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Vuelven los 80 ¡No a las nucleares!

Vuelven los 80 ¡No a las nucleares!

El anuncio del cierre definitivo e irrevocable de la central nuclear de Garoña, ha sido una de las noticias político-económicas de la semana en España. Al tiempo, desde Estados Unidos ha llegado otro anuncio aún más importante para el sector, la paralización definitiva de los dos reactores que se estaban construyendo en Carolina del Sur en lo que The New York Times califica como un duro golpe para el futuro de la energía nuclear.Era la época de la 'movida' en España cuando miles de jóvenes "rebeldes" salíamos a las calles bajo el grito de guerra de "No a las nucleares" y el correspondiente pin colgado en la camiseta. Tres décadas después y a tenor de las informaciones publicadas, son las propias compañías energéticas las que parecen dar continuidad al lema, por motivos económicos. Garoña La central de Garoña, la segunda más antigua en España, paró provisionalmente el reactor en diciembre de 2012, desacoplándose de la Red Eléctrica para proceder al vaciado del combustible de la central. La decisión fue tomada por la dirección de la empresa (Endesa e Iberdrola) sobre la base de criterios económicos, según se anunció. ​A comienzos de 2017, el Consejo de Seguridad Nuclear (siempre a favor del lobby energético) emitió un informe favorable para su reapertura bajo una serie de condiciones e instrucciones técnicas, lo que permitiría su actividad hasta 2031 convirtiéndose en la primera en durar más de 60 años. El informe favorable tiene suma importancia, porque puede afectar al resto de centrales nucleares activas en España que se van acercando a los 40 años de vida útil.El mes pasado el gobierno español abrió un plazo para que los potenciales interesados presentaran alegaciones. Favorables fueron las de la Junta de Castilla y León (para proteger los puestos de trabajo y la industrialización de la zona) y desfavorables casi todos los demás, incluyendo la comunidad del País Vasco y grupos ecologistas.Finalmente, el gobierno decidió el cierre definitivo abriendo el debate de la energía nuclear en España. El ministro de Energía explicó que las "circunstancias actuales" no garantizaban la suficiente certidumbre, en relación a la oposición de los grupos políticos e -importante- también de las discrepancias de los mismos accionistas dueños de la central, principalmente una Iberdrola que tiene importantes posiciones en energías renovables.Concluyendo, dejando a un lado temas políticos como puede ser la necesidad del PP de contentar al PNV para mantener la legislatura, hay razones económicas para decir "No a las nucleares" y apostar por energías verdaderamente sostenibles, limpias y más baratas, lo que debería ser tenido en cuenta para el Plan Energético Nacional del futuro, si alguna vez los gobiernos de España tienen a bien clarificarlo. Estados Unidos Si Garoña en España es un símbolo, las noticias que llegan de Estados Unidos son aún más relevantes para el futuro de la energía nuclear. Hace unos años algunos interesados promovieron lo que se conocía como “renacimiento nuclear” o la construcción de nuevas centrales en un país pionero de este tipo de energía (y de bombas fabricadas con ella) que no había construido un nuevo reactor desde la década de 1970.Proyecto nuclear V.C. Summer - Jenkinsville, S.C Los dos reactores nucleares de Carolina del Sur eran la estrella del renacimiento con puesta en marcha prevista inicialmente en 2018. No será así. Los propietarios han anunciado su paralización cuando ya estaba construido el 60% de las plantas y gastado 9.000 millones de dólares. Y de nuevo por temas económicos. Los problemas financieros de Toshiba con la quiebra de su filial estadounidense Westinghouse encargada de la construcción, se citan como una de las causas, pero hay más.Desde el principio el proyecto ha sido polémico, plagado de disputas con los reguladores y problemas en la construcción antes incluso los propios de Toshiba. Ya se contaba con un retraso de tres años en la producción de energía y un sobrecoste brutal duplicado hasta 25.000 millones de dólares.El panorama energético ha cambiado drásticamente en Estados Unidos desde que se propusieron los grandes reactores en 2007, comenta The New York Times. La demanda de electricidad se ha estancado a nivel nacional, se ha mejorado la eficiencia, se ha abaratado el gas natural por exceso de oferta y se han impulsado el sector de renovables. Hay en construcción otros dos reactores en Estados Unidos pero lo nuclear no es el futuro.Simplemente no es necesaria la construcción de nuevas centrales nucleares, más caras en la producción de energía aunque nos hayan contado lo contrario, a lo que sumar un riesgo que no debemos correr (véase Chernóbyl o Fukushima) y un asunto de residuos reactivos sin resolver. ¡No a las nucleares! también por motivos económicos. 
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02/08/2017Juan Ranchal
EE.UU cumplirá el Acuerdo de París contra el cambio climático, a pesar de Trump

