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La NASA presenta su nuevo prototipo Mars Rover

La NASA presenta su nuevo prototipo Mars Rover

Todos sabemos que Marte se ha convertido en el gran objetivo de la NASA para las misiones de exploración más importantes de los próximos años. Para sacar adelante esas misiones harán falta una serie de medios básicos en los que ya se está trabajando, y este prototipo conocido como Mars Rover Concept Vehicle es uno de los más interesantes. Aunque ya fue anunciado hace cosa de un mes hoy hemos podido conocerlo a fondo y lo primero que sacamos en claro es que tiene un diseño muy atractivo, tanto que parece que ha sido sacado directamente de una película de ciencia ficción. Sus dimensiones son bastante grandes ya que mide 8,5 metros de largo, 3,5 metros de alto y 4 metros de ancho. Para poder moverse sin problemas por la superficie de Marte el Mars Rover cuenta con seis ruedas de gran tamaño, que además tienen una terminación especial que se adapta perfectamente a entornos rocosos y arenosos. Como se puede ver en la imagen tiene dos partes diferenciadas; la dedicada a la cabina donde se encuentran todos los controles necesarios para conducir el vehículo y la zona trasera que actúa como maletero y ofrece una gran cantidad de espacio para almacenar cosas. El sistema de alimentación es totalmente eléctrico y obtiene la energía que necesita de sus paneles solares, que alimentan una batería de 700 voltios. Es importante tener en cuenta que aunque este prototipo ha sido creado con la ayuda de la NASA no tiene porque convertirse en el modelo definitivo que acabe llegando a Marte, de hecho es muy probable que aquél acabe teniendo un tamaño mucho menor y un diseño más sencillo. Más información: NASA.
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08/06/2017Isidro Ros
Sonda Solar Parker, la primera que se acercará al Sol sin quemarse

Sonda Solar Parker, la primera que se acercará al Sol sin quemarse

NASA ha puesto fecha de lanzamiento a la Sonda Solar Parker, el primer instrumento humano que logrará acercarse lo suficiente al Sol para investigar su actividad y salir indemne de las feroces radiaciones y temperaturas emitidas por nuestra estrella. Cuando leí anoche el anuncio de NASA con los detalles de la misión y lanzamiento en julio de 2018 de la Sonda Solar Parker, me vino a la cabeza la película Sunshine de Danny Boyle. Una aventura espacial para salvar la Tierra de la estrella que precisamente nos da la vida. Vida y muerte porque según las previsiones científicas, dentro de unos miles de millones de años el Sol agotará su combustible nuclear y se convertirá en una gigante roja, probablemente engullirá a la Tierra o como poco acabará con toda vida en el planeta. La sonda solar Parker (oficialmente Solar Probe Plus pero rebautizada en honor a Eugene Parker, el astrofísico que desarrolló la teoría de los vientos solares supersónicos) será el primer instrumento que puede llegar tan cerca al Sol como para estudiar y medir algunos de los fenómenos que nos afectan aquí en la Tierra. En concreto llegará hasta los 6 millones de kilómetros de su superficie, tocando la corona del astro rey y siete veces más cerca que ninguna otra antes. Una nave muy pequeña en tamaño y peso, pero con un viaje asombroso por delante. Será necesario un lanzamiento con el cohete más potente de NASA, el Delta IV Heavy, y un complicado mecanismo orbital utilizando la gravedad de Venus durante siete años, para lograr la aceleración necesaria y alcanzar la corona del Sol. Allí realizará investigaciones y mediciones que nos permita conocer porqué la corona solar es mucho más caliente que su superficie y cómo las perturbaciones en el viento solar sacuden el campo magnético de la Tierra. El estudio del "clima espacial" debe ayudar a mejorar la calidad de las comunicaciones por satélite, problemas con redes eléctricas, adelantar las alertas sobre amenazas de oleadas solares, además de mejorar la exposición a la radiación en los vuelos comerciales y también la seguridad de los astronautas, imprescindible para misiones tripuladas como la de Marte. "Es una nave cargada con grandes avances tecnológicos que va a resolver muchos de los más grandes misterios de nuestra estrella" Hace seis décadas que estaba programada una misión similar pero dice NASA que nunca habían contado con los materiales y tecnología suficiente como para acercarse tanto al Sol y resistir temperaturas cercanas a los 1.400 grados centígrados. Una de las claves será un escudo térmico creado a base de un compuesto de carbono de 11,43 centímetros de espesor, que deberá proteger instrumentos y la misma nave de temperaturas y radiaciones brutales. Uno de los responsables del proyecto explica que sería imposible realizar estas mediciones con la precisión necesaria desde un punto más lejano. "Es muy emocionante echar un vistazo tan cerca. Nos gustaría tener mediciones más detalladas de lo que está pasando en el viento solar. Estoy seguro de que habrá algunas sorpresas. Siempre las hay".  Sonda Solar Parker | NASA
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01/06/2017Juan Ranchal
La misión a Marte de la NASA contempla crear una estación lunar

