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Una única teoría explica tres grandes misterios de Marte

Una única teoría explica tres grandes misterios de Marte

Sin duda uno de los grandes misterios de Marte es precisamente cómo llegó a su estado actual. Sabemos que hay muchas teorías relacionadas con ese tema, de hecho en MC ya hemos comentado algunas, pero las preguntas que se hacen los expertos van más allá de su atmósfera y su superficie. Entre ellas destacan por ejemplo la formación de sus dos hemisferios, que son totalmente diferentes (uno es plano y el otro está lleno de cráteres) y tienen una composición que muy distinta si comparamos con la Tierra, y tampoco sabemos cómo adquirieron sus lunas esa forma tan extraña (Fobos es un poco más normal pero Deimos parece una patata). El caso es que una nueva teoría desarrollada por los investigadores Stephen Mojzsis y Ramon Brasser podría explicar a la perfección esos tres grandes misterios de Marte. Dicha teoría parte de la idea de que nuestro vecino rojo sufrió el impacto de un enorme asteroide que se llevó por delante buena parte del hemisferio norte y dejó una gran cantidad de metales en su manto. Dicho asteroide debía haber sido tan grande que según los investigadores Fobos y Deimos no serían otra cosa que restos del mismo que acabaron quedando sometidos al campo gravitatorio de Marte. Tiene sentido ya que ambos presentan además una composición mixta de elementos existentes en dicho planeta y de otros propios. Los expertos también han llevado a cabo varias simulaciones y han podido determinar que ese asteroide debería haber tenido un tamaño similar al del planeta enano Ceres (1.200 kilómetros de largo). Una teoría interesante y bastante razonable, aunque de momento no tiene una validez "plena" y sus responsables ya han confirmado que van a seguir investigando para poder darle una mayor credibilidad. Más información: EurekAlert.
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9 segundosIsidro Ros
La NASA no tiene dinero para enviar humanos a Marte

La NASA no tiene dinero para enviar humanos a Marte

Ya hemos visto en varios artículos que la NASA está trabajando para poder enviar humanos a Marte y también sabemos que se han marcado plazos concretos (año 2030), pero lo cierto es que no cuentan con los recursos que necesitan para cumplir esos objetivos. Dicho de una forma más simple y llana, la NASA no tiene el dinero que necesita para llevar humanos a Marte, un problema muy importante que ha sido reconocido abiertamente por el Administrador Asociado de Exploración y Operaciones Humanas de dicha agencia, William Gerstenmaier. Todos sabemos que la exploración espacial es un sector tan complicado como caro, ya que requiere del talento de los profesionales mejor cualificados del mundo, de largas jornadas de trabajo y de materiales muy costosos que además pueden ser destruidos en los procesos de prueba y en las fases de ensayo y error. Gerstenmaier ha confirmado que ahora mismo no tienen presupuesto ni siquiera para poder iniciar el desarrollo de la tecnología necesaria para entrar en la atmósfera de Marte, descender y aterrizar sobre la superficie de dicho planeta. Obviamente esto no quiere decir que sea imposible una misión tripulada a nuestro vecino rojo, sino simplemente que con el presupuesto actual la NASA no puede desarrollar todos los elementos y la tecnología que será imprescindible para que aquella pueda llevarse a cabo en los plazos previstos y con garantías de éxito. La solución es "sencilla" y pasa por dar más dinero a la NASA. Entrecomillamos lo de "sencilla" porque no creemos que la idea de viajar a Marte sea una de las prioridades de Estados Unidos y de su presidente, el señor Donald Trump. Más información: Arstechnica.
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13/07/2017Isidro Ros
La superficie de Marte es más peligrosa de lo que se creía

La superficie de Marte es más peligrosa de lo que se creía

Científicos de la Universidad de Edimburgo han llevado a cabo un estudio muy interesante que confirma que la superficie de Marte es mucho más peligrosa de lo que se creía, y la culpa la tienen unos compuestos químicos llamados percloratos. Antes de nada vamos a explicaros qué son exactamente los percloratos. Hablamos de un conjunto de sales del ácido perclórico que contienen cloro en estado de oxidación +VII (más información en Wikipedia). Sabíamos desde hace décadas que dicha sustancia se encontraba en la superficie de Marte, pero no teníamos claros los efectos de la misma unida a las condiciones climáticas y atmosféricas de nuestro vecino rojo. El caso es que el estudio realizado por dichos científicos ha confirmado que los percloratos sometidos a radiación ultravioleta intensa, como la que atraviesa la tenue atmósfera marciana, se convierten en un potente oxidante con capacidades bactericidas. En sus pruebas bacterias como la Bacillus subtilis murieron en apenas 30 segundos, lo que confirma que la superficie de Marte es un auténtico cóctel tóxico para cualquier forma de vida conocida, debido a la presencia de oxidantes, óxidos de hierro, percloratos y radiación ultravioleta. Esto quiere decir que la superficie de Marte es inhabitable incluso para las bacterias más resistentes, una mala noticia que sin embargo tiene aparejada una buena, y es que la misma puede actuar como un "desinfectante gigante", es decir como una especie de capa de protección natural planetaria capaz de acabar través del contacto con los microbios traídos por los astronautas desde la Tierra. Más información: ScienceAlert.
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08/07/2017Isidro Ros
La NASA quiere montar reactores nucleares en Marte