EE.UU cumplirá el Acuerdo de París contra el cambio climático, a pesar de Trump

EE.UU terminará cumpliendo el Acuerdo de París contra el cambio climático, aunque Trump incumpla los compromisos pactados con otros 200 países y termine rompiendo como ha anunciado un acuerdo global histórico que se extiende para todo este siglo.La aseveración podría firmarla cualquier ecologista o usuario responsable preocupado por el medio ambiente, pero tiene más valor si llega de una de las principales consultoras mundiales. Según un informe de investigación de Morgan Stanley, las energías renovables como la energía solar y eólica se van a terminar imponiendo y la política no podrá obstaculizarlas.Simplemente será cuestión de costes. "Proyectamos que en 2020, las energías renovables serán la forma más barata de producir energía en todo el mundo con la excepción de algunos países del sudeste asiático", explican los analistas.A nivel mundial, el precio de los paneles solares ha caído un 50% entre 2016 y 2017, mientras que las innovaciones en el diseño de turbinas eólicas están permitiendo una gran impuso en su eficiencia. En países con condiciones de viento favorables, los costos asociados con la energía eólica “pueden ser tan bajos como la mitad o un tercio de las plantas eléctricas de carbón o gas natural", comentan."Por nuestros pronósticos, en la mayoría de los casos, las renovables serán el principal impulsor de los cambios en los niveles de emisiones de carbono", explican. Por ejemplo, "a pesar de la intención declarada del presidente Trump para retirar a EE.UU del acuerdo climático de París, esperamos que el país supere el compromiso de una reducción del 26-28% en las emisiones de carbono hasta 2020".La reacción en su país a la intención de Trump va en esa línea, con muchos estados y empresas en contra (incluso las energéticas) temerosas del aislamiento de EE.UU, la pérdida de negocio en todo lo que suponga energía y tecnologías limpias y con millones de estadounidenses avergonzados de este presidente y lo que se considera un error histórico.Hay consenso al afirmar que las energías renovables están cambiando el mercado mundial de la energía. Una aseveración que hace poco pronunció (como aspecto positivo) todo un gigante petrolero como la firma británica BP, apostando además por la reducción de emisiones y expresando su apoyo al acuerdo de París contra el cambio climático.En resumen. Lo que vienen diciendo grupos ecologistas desde hace años se está produciendo. Las renovables no solo son menos contaminantes sino más rentables. Cuando lo sean suficiente, el "tinglado" que los humanos tenemos montado en torno a los combustibles fósiles será insostenible y comenzará una nueva era. Será por dinero, como todo, pero el planeta y nuestra salud lo agradecerá.
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11/07/2017Juan Ranchal
Así están cambiando el mercado mundial energético las energías renovables

Así están cambiando el mercado mundial energético las energías renovables

Las energías renovables están cambiando el mercado mundial de la energía. Una aseveración que tiene poca discusión, pero que es relevante si la pronuncia (como aspecto positivo) todo un gigante petrolero como la firma británica BP, y si además apuesta por la reducción de emisiones y expresa su apoyo al acuerdo de París contra el cambio climático.Esta semana, BP ha publicado el informe Statistical Review of World Energy referido a 2016. Durante 66 años, este informe anual ha servido como una biblia estadística de la situación y desarrollo de la industria energética mundial y datos relacionados.En la nota de apertura, el CEO de BP, Bob Dudley, hizo incapié en la necesidad de "mantener nuestro enfoque y esfuerzos en la reducción de emisiones de carbono". También expresó su apoyo al Acuerdo de París contra el cambio climático, en contraste con las acciones de negacionistas irresponsables como Trump sacando a Estados Unidos del compromiso internacional, teóricamente presionado por una parte del lobby energético. Y lo dice todo un gigante energético como British Petroleum...BP explica que los esfuerzos globales para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y aumentar la eficiencia están teniendo un efecto tangible en los mercados mundiales de energía, especialmente en dos aspectos: la decadencia del carbón y el rápido aumento de la energía eólica y solar. Las energías renovables son el futuro La petrolera ha mostrado algunos gráficos para asegurar que las energías renovables son "la luz principal de la transición energética": La generación por energías renovables creció un 14,1 por ciento el año pasado, según BP, que no incluye la energía hidroeléctrica en este grupo. Si bien el dato está ligeramente por debajo del promedio de los últimos años, es el más grande sigue siendo la adición anual todavía.En particular, la energía solar aumentó un 29,6 por ciento, mientras que la energía eólica creció un 15,6 por ciento. La penetración de la producción mundial de energía renovables es todavía bastante pequeña (aunque en determinados países sea casi mayoritaria), según BP alrededor del 3,2 por ciento.  Sin embargo, las energías renovables representaron un tercio del crecimiento del suministro energético.Otro de los datos relevantes llega de China. El gigante asiático es el mayor emisor mundial de gases de efecto invernadero, pero al tiempo, contribuyó con más del 40 por ciento del crecimiento global de las energías renovables en el año 2016, con lo que consiguió superar a Estados Unidos como el mayor productor mundial.Además, ha prometido invertir la friolera de 361.000 millones de dólares en energías renovables hasta 2020, frente a la nueva política por Trump que pretende suplicar la producción de combustibles fósiles, a la vez que critica a China por no hacer lo suficiente para controlar sus emisiones.Como muestran los datos la energía del carbón no ha desparecido y no lo hará a corto plazo. Sin embargo, esta industria se enfrenta a presiones desde el gas natural y también de las renovables que la están reemplazando. De nuevo una de las claves será China, que el año pasado dijo que cancelaría o pospondría planes de 200 centrales eléctricas de carbón y limitaría el número de días que las minas de carbón pueden operar. Las medidas están destinadas no sólo para reducir las emisiones tóxicas de contaminación del aire y del carbono urbanas, sino también reducir el exceso de capacidad en el sector del carbón de China.Menos consumo: menos emisiones Finalmente, destacar el débil crecimiento del consumo energético mundial por tercer año consecutivo (en 2016 solo el 1%). Las causas son achacables al crecimiento económico relativamente lento incluyendo una desaceleración en la producción industrial, pero también a un uso más eficiente de la energía con lo que se ha conseguido no aumentar todavía más las emisiones de carbono, para un crecimiento plano en 2016.Los investigadores de BP no pueden concretar si estamos ante "una ruptura decisiva con el pasado" lo que significaría que estamos en camino de limitar el calentamiento global o si las emisiones planas están basadas en gran medida en factores cíclicos.La generación de energía (y el consumo) responsable y eficiente basada mayoritariamente en energías renovables es el camino a seguir a seguir en el futuro. Y lo deja caer todo un gigante petrolero y gasístico como BP.No hay un científico de peso que niegue hoy el cambio climático y la responsabilidad (mayoritaria aunque no total) que las actividades humanas y el sistema económico y de vida implantado en las últimas décadas tienen en ello. El incremento de los niveles de dióxido de carbono y otros gases que generan el efecto invernadero, están provocando un aumento de temperaturas de consecuencias desastrosas y 2016, fue el año más caluroso de la historia desde 1880 cuando se registran estos valores y la primera vez que se bate el récord anual por tercer año consecutivo.No hay nada más que comprobar la asfixiante ola de calor que registra España estos días en plena "primavera". El registro a largo plazo muestra una tendencia al alza imparable de la temperatura global, calentamiento acelerado de los océanos y la atmósfera en las últimas décadas. Es responsabilidad de los humanos revertir el daño al planeta, garantizando nuestra supervivencia futura y la de numerosas especies vegetales y animales.Informe BP | Statistical Review of World Energy 
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16/06/2017Juan Ranchal
Corea del Sur da la espalda al carbón y a la energía nuclear

