positivos, ya que de hecho en 13 de ellos fue posible acabar totalmente con las úlceras por presión. Esto supone un avance muy importante, ya que no sólo mejora la calidad y la esperanza de vida de los pacientes encamados durante largos periodos de tiempo o de forma permanente, sino que además reduce los costes y las horas de trabajo asociadas al tratamiento de las úlceras por presión. Más información: SlashGear.
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24/12/2016Isidro Ros
Según la NASA Ceres está lleno de sorpresas, y también de agua

Según la NASA Ceres está lleno de sorpresas, y también de agua

Como sabrán muchos de nuestros lectores Ceres es un planeta enano que se encuentra situado en el cinturón de asteroides del sistema solar, una región ubicada entre las órbitas de Marte y Júpiter. Este planeta de tipo rocoso siempre ha generado un gran interés por su posición y también por la composición de su superficie, ya que las primeras informaciones confirmaron la presencia de volcanes de hielo y la existencia de una capa de hielo que podría esconder un océano. Según un nuevo estudio realizado por la NASA gracias a los datos aportados por la sonda Dawn sabemos que Ceres tiene incluso más agua de la que se pensaba en un principio, aunque la misma se encuentra sobre todo en la zona norte y en los cráteres más oscuros. Debido a las bajas temperaturas que mantiene este planeta enano, con medias de -105 grados Celsius, el agua se encuentra totalmente congelada, pero tendría una mineralización bastante completa y su presencia no se limita a las zonas anteriormente señaladas. Los expertos de la NASA han confirmado que aunque el polo norte y los cráteres oscuros son los más ricos en agua helada en realidad es posible encontrar dicho elemento en casi cualquier parte de la superficie de Ceres. Este descubrimiento es más importante de lo que puede parecer a simple vista por un motivo muy sencillo, y es que esas grandes reservas de agua lo convierten en un destino interesante para futuras misiones espaciales. Más información: SlashGear.
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17/12/2016Isidro Ros
La NASA muestra cómo se mueve el CO2 en la atmósfera

La NASA muestra cómo se mueve el CO2 en la atmósfera

Todos sabemos que el CO2 (dióxido de carbono) es uno de los mayores peligros para el delicado equilibrio climático que presenta actualmente la Tierra, y por ello se ha convertido en uno de los grandes objetos de estudio muchas entidades, incluida la propia NASA. Dicha agencia ha publicado recientemente un vídeo en el que podemos ver el movimiento del dióxido de carbono por la atmósfera de la Tierra en un ciclo continuado de varios meses, y desde luego resulta impresionante. Tal y como indican desde la NASA este vídeo: "Muestra información sobre los niveles mundiales de dióxido de carbono con un grado de detalle nunca visto hasta ahora: El aumento y la caída del dióxido de carbono en el hemisferio norte durante un año, la influencia de los continentes, cordilleras y corrientes oceánicas en los patrones climáticos y por tanto en el movimiento del dióxido de carbono, y también la influencia de las regiones con fotosíntesis altamente activa en lugares como el cinturón maicero de Estados Unidos". Gracias a este proceso la NASA ha confirmado que será posible entender mejor aspectos clave relacionados con el dióxido de carbono, entre los que destacan el estudio de los ecosistemas que mejor absorben dicho gas, aunque para mejorar esto todavía tienen pendiente un paso importante, la integración de un modelo biológico que permita analizar con mayor precisión el impacto de los mismos en el flujo del CO2. Más información: NASA.
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14/12/2016Isidro Ros
El módulo inflable acoplado a la ISS está funcionando bien

El módulo inflable acoplado a la ISS está funcionando bien

Hace cosa de seis meses la NASA envió al espacio un módulo inflable que iba a ser acoplado a la ISS (Estación Espacial Internacional). El proceso fue complicado pero al final se pudo llevar a cabo de forma satisfactoria. Durante estos meses dicho módulo ha permanecido conectado a la ISS y se han podido llevar una serie de pruebas que tienen por objeto comprobar, en definitiva, la viabilidad de estos elementos para ser utilizados de una forma más amplia en la exploración espacial. Si todo el proceso de pruebas sale bien los módulos inflables podrían acabar utilizándose para crear estaciones espaciales de bajo coste, e incluso bases humanas en otros planetas o satélites, incluidos Marte y la Luna. Como vemos es un proyecto muy ambicioso e interesante, sobre todo por lo económico que resulta, y encima las primeras pruebas están siendo todo un éxito, aunque todavía tiene un año y medio por delante así que es pronto para cantar victoria. Según podemos leer en el informe de la NASA no se han detectado daños por el impacto de pequeños cuerpos o restos de basura espacial en el módulo inflable, y en el interior tampoco hay niveles anormales de radiación. En general se mantiene en unas condiciones casi idénticas a las otras dependencias de la ISS, salvando el detalle de que resulta un poco más fría, aunque en este sentido ha acabado superando las expectativas de los expertos ya que mantiene temperaturas más cálidas de lo que imaginaban. Esto es importante, ya que evita la condensación y permite mantener el interior totalmente seco. Iremos viendo cómo evoluciona este proyecto, pero de momento todo parece ir mejor incluso de lo que se esperaba. Más información: NASA.
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25/11/2016Isidro Ros
Grace Hopper y Margaret Hamilton, dos pioneras de la computación