La NASA quiere montar reactores nucleares en Marte

Colonizar otros planetas supone un desafío enorme que requiere de una gran inversión para salir adelante y de un gran esfuerzo, ya que no se trata sólo del viaje de ida sino de establecer un asentamiento humano y cubrir todas sus necesidades, una realidad que ha llevado a la NASA a pensar en el establecimiento de reactores nucleares en Marte. ¿Por qué es necesario llevar reactores nucleares en Marte? Muy sencillo, porque la NASA considera que es una de las mejores opciones para satisfacer las necesidades energéticas de una primera colonia marciana. No es un proyecto nuevo ya que se "inspira" en un plan que data de 1960, aunque evidentemente los medios tecnológicos que tenemos actualmente no tienen nada que ver con los de aquella época y hacen que pueda ser viable. Según podemos leer en la fuente de la noticia ya ha comenzado en la Tierra la producción de pequeños reactores de fisión nuclear de unos dos metros de altura, que pronto entrarán en una etapa inicial de pruebas. Dichos reactores trabajan con uranio y son capaces de generar en conjunto grandes cantidades de energía que podrían abastecer sin problemas todo el complejo sistema de habitabilidad, seguridad y comunicaciones que necesitaría una colonia marciana. Por si alguien no termina de entender su complejidad e importancia recordamos que una colonia en Marte debería contar con un sistema capaz de generar oxígeno, electricidad, calor y de mantener equipos electrónicos y otros elementos de seguridad y de protección. Todo eso requiere energía, mucha energía, y esos reactores nucleares son la mejor respuesta según la NASA. Más información: Express.Co. Imagen de portada: Mauricio Pampin.
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06/07/2017Isidro Ros
Tres descubrimientos muy importantes sobre Marte que debemos a MAVEN

Tres descubrimientos muy importantes sobre Marte que debemos a MAVEN

La sonda MAVEN es ya toda una veterana que hace poco cumplió mil días terrestres de órbita alrededor de Marte, y para celebrarlo la NASA ha hecho una recopilación con algunos de sus descubrimientos más importantes que podéis consultar a través de este enlace. Nosotros hemos seleccionados tres de esos diez descubrimientos no sólo por su importancia, sino también por lo fáciles que resultan de entender incluso para los más profanos en el campo de la exploración espacial. 1-La atmósfera de Marte fue erosionada gradualmente por los vientos solares Muchos expertos estaban convencidos de que Marte no siempre fue una polvorienta bola roja, fría y seca, una teoría que se ha visto reforzada por este importante descubrimiento de MAVEN. Nuestro vecino tuvo una atmósfera mucho más densa en un pasado muy lejano en el que Marte era un planeta cálido y con agua líquida sobre su superficie. Dicha atmósfera fue erosionada gradualmente por el impacto de los vientos solares hasta quedar reducida a una pequeña capa de gas. 2-Ha identificado dos nuevos tipos de aurora Esos nuevos tipos de aurora se han llamado protónica y difusa. Lo más interesante es que a diferencia de lo que ocurre en la Tierra esas auroras no están relacionadas directamente con el campo magnético del planeta. Dichas auroras dependen directamente de las partículas emitidas por los vientos solares, que cuando impactan en la atmósfera de Marte aceleran además la escapada de gases al espacio. 3-Sabemos qué parte de su atmósfera ha perdido Marte Gracias a MAVEN ha sido posible cuantificar de forma aproximada la cantidad de atmósfera que Marte ha perdido por el impacto de los vientos solares durante todos estos millones de años. Los últimos datos recogidos hablan de más de dos tercios de su atmósfera, suficiente para producir un cambio climático enorme en el planeta.
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20/06/2017Isidro Ros
La misión a Marte de la NASA contempla crear una estación lunar