Corea del Sur da la espalda al carbón y a la energía nuclear

La "Corea rica" ha llevado a cabo un movimiento importante que debería empezar a crear escuela. Se trata de un plan de acción que ha sido propuesto por Moon Jae-in, actual presidente del país, donde se contempla un rechazo pleno al carbón y a la energía nuclear.Todos sabemos que el carbón es una de las fuentes de energía más antiguas y también más contaminantes que existen actualmente, así que no hay sorpresas. Entendemos que con la energía nuclear puedan surgir dudas ya que algunos creen que se trata de una fuente casi totalmente limpia, pero nada más lejos de la realidad.Aunque es cierto que las centrales nucleares no generan emisiones de gases contaminantes si tenemos en cuenta todo el proceso que implican nos daremos cuenta de que tienen un impacto importante.Para entenderlo mejor basta hablar de la contaminación que se produce durante el ciclo de extracción y transporte del uranio que se utilizará para generar energía, o sus efluentes radioactivos.Sin embargo lo más importante es el peligro potencial que representan si se produce cualquier tipo de accidente o de desastre natural que pueda afectarles directamente, algo que ya ha quedado claro tras las catástrofes de Chernóbil y Fukushima.Con esto en mente entendemos y valoramos positivamente el plan de Corea del Sur, uno de los países más industrializados y más avanzados del mundo, aunque siendo realistas hay que reconocer que sus objetivos son muy complicados.Una transición demasiado rápida que conduzca a un abandono total puede acabar generando una insuficiencia energética grave que el país no puede permitirse. Por otro lado también hay que tener en cuenta que la idea de gravar con impuestos el mantenimiento de esas fuentes de energía puede generar enfrentamientos, y que cancelar la construcción de instalaciones nucleares puede tener el mismo final.En cualquier caso lo interesante es que el plan existe, que está sobre la mesa y que está siendo valorado adecuadamente, ahora habrá que ver cómo evoluciona.Más información: Reuters.
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05/06/2017Isidro Ros
Fusión Nuclear en 2030, la energía de las estrellas en la Tierra