Grace Hopper y Margaret Hamilton, dos pioneras de la computación

El mundo de la computación ha evolucionado enormemente desde su nacimiento a mediados del siglo XX, aunque aquellas personas que "abrieron el melón" y desarrollaron la base que nos ha permitido llegar a donde estamos hoy no siempre ha tenido el reconocimiento que merecen, cosa que ha ocurrido con Grace Hopper y Margaret Hamilton. Ambas son el claro ejemplo de que aquello del "girls can code" no es más que una moda, un postureo innecesario para poner en evidencia algo que lleva siendo una realidad desde el nacimiento mismo de la computación, y es que la mujer no sólo tiene el mismo potencial que el hombre a la hora de programar, sino que puede superarlo sin mayor problema. Por si alguien cree que exagero no hay problema, basta recordar por ejemplo que Grace Hopper desarrolló el primer compilador de la historia de la computación, conocido como A-0, mientras que Margaret Hamilton desarrolló el software de navegación "on-board" para el Programa Espacial Apolo. La importancia de estos dos logros está fuera de toda duda, ya que el primero permitió allanar el camino al desarrollo de los futuros lenguajes de programación, y el segundo abrió la puerta a la exploración espacial e hizo posible la llegada a la Luna, aunque tienen muchos más en su haber. Como anticipamos a pesar de todo lo que han conseguido y de los avances que hicieron posibles en el mundo de la computación no han tenido quizá un reconocimiento a la altura, cosa que por suerte ha cambiado gracias al último gesto de Barack Obama, ya que el presidente de Estados Unidos les ha concedido la Medalla Presidencial de la Libertad. Más información: TechCrunch.
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19/11/2016Isidro Ros
Una niña de diez años gana un viaje a la NASA por su ingenio

Una niña de diez años gana un viaje a la NASA por su ingenio

El ser humano puede ser extraordinario, una máxima que Bridgette Veneris, una niña australiana de diez años, ha cumplido a la perfección tras inventar un sistema que puede dispensar tiritas de forma sencilla, dejándolas listas para ser utilizadas directamente. La idea se le ocurrió mientras acudía a sus sesiones periódicas de quimioterapia, ya que en los 18 meses que duró su tratamiento veía constantemente como tanto sus padres como el personal médico tenían que "lidiar" con la dificultad de cortar y quitar el protector a las tiritas. Sí, la base que protege la parte por la que se pegan a la piel. Tras darle algunas vueltas dio forma a un prototipo que contiene un rollo que puede ir cortando en tiritas de forma sencilla. Este sistema está totalmente esterilizado y se mantiene cerrado para impedir que pueda entrar cualquier elemento nocivo del exterior, incluyendo suciedad y polvo. Una vez que tenía la idea perfectamente planteada la presentó al littleBIGidea y consiguió ganar, ya que como anticipamos los jueces valoraron que dicho prototipo no sólo permite usar las tiritas con mayor facilidad, sino que además es totalmente higiénico, viable y evita el despilfarro de las mismas. Gracias a esta genialidad la pequeña Veneris podrá viajar a la NASA y conocer a algunas de las mentes más brillantes del mundo, cosa que podría darle un impulso importante y potenciar su creatividad. Más información: WCCFTech.
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10/11/2016Isidro Ros
El motor que viola las leyes de la física sería realmente funcional

El motor que viola las leyes de la física sería realmente funcional

Las leyes de la física son un elemento vital para cualquier científico actual, tanto que forman una base fundamental cuya posible violación genera una gran controversia y un gran recelo, una realidad que tuvo un punto álgido recientemente con el descubrimiento de la existencia del motor EmDrive. Dicho motor destaca porque ha sido concebido como una solución que no necesita combustible. Sí, basta esta sencilla descripción para darnos cuenta de su importancia y también para entender a la perfección todo el revuelo que esta idea ha generado desde su concepción. Explicándolo de la manera más sencilla posible este motor utiliza el electromagnetismo para poder impulsarse. En la descripción final que hemos podido ver contaría con una antena electromagnética que trabaja generando y moviendo microondas dentro de una cavidad metálica, donde se produce un efecto rebote de las mismas. Ese efecto rebote continuado sería el que impulsaría al cuerpo en el que esté colocado, haciendo algo que dicho de una forma todavía más simple vendría a ser casi como "empujarse a uno mismo", un hecho que como habrán adelantado nuestros lectores más avanzados viola la ley de la inercia. Los expertos no se ponen de acuerdo sobre si este concepto es realmente viable o no, aunque la mayoría se inclina más hacia la segunda opción. Sin embargo una reciente filtración ha vuelto a rescatar la polémica, ya que según documentos de la propia NASA este motor se probó recientemente y funcionó. En las pruebas se logró generar 1,2 milinewtons en vacío, cifra que es realmente pequeña pero prometedora, aunque debemos tener en cuenta que los resultados han sido puestos en tela de juicio por muchos expertos y en los documentos la NASA admite que hacen falta más pruebas. Más información: SlashGear.
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09/11/2016Isidro Ros
DARPA y la NASA también sufren los problemas de las baterías de litio