La misión a Marte de la NASA contempla crear una estación lunar

Parece que la NASA está contemplando distintas posibilidades antes de emprender la próxima misión a Marte, una nueva aventura espacial que podría convertirse en la más importante de toda la historia ya que el objetivo principal de la misma es enviar humanos a nuestro vecino rojo. No hay duda de que esa misión a Marte es muy ambiciosa pero también muy complicada, así que es normal que la NASA esté llevando a cabo un estudio analítico muy completo para barajar todas las opciones que tienen actualmente para enfrentar todas las etapas de aquella, incluidas las posibles complicaciones y problemas que puedan aparecer. Durante la Human to Mars Summit celebrada en Washington DC se ha revelado bastante información de interés sobre este proyecto y gracias a ello hemos podido conocer algunos detalles bastante sorprendentes. Uno de ellos es que la NASA está considerando seriamente la posibilidad de llevar a cabo dicha misión en dos fases. La primera implicaría un viaje a la Luna para iniciar la construcción de una estación espacial en la órbita de aquella. Esa estación serviría como base para poder emprender la segunda fase, que culminaría con el vuelo directo a Marte por parte de la tripulación. Puede parecer una complicación innecesaria pero en realidad es todo lo contrario, ya que dicha estación espacial podrá ser utilizada no sólo como lanzadera de la misión a Marte sino también como almacén donde acumular todos los materiales, suministros y alimentos necesarios para que los tripulantes puedan superar sin problemas los mil días (casi tres años) de camino que tendrán por delante antes de llegar al planeta rojo. Esta primera fase dará comienzo en 2018 y se extenderá hasta 2026. Una vez terminada se enviará desde la Tierra el Deep Space Transport, la nave que se encargará de llevar a la tripulación de esa estación lunar a Marte. Parece ciencia ficción pero es totalmente real, un logro único que sin duda marcará un antes y un después en la exploración espacial. Más información: Space.
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12/05/2017Isidro Ros
Ya se conocen algunas propuestas de futuras misiones de la NASA

Ya se conocen algunas propuestas de futuras misiones de la NASA

La exploración espacial depende en gran medida de las misiones de la NASA (Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio), un ente que como sabemos ha cosechado grandes éxitos y que se ha mantenido como uno de los más activos incluso en tiempos de crisis. Aunque las próximas misiones de la NASA todavía no han sido confirmadas ni fijadas de forma definitiva ya hemos podido identificar algunas de las recomendaciones que ha recibido, y tenemos por tanto una especie de "guión de posibles" que nos ha resultado bastante interesante. En total la NASA está valorando un total de 12 propuestas que están ceñidas a los siguientes temas-objetivos: Traer muestras de la superficie de un cometa. Traer muestras de la cuenca del polo sur de la Luna conocida como Aitken. Explorar mundos oceánicos como Titán y/o Encélado. Enviar una nueva sonda a Saturno. Buscar y llevar a cabo un encuentro con asteroides troyanos. Explorar Venus. No tenemos detalles concretos sobre todas las propuestas, sabemos que de esas doce hay tres que apuestan por seguir trabajando con sondas; una se centraría en extraer muestras de gas de la atmósfera de Saturno, la segunda en explorar los lagos de hidrocarburos de Titán y la tercera en extraer muestras de los géiseres de Encélado para buscar posibles signos de vida. La NASA todavía no se ha decidido por ninguna misión, pero ha confirmado oficialmente que la ganadora será ejecutada en el año 2024. Más información: NASA.
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08/05/2017Isidro Ros
NASA centraliza su material multimedia en una galería imprescindible