Fusión Nuclear en 2030, la energía de las estrellas en la Tierra

Científicos canadienses pretenden tener operativa un prototipo de central de Fusión Nuclear en 2030, con el objetivo de obtener energía limpia, ilimitada y barata, reduciendo radicalmente la dependencia de los combustibles fósiles.La firma canadiense General Fusion, se ha unido a un colectivo de universidades y laboratorios de investigación del país para publicar un informe denominado Fusión 2030, en el que aseguran Canadá podría convertirse en un jugador importante en tecnología de fusión nuclear y reclaman mayores inversiones del gobierno federalConsiderada como la ‘energía de la estrellas’ ya que activa astros como nuestro Sol, la fusión nuclear implica la liberación de energía mediante la unión de núcleos atómicos, contrariamente a la provocada por la fisión nuclear utilizada en las plantas de energía nuclear y en las bombas atómicas.Investigada desde 1950, las ventajas de la fusión como método de generación de energía son notables comenzando por el combustible necesario, básicamente deuterio, un isótopo de hidrógeno del que contamos en la Tierra con suministro ilimitado.También importante las ventajas de seguridad. Frente a los riesgos de la fisión, la fusión no es una reacción en cadena por lo que puede controlarse y cancelarse simplemente retirando el combustible. Relativamente "limpia", no produce gases que contribuyan al calentamiento global porque el helio producido en la reacción no es nocivo, pero sí produce tritio radiactivo y las paredes del reactor se vuelven radiactivas por el plasma.En cualquier caso, nada que ver con la problemática de la fisión, teniendo en cuenta que producir energía por cualquier método cuesta dinero y provoca impacto ambiental en algún grado.Entre los últimos avances técnicos, destaca lo conseguido en 2014 por los científicos del centro de investigación estadounidense Lawrence Livermore National Laboratory, al lograr por primera vez que una reacción de fusión liberase más energía que la que absorbe el combustible utilizado, lo que se considera un paso fundamental para lograr algún día energía limpia, ilimitada y barata mediante la fusión nuclear.También importante la entrada de capital privado como el canadiense en la investigación de la fusión nuclear, aunque el proyecto más importante siga siendo el del ITER, un reactor termo-nuclear experimental que se está construyendo en Cadarache, al sur de Francia, en el que participan la Unión Europea, India, Japón, Rusia, Estados Unidos, Corea del Sur y China.Lo hemos hablado en otras ocasiones. Desechar a medio plazo centrales de fisión y las que utilizan combustibles fósiles debería ser una prioridad a nivel planetario. Si los intereses del lobby energético, el más poderoso del planeta, lo permiten...
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31/01/2017Juan Ranchal
Convierten CO2 en combustible con energía solar

Convierten CO2 en combustible con energía solar

Científicos de la Universidad de Illinois, establecida en Chicago, ha conseguido perfeccionar los paneles solares para simular el proceso de fotosíntesis que llevan a cabo las plantas, en el que como sabemos recurren al CO2 (dióxido de carbono) para generar glucosa y oxígeno.En este caso la máquina que han creado estos científicos absorbe también el CO2 y trabaja con energía solar, pero en lugar de producir los citados elementos consigue crear un combustible sintético que podría ser utilizado en vehículos.La idea es excelente, ya que establece un interesante ciclo en el que se recogería el dióxido de carbono de la atmósfera y se devolvería a los coches en forma de combustible.¿Y cómo funciona exactamente? Esta especie de hojas artificiales contienen un par de celdas solares que se utilizan para alimentar un complejo sistema de electrólisis.La energía solar se utiliza para catalizar una reacción con diversos compuestos oscuros, entre los que citan el diseleniuro de tungsteno (un metal de transición ). Gracias a esta reacción se consigue un gas sintético que se puede utilizar directamente en vehículos adaptados o puede convertirse en combustible diésel.No es la primera vez que vemos un intento de convertir gases tóxicos como el CO2 en combustible, de hecho en su momento surgieron proyectos que utilizaban incluso bacterias modificadas genéticamente, pero a diferencia de los anteriores lo que ha presentado la Universidad de Illinois podría ser viable económicamente.Más información: UIC.
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01/08/2016Isidro Ros
Bill Gates revelará un gran descubrimiento sobre energías limpias (actualizada)

Bill Gates revelará un gran descubrimiento sobre energías limpias (actualizada)

El antiguo CEO de Microsoft se mantiene como uno de los hombres más ricos del planeta, y también como uno de los mayores filántropos que han existido, algo que ha quedado claro en sus innumerables contribuciones a mejorar las condiciones del ser humano en la Tierra.Entre los muchos frentes que Bill Gates ha mantenido para conseguir esa mejora se encuentra el de las energías renovables, donde ha colaborado en proyectos muy interesantes y prometedores para conseguir sustitutos definitivos a las energías fósiles, cuyos efectos en la atmósfera son realmente negativos y contribuyen, como sabemos, a generar el efecto invernadero que deriva en un calentamiento global.Pues bien, según una nueva información Gates tendría reservada una gran sorpresa en materia de energía limpia que podría hacer pública el próximo lunes en un evento especial auspiciado por Naciones Unidas que se celebrará en París, donde se negociarán medidas para contribuir a la lucha contra el cambio climático.Por desgracia no tenemos detalles concretos sobre el descubrimiento, pero las fuentes cercanas aseguran que es algo tan grande que se considera como el mayor descubrimiento en materia de energía limpia de toda la historia, y que podría motivar a inversores de todo el mundo a participar.Estaremos atentos para descubrir de qué se trata ya que suena realmente prometedor, aunque viendo la cantidad de intereses que giran alrededor de los combustibles fósiles no podemos evitar mostrarnos un poco escépticos sobre este tema.Actualización: La sorpresa no es en sí misma un descubrimiento como se apuntaba inicialmente, sino lo que se ha denominado como Clean Tech Initiative, un enorme fondo de varios miles de millones de dólares centrado en la mejora de soluciones de energía limpia ya existentes y en la búsqueda de otras alternativas.Igualmente una excelente iniciativa por parte de Bill Gates, que una vez más cumple con aquello de "hazte rico para ayudar a los demás, y no sólo a ti mismo". Todos los detalles de este nuevo programa se harán públicos la semana que viene, aunque no podemos descartar que en el evento se muestren importantes avances en materia de energía limpia, como ya indicamos originalmente.Más información: SlashGear.
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28/11/2015Isidro Ros
Consiguen crear energía eléctrica a partir del azúcar