DARPA y la NASA también sufren los problemas de las baterías de litio

No, Samsung no es la única que sufre los problemas de las baterías de litio, una tecnología que muchos consideran como "obsoleta" y que desde luego debería centrar más esfuerzos por parte de los expertos para que sea posible encontrarles un sustituto viable, y pronto. Dos auténticos gigantes del mundo tecnológico en sentido amplio, DARPA y la NASA, también se han visto afectados en más de una ocasión por la explosión de una batería de litio, aunque uno de los más recientes, el que podemos ver en el GIF, ha generado una cierta polémica. Por un lado vuelve a la palestra el tema de la seguridad de las baterías de litio, una cuestión que se ha debatido en numerosas ocasiones y que desde luego está lejos de cerrarse con una respuesta satisfactoria, y es normal cuando las baterías están formadas de elementos aislados que explotan si entran en contacto directo. Por otro lado tenemos la cuestión de que los incendios que provocan las explosiones de baterías de litio no se pueden apagar con medios convencionales, es decir, no puedes echar agua encima ya que generarías una reacción que podría empeorar las cosas, y tampoco puedes usar extintores normales. No todo el mundo sabe esto y tampoco tiene extintores adecuados para enfrentar esos incendios, cosa que pudo comprobar la NASA en primera persona tras ese último incidente. Puede resultar hasta cómico pero fue así, cuando el robot explotó no todo el personal sabía como actuar ni tenía los medios para apagarlo, un detalle que nos lleva a pensar en el riesgo potencial que existe hoy en cientos de millones de hogares con equipos basados en baterías de litio. Más información: Popular Mechanics - Engadget.
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29/10/2016Isidro Ros
Reiniciando la Estación Espacial Internacional

Reiniciando la Estación Espacial Internacional

Dentro de poco se cumplirán 16 años de vida en el espacio, o lo que es lo mismo, en la Estación Espacial Internacional (ISS por sus siglas en inglés), la primera colonia espacial habitada permanentemente desde su puesta en marcha. Y en todo este tiempo, como es presumible, han sucedido todo tipo de cosas, incluyendo situaciones de diferente gravedad. Una de las últimas ocurrió a principios de 2015, poco después de que los astronautas recibieran un envío de suministros. Un par de días más tarde y mientras seguían descargando, la alarma comenzó a sonar. Según indicaban los sensores, algo raro estaba pasando con el aire y la tripulación estadounidense tuvo que refugiarse en la sección rusa del complejo. Desde la Tierra NASA analizaba los datos que les llegaban, una información confusa que sugería una fuga de amoniaco. Lo cual presentaba dos problemas a tener en consideración: la ISS no es precisamente una casita en la playa en la que se puedan abrir las ventanas para ventilar; y solo los propios astronautas estaban en situación de comprobar que los datos eran certeros, con el riesgo que ello conlleva. Para más inri, el equipo necesario para efectuar el diagnóstico y proteger a los individuos durante el proceso se encontraba en la zona supuestamente afectada. Sin embargo, NASA también se enfrentaba a datos contradictorios, pues los sensores eran desmentidos por el sistema de control térmico, que no ofrecía ninguna evidencia de que se hubiese filtrado amoníaco. ¿Qué estaba pasando? Algo no cuadraba. [caption id="attachment_160028" align="aligncenter" width="750"] El mantenimiento de la ISS es algo más que cambiar bombillas fundidas[/caption] Ayudados por los rusos, los astronautas americanos pudieron comprobar que, en efecto, los sensores habían fallado. NASA les dio el visto bueno para que se quitaran las máscaras y... una nueva alarma sonó, alertando de un problema con la presión de la cabina. Y los americanos se apresuraron a regresar una vez más a la sección rusa. NASA retomó el estudio de la situación y tal y como explica uno de sus expertos, entró en juego el servicio técnico de la misión y se aplicaron medidas rotundas, que vienen siendo lo que cualquier usuario corriente de electrónica hace cuando el dispositivo de turno da problemas: reiniciar. Reiniciaron todos los sistemas y funcionó. Crisis resuelta. Un fallo sin especificar en un ordenador sin especificar fue el causante del falso positivo. Afortunadamente, la técnica más básica del mundo sirvió para darlo por finalizado. Todo quedó en una anécdota, pero es que a 400 kilómetros sobre la superficie un error puede resultar fatal. No hay bromas que valgan cuando suena la alarma. La historia la cuentan en el último vídeo de Science Channel en YouTube, a su vez parte del último capítulo de NASA's Unexplained Files, una interesante serie documental que ya va por su cuarta temporada (puede verse gratis, pero solo desde Estados Unidos. A no ser que se utilice un proxy o VPN, claro). Te dejamos con el fragmento.
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27/10/2016J.Pomeyrol
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