NASA centraliza su material multimedia en una galería imprescindible

NASA, la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio estadounidense, ha publicado un portal web donde centraliza su colección de material multimedia a modo de una galería gigante, la mayor de este tipo que puede encontrarse en Internet y por ello, imprescindible para los aficionados. La cantidad de material que ha recopilado NASA desde su creación en 1958 y relacionada con su cometido de "ciencia y exploración espacial", es inmensa. Y hablamos sólo de información pública porque la restringida (secreta) debe ser aun mayor. No, no ofrecen imágenes de alienígenas... El problema es que todo este contenido estaba repartido entre los múltiples centros y agencias dependientes o relacionadas con NASA, con información fragmentada en decenas de sitios nasa.gov, sin posibilidad de buscar bases de datos diferentes entre información de astronautas, naves, galaxias, estaciones espaciales, misiones, etc. El proyecto de centralización estaba previsto desde hace años, pero no ha sido hasta ahora cuando con el concurso de la compañía externa InfoZen se ha empleado una arquitectura de nube (utilizando servicios de Amazon Web Services) para que todos los centros digitalizaran y compartieran sus archivos. El resultado final una vez eliminado duplicados son 100 colecciones originales con 140.000 piezas entre fotografías, vídeos y archivos de audio. La interfaz del portal web es muy simple pero está bien resuelta como galería gigante, con base en un cuadro de búsqueda donde se puede filtrar el contenido entre los tres tipos mencionados (imagen fija, vídeo y audio), y año, desde 1920 a 2017. Al hacer clic sobre cualquier imagen, verás una página con la miniatura de la foto, los datos EXIF, accesos directos para compartir el contenido en redes sociales, una dirección URL a la resolución completa, un botón de descarga en varias resoluciones, y datos sobre la fotografía, como su ID de la NASA, palabras clave, fecha de su creación o centro que la produjo. Imprescindible para los millones de aficionados. NASA | Galería de vídeo e imagen  
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18/04/2017Juan Ranchal
NASA utiliza Unreal Engine para su simulador de Realidad Mixta

NASA utiliza Unreal Engine para su simulador de Realidad Mixta

NASA siempre ha adoptado tecnologías emergentes incluso aunque éstas hubieran sido desarrolladas para otros propósitos. Lo último es el uso de Unreal Engine, uno de los motores gráficos más usados en videojuegos, para la creación de un simulador de Realidad Mixta. Para convertirse en un astronauta cualificado de la NASA, los candidatos pasan hasta dos años de entrenamiento en clases intensivas y simulaciones. En el pasado, el entrenamiento de astronautas significaba inmersiones en la piscina gigante conocida como laboratorio de flotabilidad" o en una maqueta de tamaño natural de la lanzadera espacial, orbitador y partes de la Estación Espacial Internacional (ISS). Unas instalaciones físicas formidables pero que tienen una capacidad limitada. Un simulador de realidad mixta permite mucho más tiempo de formación para los astronautas con un menor gasto. Un desarrollo de este tipo con base en Unreal Engine ha sido puesto en marcha este mes. Simula diversos elementos de los instrumentos a bordo de la ISS y permite realizar ejercicios de mantenimiento incluyendo una simulación de gravedad a través de una grúa robótica y el software asociado.  Por supuesto, Unreal Engine (y otros motores como Unity) no solo se utiliza para videojuegos comerciales y cuenta entre los clientes con nombres como BMW , McLaren, Ikea o Lockheed Martin. No es la primera vez que la agencia espacial utiliza tecnologías comerciales y por ejemplo, sabemos que en su proyecto de creación de robots para exploración espacial bajo el proyecto “Robonautas“, está utilizando el casco de realidad virtual PlayStation VR para recrear un transbordador espacial simulado donde se entrena mediante realidad virtual a un robot espacial en distintas tareas desde una distancia segura. La NASA también utiliza la tecnología de Microsoft HoloLens para el desarrollo de su próximo Mars rover, una de las piezas clave para la próxima gran misión espacial que preparan con destino a Marte en 2020, y que permitirá probar varios componentes en el propio rover antes de tener que realizar cambios físicos reales sobre el mismo y realizar simulaciones como si estuviera en la superficie de Marte.
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27/03/2017Juan Ranchal
Un adolescente británico descubre y reporta un error a la NASA

Un adolescente británico descubre y reporta un error a la NASA

Miles Soloman es un adolescente británico que ha demostrado que el talento y la inteligencia no están reñidos con la edad, ya que este pequeño genio fue capaz de identificar y reportar un error a la NASA. Este joven estudiante de 17 años identificó un error en los datos de radiación que estaban siendo captados por los sensores de la Estación Espacial Internacional (más conocida como ISS por sus siglas en inglés) mientras trabajaba en el proyecto educativo TimPix, que le daba acceso precisamente a esos datos. Los sensores de la Estación Espacial Internacional captan los niveles de radiación en intervalos de cuatro segundos. Sobre todos los datos que recogen se van realizando mediciones, pero en aquellas zonas donde no había radiación ni energía aparecían valores incorrectos. Así describe Soloman el problema: "Me di cuenta de que donde debería aparecer que no había energía, donde no había radiación, en realidad se mostraba un valor de -1. Lo primero que pensé es que no puedes tener energía negativa y esto nos llevó a pensar que se trataba de un error". El joven decidió enviar un correo a la NASA explicando el asunto y la agencia lo recibió con gratitud, ya que aunque era un tema que ya habían identificado anteriormente creían que había sido resuelto de forma definitiva. La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio ha confirmado que es un problema relacionado con los algoritmos, y ha invitado a Soloman a colaborar en el análisis del problema para poder encontrar una solución. El adolescente se ha sentido abrumado y valorado, y espera poder trabajar algún día para la NASA. Si sigue por ese camino no tenemos la menor duda de que lo conseguirá. Más información: WCCFTech.
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23/03/2017Isidro Ros
Así es Puffer, el robot de la NASA que se adapta a casi todo