Consiguen crear energía eléctrica a partir del azúcar

La ciencia no deja de darnos sorpresas en todos los frentes, incluido el sector médico, donde destaca especialmente la impresión 3D de tejidos, pero también merece atención la constante búsqueda de fuentes de energía sostenible y limpia como alternativas a las actuales.En este sentido un grupo de estudiantes chinos de la Universidad Tianjin ha conseguido un avance importante al desarrollar la primera célula de energía multibacteriana capaz de producir electricidad a partir de algo tan común y simple como el azúcar.Apodada como celda de combustible microbiana (microbial fuel cell) estamos ante una solución que contiene en su interior tres tipos de bacterias modificadas; E. Coli, Shewanella y Subtilisha, que son las encargadas del proceso de conversión del azúcar en energía eléctrica.En sus experimentos con una variante de 520mV consiguieron generar electricidad durante nada más y nada menos que 80 horas, simplemente alimentando dichas bacterias con azúcar.El descubrimiento es realmente interesante, ya que demuestra el potencial de este tipo de organismos para la creación de nuevas fuentes de energía, y se muestra como una alternativa potencial a otros tipos de mayor dependencia climática y geológica, como la energía solar y la energía eólica, aunque lógicamente todavía tiene un largo camino por delante antes de llegar a convertirse en algo más que un proyecto.Más información: Canal de Reuters en Youtube.
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23/11/2015Isidro Ros
Fusión Nuclear, un gran desafío ahora con ayuda de start-ups

Fusión Nuclear, un gran desafío ahora con ayuda de start-ups

Un grupo de empresas de nueva creación, con el respaldo de grupos de capital riesgo y de algunas de las personas más ricas de la industria de la tecnología, se están posicionando para avanzar en el desarrollo de la Fusión Nuclear y alcanzar objetivos no conseguidos por la investigación "oficial", hasta ahora en manos de gobiernos y universidades.Considerada como la ‘energía de la estrellas’ ya que activa astros como nuestro Sol, la fusión nuclear implica la liberación de energía mediante la unión de núcleos atómicos, contrariamente a la provocada por la fisión nuclear utilizada en las plantas de energía nuclear y en las bombas atómicas.Investigada desde 1950, las ventajas de la fusión como método de generación de energía son notables comenzando por el combustible necesario, básicamente deuterio, un isótopo de hidrógeno del que contamos en la Tierra con suministro ilimitado. También importante las ventajas de seguridad. Frente a los riesgos de la fisión, la fusión no es una reacción en cadena por lo que puede controlarse y cancelarse simplemente retirando el combustible.También es "limpia" relativamente. No produce gases que contribuyan al calentamiento global porque el helio producido en la reacción no es nocivo pero hay que notar que también produce tritio que sí es radiactivo y las paredes del reactor se vuelven radiactivas por el plasma.El mayor avance hasta ahora fue conseguido el año pasado en el centro de investigación estadounidense Lawrence Livermore National Laboratory, al lograr por primera vez que una reacción de fusión liberara más energía que la que absorbió el combustible utilizado. El proyecto de fusión más prometedor es el del ITER, un reactor termo-nuclear experimental que se está construyendo en Cadarache, al sur de Francia, en el que participan la Unión Europea, India, Japón, Rusia, Estados Unidos, Corea del Sur y China.Pequeños avances pero que están atrayendo al capital privado a la investigación de la fusión nuclear, principalmente a través del capital riesgo y de millonarios tecnológicos. Uno de ellos es el fundador de Amazon, Jeffrey P. Bezos invirtiendo en General Fusion. Paul Allen, cofundador de Microsoft, también ha apostado por una empresa de fusión, Tri Alfa Energy.No sabemos dónde podrán llegar estas start-ups de inversión todavía limitada frente a la enorme inversión gubernamental pero se considera fundamental para el futuro de la fusión nuclear, virtualmente una fuente ilimitada, barata y relativamente limpia de producir energía.Los grupos que apuestan por las energías renovables (eólica, geotérmica, hidroeléctrica, mareomotriz, solar), explican que se podrían conseguir los mismos objetivos en menor tiempo, siempre teniendo en cuenta que producir energía por cualquier método cuesta dinero y provoca impacto ambiental en algún grado.No menores los intereses del lobby energético, el más poderoso del mundo. La entrada de capital privado en la investigación de la fusión nuclear puede indicar que algo está cambiando.  Desechar a medio plazo centrales de fisión y las que utilizan combustibles fósiles debería ser una prioridad a nivel planetario.
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26/10/2015Juan Ranchal
Apple compensará la fabricación de iPhone con renovables

Apple compensará la fabricación de iPhone con renovables

Apple ha anunciado dos nuevos programas de energía limpia destinados a reducir la huella de carbono de sus socios de fabricación en China. Los programas pretenden evitar más de 20 millones de toneladas métricas de contaminación de gases de efecto invernadero en China hasta 2020, el equivalente a retirar casi 4 millones de automóviles de la carretera durante un año.Apple explica que está trabajando con socios en China para desplegar sistemas solares, eólicas e hidroeléctricas que generarán la friolera de 2 gigavatios de potencia para el año 2020. Entre ellos destacan la infraestructura solar de 400 megavatios que compensaría la energía que utiliza Foxconn para fabricar el iPhone en la provincia de Zhengzhou.Apple también anunció la finalización de la construcción de una planta solar de 40 megavatios en la provincia de Sichuan. La instalación produce una cantidad de energía limpia superior a la utilizada por las oficinas de Apple y sus tiendas retail, por lo que Apple considera que está en un punto neutral en huella de carbono por sus operaciones en China.La fabricación de millones de productos anuales ya es otra cosa y producen una huella de carbono impresionante. Y no solo Apple porque China se ha convertido en el gran fabricante mundial de productos electrónicos. De ahí los programas para la construcción de nuevas plantas de energía renovable como la iniciativa para que sus socios de fabricación aumenten la eficiencia y usen energías limpias en sus operaciones de producción."El cambio climático es uno de los grandes desafíos de nuestro tiempo, y el tiempo para la acción es ahora", ha declarado el CEO de Apple, Tim Cook, en el anuncio de estos programas:"La transición a una nueva economía verde requiere innovación, ambición y propósito de hacerlo. Creemos apasionadamente en dejar el mundo mejor de como lo encontramos y esperamos que muchos otros proveedores, socios y otras empresas se unan a nosotros en este importante esfuerzo". 
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23/10/2015Juan Ranchal
Vortex Bladeless propone aerogeneradores sin aspas para revolucionar la generación de energía eólica

Vortex Bladeless propone aerogeneradores sin aspas para revolucionar la generación de energía eólica

Vortex Bladeless es una firma española que pretende revolucionar la generación de energía eólica mediante aerogeneradores sin aspas, una propuesta que está siendo comentada por importantes medios internacionales como Wired.El objetivo de Vortex Bladeless es utilizar el viento como medio de generación de energía pero revolucionando el panorama del parque eólico con aerogeneradores sin aspas. En lugar de capturar la energía a través del movimiento circular de una hélice, el Vortex aprovecha el efecto aerodinámico conocido como vorticidad.La energía cinética se convierte en electricidad a través de un alternador que multiplica la frecuencia de oscilación del mástil para mejorar la eficiencia de la generación energía, hasta un 40 por ciento en condiciones ideales, señalan sus creadores.Las ventajas frente a los aerogeneradores tradicionales son enormes, comenzando por el coste de producción y de mantenimiento que es la mitad. Es totalmente silencioso, más seguro para las aves y con menor "contaminación visual", un aspecto por el que los detractores de la energía eólica la critican.Vortex Bladeless ya consiguió un millón de euros para financiación aunque pretende comenzar una ronda de crowdfunding para comercializar estos Vortex. La firma espera poner un modelo de 1 MW en 2018.Parece que se nos acaban las excusas para apostar de una vez por energías limpias aunque ya sabes el poder del lobby energético. Todo apunta a que el destino de estos desarrollos es Estados Unidos y no España, aunque la tecnología se desarrolle aquí y el viento esté en todas partes. La energía eólica generó en estados Unidos 12 mil millones de dólares en inversión privada en 2014 empleando a más de 20.000 trabajadores.Más información | Vortex Bladeless
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18/05/2015Juan Ranchal
Sunfire muestra que alimentar un “coche con agua” no es una locura