Así es Puffer, el robot de la NASA que se adapta a casi todo

Marte tiene una superficie llena de accidentes geográficos, con zonas que van desde grandes planicies hasta lugares muy escarpados y zonas muy elevadas. Explorar ese entorno no será tarea fácil para las futuras misiones a nuestro vecino rojo, y por ello la NASA trabaja en proyectos como Puffer. Como podemos ver en el vídeo de cabecera Puffer es un robot pequeño que utiliza dos ruedas motorizadas de gran tamaño, las cuales se pueden ajustar sin problemas para adaptarse a prácticamente cualquier obstáculo y superarlo. Si necesita introducirse en un recoveco pequeño sus ruedas se inclinan hasta quedar en una posición de casi total horizontalidad. Por contra si tiene que escalar pequeños obstáculos sus ruedas se elevan y le dan el impulso necesario para subir por él. Este proyecto nació curiosamente como un robot basado en el conocido arte del Origami, pero los expertos acabaron cambiando el papel por componentes electrónicos y colocándole unas ruedas que han sido impresas en 3D. Los primeros prototipos de Puffer son capaces de recorrer hasta 625 metros con cada carga de batería y pueden resistir temperaturas extremas, pero los científicos quieren seguir mejorándolo y ampliando sus capacidades de exploración. El primer paso para ello será dotarlo de instrumentos y sensores que faciliten la recogida de información útil, aunque es importante tener en cuenta dos cosas. La primera es que si este robot va a ser utilizado para explorar Marte debe poder funcionar de manera totalmente autónoma, y la segunda es que todos esos añadidos podrían acabar aumentando considerablemente su tamaño, con todo lo que ello supone en materia de autonomía y maniobrabilidad. Más información: NASA.
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21/03/2017Isidro Ros
La NASA quiere enviar un detector de vida a Europa

La NASA quiere enviar un detector de vida a Europa

Europa es uno de los satélites más pequeños que tiene Júpiter, ese gigante gaseoso que destaca entre la multitud por ser el planeta más grande del sistema solar, y se ha convertido en el objetivo principal de la NASA para enviar un detector de vida tanto presente como pasada. Sin duda un proyecto muy interesante que podría ayudarnos también a conocer un poco mejor dicho satélite, ¿pero por qué han elegido a Europa y no a un planeta de nuestro entorno? La respuesta es muy sencilla, porque es uno de los que más potencial tiene para albergar restos de vida. Europa tiene una corteza de hielo en su superficie que según los expertos podría "esconder" un enorme océano de agua salada, que además estaría en contacto con un manto marino rico en silicatos. Esto último es importante, ya que aporta un conjunto de elementos que se consideran indispensables para el surgimiento y sostenimiento de la vida. En resumen, Europa es uno de los cuerpos más cercanos y con mayor potencial para el descubrimiento de vida alienígena, aunque debemos tener en cuenta que con ello no nos referimos únicamente a vida compleja, sino también a formas microscópicas mucho más sencillas, como bacterias. Otro de los objetivos confirmados de esta misión será determinar si Europa es habitable o no, y para ello se procederá al análisis de los materiales que componen la superficie del satélite, yendo más allá de esa enorme corteza de hielo sobre la que se asentarán los instrumentos de la misión. Un proyecto muy prometedor, aunque debemos tener en cuenta que hablamos de algo que seguirá a la misión  Multiple Flyby Mission, enfocada a orbitar Europa y cuyo lanzamiento se prevé para el año 2020. Esto quiere decir que aunque la idea está sobre la mesa todavía tiene bastante camino por delante. Más información: NASA.
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13/02/2017Isidro Ros
Proteger el equipamiento en Venus, un desafío para la NASA