Sunfire muestra que alimentar un “coche con agua” no es una locura

Cambiar nuestra base industrial basada en combustibles fósiles no va a suceder de la noche a la mañana. Y no sólo es cuestión de tecnología, sino de lograr financiación para investigación y desarrollo, superar regulaciones administrativas, cambiar mentalidades y cómo no, superar los inmensos intereses del lobby petrolero-energético que domina la vida del planeta.A medio camino entre la actual era del petróleo y el uso de energías totalmente limpias imprescindible a largo plazo si no queremos acabar con el planeta, nos llega información de una investigación de la firma alemana especializada en tecnologías 'limpias', Sunfire GmbH que logra el "coche con agua" o para ser precisos, que es capaz de producir combustibles líquidos desde el agua.Sunfire utiliza una tecnología denominada "Power-to-Liquid" para convertir H2O y CO2 en petróleo, gasolina sintética y queroseno. La técnica se basa en el proceso de Fischer-Tropsch, un conjunto de reacciones químicas desarrolladas por Franz Fischer y Hans Tropsch en 1925 que convierte el monóxido de carbono e hidrógeno en hidrocarburos líquidos.La técnica se combina con una más actual y conocida como SOEC (solid oxide electrolyser cells), utilizada para convertir electricidad -suministrada por fuentes renovables como la eólica y la solar- en vapor para posteriormente eliminar el oxígeno para producir hidrógeno.En el siguiente paso, se utiliza el hidrógeno para reducir el CO2 a monóxido de carbono. El H2 y CO resultante se sintetizan en combustible de alta pureza mediante el proceso de Fischer-Tropsch. El exceso de calor del proceso se utiliza para crear más vapor y aumentar la eficiencia que en el estado actual de la investigación es del 50 por ciento, aunque se espera aumentarla al 70 por ciento.Sunfire es capaz de producir un barril de combustible diario mediante este proyecto cuya mitad de costes lo aporta el Ministerio Federal alemán de Investigación. No estará disponible a corto plazo pero el equipo permite demostrar la viabilidad técnica a escala industrial y confirmar que alimentar un coche con agua no es una locura.
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24/11/2014Juan Ranchal
Powerspot presenta Lanyard, energía móvil para tus gadgets

Powerspot presenta Lanyard, energía móvil para tus gadgets

Powerspot es una firma española que apuesta por la energía termoeléctrica como medio para poder disfrutar de electricidad allá donde vayamos, sin complicaciones.Como podemos ver en el vídeo dentro de su catálogo destacan especialmente dos productos, el Lanyard Basic y el Lanyard Plus Extended. El primero e capaz de ofrecer una potencia de 10 vatios, mientras que el segundo llega hasta los 20 vatios.Pero estos no son los únicos productos que ofrece Powerspot, ya que el fabricante español también comercializa las gamas Explorer y Thermix, cuyos detalles más importantes os contamos a continuación:  Thermix. Diseñado específicamente para casas rurales y de montaña, permite transformar el calor producido por cualquier combustible en una corriente eléctrica aprovechable y, además, elevar en pocos minutos la temperatura ambiente de una habitación (incrementa en 15 grados la temperatura de una habitación de 25 m2), convirtiéndose en un instrumento perfecto para iluminar, electrificar y calentar refugios, cabañas, barcos de recreo o tiendas de campaña.Cuenta con refrigeración por aire, genera 15 vatios de forma constante sin necesidad de supervisión alguna, siendo capaz de iluminar múltiples bombillas LED, cargar teléfonos móviles, tablets y alimentar pequeños aparatos eléctricos.Una versión Mini Thermix, dotada de igual potencia y dimensiones que el Lanyard+ pero sin necesidad de supervisión alguna, estará disponible a lo largo de este año.  Explorer. Destinado a los países más desfavorecidos, permite cubrir las necesidades básicas de iluminación y electrificación.Se trata de un producto robusto, fiable, libre de mantenimiento y muy resistente, capaz de generar una corriente eléctrica de 30 vatios, potencia suficiente para iluminar pequeños asentamientos aislados, cargar teléfonos y alimentar aparatos eléctricos.Powerspot Explorer cuenta además con la capacidad de destilar agua, evitando de este modo un gran número de enfermedades entre poblaciones en situación precaria.Tenéis más información en su web oficial.
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28/04/2014Isidro Ros
Avances en fusión nuclear, energía limpia e ilimitada