Proteger el equipamiento en Venus, un desafío para la NASA

La idea de poder asentar colonias en Venus es algo totalmente imposible ya que como sabemos se trata de un planeta muy hostil, tanto que casi podemos llegar a definirlo como un auténtico infierno. Ya tuvimos ocasión de conocer más a fondo a nuestro vecino en este especial, donde os contamos diez cosas interesantes sobre dicho planeta que ponían de relieve lo inhóspito que resulta, y no sólo para cualquier forma de vida, sino también para el propio equipamiento robótico y la maquinaria de la NASA. En efecto, Venus es tan hostil que ni siquiera el instrumental y las herramientas utilizadas en la investigación espacial han podido sobrevivir durante largos periodos de tiempo en su superficie, una realidad que complica la exploración de dicho planeta. Afortunadamente la NASA ha seguido trabajando para poder dar forma a útiles y configuraciones que permitan crear soluciones de exploración capaces de resistir las condiciones extremas de Venus, y esos esfuerzos han empezado a dar sus frutos. Entre los nuevos descubrimientos debemos destacar el uso de carburo de silicio, que aplicado a semiconductores y circuitos integrados ha ejercido una función de protección extra que ha funcionado de maravilla combinado con recubrimientos de cerámica. Las primeras pruebas realizadas con dicho material en un entorno que simulaba las condiciones amotsféricas de Venus son muy prometedores, ya que el equipamiento ha podido funcionar sin problemas durante 521 horas, lo que equivale a más de 21 días. Puede a simple vista parezca poco, sobre todo teniendo en cuenta que una misión a Venus tendría un coste enorme y ese tiempo de operación podría no ser suficiente para conseguir una correcta amortización, pero debemos tener en cuenta que es una mejora enorme, ya que hasta ahora el récord de supervivencia en nuestro "infierno de al lado" está fijado en menos de dos horas. Más información: AIP.
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10/02/2017Isidro Ros
Las mejores imágenes de NASA en 2016

Las mejores imágenes de NASA en 2016

[texto_imagen numero="1"] La agencia espacial estadounidense ha publicado las que considera las "mejores imágenes de NASA en 2016" tomadas desde la Tierra sobre las que te ofrecemos una selección con las que más nos han gustado, una mayoría de temas cubiertos en nuestra sección de "Ciencia", en la que el apasionante Cosmos tiene un hueco destacado. La compilación completa de NASA incluye 66 fotografías que puedes ver en Flickr. Nos faltan muchísimas porque solo es una selección de imágenes tomadas desde la Tierra entre las las miles y miles que NASA tiene para elegir de todas sus misiones o de todo lo enviado por el fantástico telescopio espacial Hubble, que sigue regalándonos las mejores del Universo profundo. * * * * * Mercurio transita por el Sol en un evento astronómico poco común conocido como tránsito planetario. El “mordisco de Mercurio” es un fenómeno que permite a los terráqueos ver el tránsito cuando ambos y la Tierra quedan alineados. Como Mercurio tiene un tamaño 150 veces inferior al del Sol y es un tercio del tamaño de la Tierra, se puede observar como un pequeño punto negro (abajo a la izquierda) atravesando nuestra estrella. [/texto_imagen] [texto_imagen numero="2"] Perseidas. Un meteorito se desvanece a través del cielo durante la lluvia de anual de Perseidas. La imagen está tomada con una lente de ojo de pez circular. [/texto_imagen] [texto_imagen numero="3"] La nave Soyuz MS-01 vuelve a la Tierra desde la Estación espacial Internacional con varios astronautas de las misiones 48 y 49. Espectacular en medio de un mar de nubes. [/texto_imagen] [texto_imagen numero="4"] El astronauta Scott Kelly explicando su misión de más de un año junto al cosmonauta ruso Mikhail Kornienko en la Estación Espacial Internacional. Entre los objetivos, pretendía determinar el impacto biológico, físico y psicológico en los seres humanos al realizar misiones espaciales de larga duración y comparados con otros astronautas en la Tierra, en esta ocasión con el también astronauta y hermano de Scott Kelly, Mark. No te pierdas tampoco sus imágenes tomadas desde la estación. [/texto_imagen] [texto_imagen numero="5"] SuperLuna en el cosmódromo de Baikonur. La superluna de noviembre -el fenómeno satelital en el cual una luna llena o nueva se encuentra en su punto más cercano a la Tierra en el recorrido de su órbita, perigeo, observándose desde la Tierra mucho más grande y brillante de lo habitual- pudo ser seguida en todo el mundo, incluyendo el cosmódromo ruso donde el cohete Soyuz volaba dos días después. [/texto_imagen] [texto_imagen numero="6"] Lanzamiento del cohete Soyuz TMA - 19M desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán. Misión 46 con destino a la Estación Espacial Internacional del cosmonauta ruso Yuri Malenchenko, el ingeniero de vuelo Tim Kopra de la NASA y el ingeniero de vuelo Tim Peake de la ESA la estación espacial internacional. [/texto_imagen] [texto_imagen numero="7"] Pre-Lanzamiento Atlas V OSIRIS-REx. Imagen lejana de las instalaciones de Cabo Cañaveral en prelanzamiento de la misión Osiris, la más ambiciosa de NASA sobre un asteroide, ya que llegará al mismo (Bennu), tomará muestras de material y volverá a la Tierra para su estudio.[/texto_imagen] [texto_imagen numero="8"] Pruebas del Space Launch System, el cohete más poderoso de la historia que la agencia utilizará en el lanzamiento de la nave espacial Orion en su viaje a Marte. Estos aceleradores de combustible sólido (dos en cinco segmentos) operan en paralelo con los motores principales del SLS (cuatro RS-25) durante los primeros dos minutos de vuelo. Ello permitirá disponer de más del 75 por ciento del empuje necesario para que el cohete y la nave espacial Orion escapen de la atracción gravitatoria de la Tierra. [/texto_imagen] [texto_imagen numero="9"] ISS en tránsito solar. Imagen compuesta de diez tomas con la Estación Espacial Internacional de tránsito delante del astro rey. [/texto_imagen] [texto_imagen numero="10"] Perseidas. Otra imagen espectacular de esta lluvia de meteoros también conocidas como lágrimas de San Lorenzo en los países de tradición católica. La fotografía fue tomada el 12 de agosto en West Virginia. [/texto_imagen] *
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12/01/2017Juan Ranchal
CALIOP, láser espacial que permite estudiar el fitoplancton en los polos