Avances en fusión nuclear, energía limpia e ilimitada

Científicos del centro de investigación estadounidense Lawrence Livermore National Laboratory, han logrado por primera vez que una reacción de fusión libere más energía que la que absorbe el combustible utilizado, lo que se considera un paso fundamental para lograr algún día energía limpia, ilimitada y barata mediante la fusión nuclear.Considerada como la 'energía de la estrellas' ya que activa astros como nuestro Sol, la fusión implica la liberación de energía mediante la unión de núcleos atómicos, contrariamente a la provocada por la fisión nuclear utilizada en las plantas de energía nuclear y en las bombas atómicas.Investigada desde 1950, las ventajas de la fusión como método de generación de energía son notables comenzando por el combustible necesario, básicamente deuterio, un isótopo de hidrógeno del que contamos en la Tierra con suministro ilimitado. También importante las ventajas de seguridad. Frente a los riesgos de la fisión, la fusión no es una reacción en cadena por lo que puede controlarse y cancelarse simplemente retirando el combustible.Otro aspecto importante es que la fusión no produce gases de efecto invernadero ya que la reacción sólo produce helio, un gas no nocivo. Es por ello que se considera 'energía limpia' aunque hay que notar que también produce el gas radiactivo tritio y las paredes del reactor se vuelven radiactivas por el plasma.El principal problema a resolver hasta ahora en la fusión nuclear ha sido conseguir mayor cantidad de energía que la utilizada para conseguir una reacción que se produce a altísimas temperaturas. Precisamente es lo conseguido en los dos experimentos del Lawrence Livermore que comentamos, aunque la ganancia ha sido solo a 'nivel de combustible' y aún faltan décadas para lograr en toda la instalación un balance energético positivo que permita su uso industrial.El proyecto de fusión más prometedor es el del ITER, un reactor termo-nuclear experimental que se está construyendo en Cadarache, al sur de Francia, en el que participan la Unión Europea, India, Japón, Rusia, Estados Unidos, Corea del Sur y China.El sueño de la energía limpia, barata e ilimitada procedente de la fusión nuclear está más cerca aunque quizá nosotros no la veamos. Por otro lado, el debate sobre la apuesta por las energías renovables (eólica, geotérmica, hidroeléctrica, mareomotriz, solar) continúa y hay grupos que explican que se podrían conseguir los mismos objetivos en menor tiempo, siempre teniendo en cuenta que producir energía de por cualquier método cuesta dinero y provoca impacto ambiental en algún grado.La inversión en ellas para desechar a medio plazo centrales de fisión y las que utilizan combustibles fósiles debería ser una prioridad a nivel planetario, pero ya sabes los intereses económicos y de poder que rodean el tema energético.
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13/02/2014Juan Ranchal
Recargando el móvil con orina

Recargando el móvil con orina

Como lo oyes... Un equipo de investigadores británicos ha logrado recargar de energía la batería de un smartphone usando orina como 'combustible'.Los científicos de la Universidad de Bristol han utilizado celdas de combustible microbiana (CCM) para convertir la orina en electricidad y recargar parcialmente de energía a un teléfono móvil."Lo mejor de esta fuente de combustible reside en que no depende de la errática naturaleza del viento o del sol; estamos realmente reduciendo desechos para crear energía. Un producto del que podemos estar seguros que siempre tendremos reservas es nuestra propia orina", han explicado los investigadores.Según la información, el equipo cultivó bacterias en ánodos de fibras de carbono y las colocó en cilindros de cerámica. Las bacterias rompieron los componentes químicos de la orina que pasaba a través de los cilindros generando una pequeña carga eléctrica que fue capaz de ser almacenada y usada."Usar el producto de desecho definitivo como fuente de energía es lo más ecológico a lo que podemos aspirar", aseguran.¿Podremos olvidar algún día cargadores y enchufes? Dicen que, la tecnología de las pilas a combustible microbiano permitiría producir electricidad directamente por la degradación de materia orgánica, abriendo un campo tan atractivo como sería conseguir combustibles a muy bajo costo o gratuitos como la orina.Sólo tendrías que tener a mano mucha agua... para producir este 'combustible' usado en una investigación que por cierto está financiada por la Fundación Bill y Melinda Gates.
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18/07/2013Juan Ranchal
Supercondensadores, la tecnología energética del futuro

Supercondensadores, la tecnología energética del futuro

Este año en la Feria Internacional de Ciencias e Ingeniería patrocinada por Intel hemos visto un interesante desarrollo por parte de una adolescente de 16 años mediante el cual se deja entrever una tecnología que podría permitir recargar la energía de la batería de nuestro smartphone en 20 segundos. En inglés se conoce como supercapacitor.“Se trata de un dispositivo de almacenamiento de energía que puede contener mucha energía en una pequeña cantidad de volumen”, explicó la estudiante de ciencias, Eesha Khare, tras superar a otros 1.600 jóvenes científicos en el certamen de Intel, lograr un premio de 50.000 dólares y diferentes cantidades de becas para estudiar en Harvard.Además de un tiempo mínimo para cargar la batería, el invento también lograría multiplicar por diez los ciclos de carga.Según Khare, este supercapacitador tiene una gran cantidad de aplicaciones y no se limitaría a smartphones, sino que podría escalar a ordenadores portátiles e incluso a automóviles eléctricos. Cuestión vital en el sector tecnológico El tema de las baterías y autonomia de los equipos electrónicos, es el auténtico caballo de la batalla de la tecnología actual y el único aspecto en el que hemos retrocedido y mucho, respecto a generaciones anteriores en segmentos como el smartphone, obviamente por el aumento explosivo de potencia y potencial.La esperanza es que múltiples equipos están detras de estas investigaciones y hace poco conocimos un desarrollo de la Universidad de UCLA con nuevo tipo de batería capaz de recargarse entre cien y mil veces más rápido que las actuales, cargando totalmente tu smartphone en apenas cinco segundos.Además de su capacidad de recarga, este supercondensador a microescala a base de grafeno, tiene un grosor tan pequeño como el de un átomo lo que permitirá dispositivos más delgados y ligeros.
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23/05/2013Jesús Maturana
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