CALIOP, láser espacial que permite estudiar el fitoplancton en los polos

El satélite CALIPSO es un ejemplo de que la NASA es algo más que una agencia dedicada a la exploración espacial. También se preocupan por el medio ambiente y por estudiar los efectos del cambio climático y de la acción del hombre sobre él, y para ello cuentan con herramientas tan avanzadas como el láser espacial CALIOP. Dicha herramienta está integrada en el satélite CALIPSO y permite estudiar los ciclos del fitoplancton en los polos incluso en días nublados, ya que no depende de fuentes externas de luz para poder identificar a los organismos que se encuentran bajo las aguas polares. Como muchos de vosotros ya sabréis el fitoplancton es la base de la cadena alimenticia en los océanos y de él dependen numerosas formas de vida, tanto las que se encuentran en el mar (peces y mamíferos marinos por ejemplo) como las que recurren a éste para alimentarse (aves diversas). Con esto en mente es fácil entender su importancia, ¿pero por qué se centra la NASA en el estudio de sus ciclos recurriendo a tecnología tan avanzada? Muy sencillo, porque se ve afectado por la acción del hombre y tienen un efecto claro a la hora de lidiar con el cambio climático. Dicho de forma sencilla el fitoplancton absorbe dióxido de carbono que queda en la parte superior del océano, y mediante la fotosíntesis producen oxígeno. Esto ayuda a reducir los niveles de gases de efecto invernadero en la atmósfera y deja ver, en definitiva, el importante papel que juegan contra el cambio climático. El fitoplancton da forma a un sistema muy complejo que ayuda a mantener un delicado equilibrio en la Tierra. La NASA lo sabe, y por ello no es extraño que hayan destinado recursos a su estudio, ya que podrán extraer datos valiosos que ayuden a comprender mejor el papel que juegan dichos organismos. Más información: NASA.
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26/12/2016Isidro Ros
Adiós a las úlceras por presión gracias a la tecnología de la NASA

Adiós a las úlceras por presión gracias a la tecnología de la NASA

Uno de los grandes problemas que sufren los pacientes que pasan encamados largos periodos de tiempo son las úlceras por presión, un tipo de lesiones que se produce en la piel cuando mantenemos durante mucho tiempo una misma postura. Puede que parezca poco importante pero la realidad es que pueden llegar a ser muy graves, sobre todo en pacientes con movilidad reducida o casi nula, que al estar durante largos periodos de tiempo en una misma posición pueden acabar desarrollando lesiones graves con alto riesgo de infección. Una infección puede acabar con la vida de una persona si no se trata y se cura correctamente, y en este tipo de lesiones el riesgo es alto porque es un problema continuado debido sobre todo a esa limitada movilidad del paciente a la que hicimos referencia anteriormente. Por suerte los hospitales han encontrado una solución gracias a la tecnología de la NASA, que adaptada a un entorno hospitalario permite detectar de forma prematura el inicio de las lesiones que acaban generando úlceras por presión, ya que da la alerta para mover a los pacientes antes de que se conviertan en úlceras. De momento esta tecnología, que está basada en un escáner SEM, ha sido probada en varios hospitales con resultados muy positivos, ya que de hecho en 13 de ellos fue posible acabar totalmente con las úlceras por presión. Esto supone un avance muy importante, ya que no sólo mejora la calidad y la esperanza de vida de los pacientes encamados durante largos periodos de tiempo o de forma permanente, sino que además reduce los costes y las horas de trabajo asociadas al tratamiento de las úlceras por presión. Más información: SlashGear.
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24/12/2016Isidro Ros
Según la NASA Ceres está lleno de sorpresas, y también de agua

Según la NASA Ceres está lleno de sorpresas, y también de agua

Como sabrán muchos de nuestros lectores Ceres es un planeta enano que se encuentra situado en el cinturón de asteroides del sistema solar, una región ubicada entre las órbitas de Marte y Júpiter. Este planeta de tipo rocoso siempre ha generado un gran interés por su posición y también por la composición de su superficie, ya que las primeras informaciones confirmaron la presencia de volcanes de hielo y la existencia de una capa de hielo que podría esconder un océano. Según un nuevo estudio realizado por la NASA gracias a los datos aportados por la sonda Dawn sabemos que Ceres tiene incluso más agua de la que se pensaba en un principio, aunque la misma se encuentra sobre todo en la zona norte y en los cráteres más oscuros. Debido a las bajas temperaturas que mantiene este planeta enano, con medias de -105 grados Celsius, el agua se encuentra totalmente congelada, pero tendría una mineralización bastante completa y su presencia no se limita a las zonas anteriormente señaladas. Los expertos de la NASA han confirmado que aunque el polo norte y los cráteres oscuros son los más ricos en agua helada en realidad es posible encontrar dicho elemento en casi cualquier parte de la superficie de Ceres. Este descubrimiento es más importante de lo que puede parecer a simple vista por un motivo muy sencillo, y es que esas grandes reservas de agua lo convierten en un destino interesante para futuras misiones espaciales. Más información: SlashGear.
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17/12/2016Isidro Ros
La NASA muestra cómo se mueve el CO2 en la atmósfera

La NASA muestra cómo se mueve el CO2 en la atmósfera

Todos sabemos que el CO2 (dióxido de carbono) es uno de los mayores peligros para el delicado equilibrio climático que presenta actualmente la Tierra, y por ello se ha convertido en uno de los grandes objetos de estudio muchas entidades, incluida la propia NASA. Dicha agencia ha publicado recientemente un vídeo en el que podemos ver el movimiento del dióxido de carbono por la atmósfera de la Tierra en un ciclo continuado de varios meses, y desde luego resulta impresionante. Tal y como indican desde la NASA este vídeo: "Muestra información sobre los niveles mundiales de dióxido de carbono con un grado de detalle nunca visto hasta ahora: El aumento y la caída del dióxido de carbono en el hemisferio norte durante un año, la influencia de los continentes, cordilleras y corrientes oceánicas en los patrones climáticos y por tanto en el movimiento del dióxido de carbono, y también la influencia de las regiones con fotosíntesis altamente activa en lugares como el cinturón maicero de Estados Unidos". Gracias a este proceso la NASA ha confirmado que será posible entender mejor aspectos clave relacionados con el dióxido de carbono, entre los que destacan el estudio de los ecosistemas que mejor absorben dicho gas, aunque para mejorar esto todavía tienen pendiente un paso importante, la integración de un modelo biológico que permita analizar con mayor precisión el impacto de los mismos en el flujo del CO2. Más información: NASA.
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14/12/2016Isidro Ros
El módulo inflable acoplado a la ISS está funcionando bien

El módulo inflable acoplado a la ISS está funcionando bien

Hace cosa de seis meses la NASA envió al espacio un módulo inflable que iba a ser acoplado a la ISS (Estación Espacial Internacional). El proceso fue complicado pero al final se pudo llevar a cabo de forma satisfactoria. Durante estos meses dicho módulo ha permanecido conectado a la ISS y se han podido llevar una serie de pruebas que tienen por objeto comprobar, en definitiva, la viabilidad de estos elementos para ser utilizados de una forma más amplia en la exploración espacial. Si todo el proceso de pruebas sale bien los módulos inflables podrían acabar utilizándose para crear estaciones espaciales de bajo coste, e incluso bases humanas en otros planetas o satélites, incluidos Marte y la Luna. Como vemos es un proyecto muy ambicioso e interesante, sobre todo por lo económico que resulta, y encima las primeras pruebas están siendo todo un éxito, aunque todavía tiene un año y medio por delante así que es pronto para cantar victoria. Según podemos leer en el informe de la NASA no se han detectado daños por el impacto de pequeños cuerpos o restos de basura espacial en el módulo inflable, y en el interior tampoco hay niveles anormales de radiación. En general se mantiene en unas condiciones casi idénticas a las otras dependencias de la ISS, salvando el detalle de que resulta un poco más fría, aunque en este sentido ha acabado superando las expectativas de los expertos ya que mantiene temperaturas más cálidas de lo que imaginaban. Esto es importante, ya que evita la condensación y permite mantener el interior totalmente seco. Iremos viendo cómo evoluciona este proyecto, pero de momento todo parece ir mejor incluso de lo que se esperaba. Más información: NASA.
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25/11/2016Isidro Ros
Grace Hopper y Margaret Hamilton, dos pioneras de la computación

Grace Hopper y Margaret Hamilton, dos pioneras de la computación

El mundo de la computación ha evolucionado enormemente desde su nacimiento a mediados del siglo XX, aunque aquellas personas que "abrieron el melón" y desarrollaron la base que nos ha permitido llegar a donde estamos hoy no siempre ha tenido el reconocimiento que merecen, cosa que ha ocurrido con Grace Hopper y Margaret Hamilton. Ambas son el claro ejemplo de que aquello del "girls can code" no es más que una moda, un postureo innecesario para poner en evidencia algo que lleva siendo una realidad desde el nacimiento mismo de la computación, y es que la mujer no sólo tiene el mismo potencial que el hombre a la hora de programar, sino que puede superarlo sin mayor problema. Por si alguien cree que exagero no hay problema, basta recordar por ejemplo que Grace Hopper desarrolló el primer compilador de la historia de la computación, conocido como A-0, mientras que Margaret Hamilton desarrolló el software de navegación "on-board" para el Programa Espacial Apolo. La importancia de estos dos logros está fuera de toda duda, ya que el primero permitió allanar el camino al desarrollo de los futuros lenguajes de programación, y el segundo abrió la puerta a la exploración espacial e hizo posible la llegada a la Luna, aunque tienen muchos más en su haber. Como anticipamos a pesar de todo lo que han conseguido y de los avances que hicieron posibles en el mundo de la computación no han tenido quizá un reconocimiento a la altura, cosa que por suerte ha cambiado gracias al último gesto de Barack Obama, ya que el presidente de Estados Unidos les ha concedido la Medalla Presidencial de la Libertad. Más información: TechCrunch.
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19/11/2016Isidro Ros
Una niña de diez años gana un viaje a la NASA por su ingenio

Una niña de diez años gana un viaje a la NASA por su ingenio

El ser humano puede ser extraordinario, una máxima que Bridgette Veneris, una niña australiana de diez años, ha cumplido a la perfección tras inventar un sistema que puede dispensar tiritas de forma sencilla, dejándolas listas para ser utilizadas directamente. La idea se le ocurrió mientras acudía a sus sesiones periódicas de quimioterapia, ya que en los 18 meses que duró su tratamiento veía constantemente como tanto sus padres como el personal médico tenían que "lidiar" con la dificultad de cortar y quitar el protector a las tiritas. Sí, la base que protege la parte por la que se pegan a la piel. Tras darle algunas vueltas dio forma a un prototipo que contiene un rollo que puede ir cortando en tiritas de forma sencilla. Este sistema está totalmente esterilizado y se mantiene cerrado para impedir que pueda entrar cualquier elemento nocivo del exterior, incluyendo suciedad y polvo. Una vez que tenía la idea perfectamente planteada la presentó al littleBIGidea y consiguió ganar, ya que como anticipamos los jueces valoraron que dicho prototipo no sólo permite usar las tiritas con mayor facilidad, sino que además es totalmente higiénico, viable y evita el despilfarro de las mismas. Gracias a esta genialidad la pequeña Veneris podrá viajar a la NASA y conocer a algunas de las mentes más brillantes del mundo, cosa que podría darle un impulso importante y potenciar su creatividad. Más información: WCCFTech.
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10/11/2016Isidro Ros
El motor que viola las leyes de la física sería realmente funcional

El motor que viola las leyes de la física sería realmente funcional

Las leyes de la física son un elemento vital para cualquier científico actual, tanto que forman una base fundamental cuya posible violación genera una gran controversia y un gran recelo, una realidad que tuvo un punto álgido recientemente con el descubrimiento de la existencia del motor EmDrive. Dicho motor destaca porque ha sido concebido como una solución que no necesita combustible. Sí, basta esta sencilla descripción para darnos cuenta de su importancia y también para entender a la perfección todo el revuelo que esta idea ha generado desde su concepción. Explicándolo de la manera más sencilla posible este motor utiliza el electromagnetismo para poder impulsarse. En la descripción final que hemos podido ver contaría con una antena electromagnética que trabaja generando y moviendo microondas dentro de una cavidad metálica, donde se produce un efecto rebote de las mismas. Ese efecto rebote continuado sería el que impulsaría al cuerpo en el que esté colocado, haciendo algo que dicho de una forma todavía más simple vendría a ser casi como "empujarse a uno mismo", un hecho que como habrán adelantado nuestros lectores más avanzados viola la ley de la inercia. Los expertos no se ponen de acuerdo sobre si este concepto es realmente viable o no, aunque la mayoría se inclina más hacia la segunda opción. Sin embargo una reciente filtración ha vuelto a rescatar la polémica, ya que según documentos de la propia NASA este motor se probó recientemente y funcionó. En las pruebas se logró generar 1,2 milinewtons en vacío, cifra que es realmente pequeña pero prometedora, aunque debemos tener en cuenta que los resultados han sido puestos en tela de juicio por muchos expertos y en los documentos la NASA admite que hacen falta más pruebas. Más información: SlashGear.
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09/11/2016Isidro Ros
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