La misión a Marte de la NASA contempla crear una estación lunar

Parece que la NASA está contemplando distintas posibilidades antes de emprender la próxima misión a Marte, una nueva aventura espacial que podría convertirse en la más importante de toda la historia ya que el objetivo principal de la misma es enviar humanos a nuestro vecino rojo. No hay duda de que esa misión a Marte es muy ambiciosa pero también muy complicada, así que es normal que la NASA esté llevando a cabo un estudio analítico muy completo para barajar todas las opciones que tienen actualmente para enfrentar todas las etapas de aquella, incluidas las posibles complicaciones y problemas que puedan aparecer. Durante la Human to Mars Summit celebrada en Washington DC se ha revelado bastante información de interés sobre este proyecto y gracias a ello hemos podido conocer algunos detalles bastante sorprendentes. Uno de ellos es que la NASA está considerando seriamente la posibilidad de llevar a cabo dicha misión en dos fases. La primera implicaría un viaje a la Luna para iniciar la construcción de una estación espacial en la órbita de aquella. Esa estación serviría como base para poder emprender la segunda fase, que culminaría con el vuelo directo a Marte por parte de la tripulación. Puede parecer una complicación innecesaria pero en realidad es todo lo contrario, ya que dicha estación espacial podrá ser utilizada no sólo como lanzadera de la misión a Marte sino también como almacén donde acumular todos los materiales, suministros y alimentos necesarios para que los tripulantes puedan superar sin problemas los mil días (casi tres años) de camino que tendrán por delante antes de llegar al planeta rojo. Esta primera fase dará comienzo en 2018 y se extenderá hasta 2026. Una vez terminada se enviará desde la Tierra el Deep Space Transport, la nave que se encargará de llevar a la tripulación de esa estación lunar a Marte. Parece ciencia ficción pero es totalmente real, un logro único que sin duda marcará un antes y un después en la exploración espacial. Más información: Space.
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12/05/2017Isidro Ros
NASA detalla las fases de la Misión a Marte

NASA detalla las fases de la Misión a Marte

La Misión a Marte de la NASA está en marcha oficialmente. Aunque la visita al planeta rojo lleva planteada desde hace muchos años, no ha sido hasta ahora cuando se ha concretado el programa de la Agencia Espacial estadounidense que llevará hasta allí a los humanos. A finales del mes de marzo el presidente Trump, emulando a John F. Kennedy y la Luna, emitió un mandato para la NASA: llegar a Marte en 2033. Unas semanas después, la agencia respondió con su plan más detallado para alcanzar el planeta rojo, en cinco fases que detalló William H. Gerstenmaier, el responsable de exploración humana y operaciones de NASA. Fase 0. Fase actual. Realización de pruebas en la Estación Espacial Internacional (ISS) y desarrollo de asociaciones con empresas espaciales privadas. Fase I. Durará desde 2018 a 2025 e incluirá la puesta en marcha y prueba de seis cohetes SLS, gigantes de casi 100 metros que deben llevar la nave Orion a Marte. Estos cohetes entregarán componentes al Deep Space Gateway (DSG), una nueva estación espacial que se construirá cerca de la luna y también en misiones adicionales como la que llevará la sonda Clipper a Júpiter. Fase II. En 2027 se lanzaría el Deep Space Transport (DST) hacia la estación espacial lunar. Un año después, este habitat acogería durante 400 días a un grupo de astronautas.  Fase III. Reposición de suministros en la DSG. Preparación final de la tripulación que irá a Marte. Fase IV. Viaje a Marte en 2033. Si los planes de la NASA se cumplen, estamos a 16 escasos años de volar a un planeta que ha fascinado a la humanidad desde el comienzo de los tiempos. Si no se adelanta otra agencia espacial o alguna de las emergentes compañías privadas como SpaceX que tiene planes para enviar seres humanos al planeta rojo con el cohete Falcon Heavy, el cohete más poderoso del mundo capaz de poner en órbita cualquier tipo de satélites o naves espaciales de hasta 53 toneladas, el doble de peso de los propios transbordadores espaciales Shuttle de la NASA. En uno y otro caso hablamos de “llevar” humanos a Marte y no de “poner” humanos en la superficie del planeta. Dicen los científicos que un viaje de turismo a Marte sin salir de la nave es un juego de niños comparado con la complejidad de un proyecto completo para: aterrizar en Marte, sobrevivir en el planeta y tener capacidad de volver a la Tierra desde allí. Lo que vemos en las pelis de ciencia ficción todavía no está a nuestro alcance. Aún quedan muchas décadas para conseguirlo. Muchos de nosotros no lo veremos pero solo pensarlo ya es apasionante. Al menos, humanos orbitarán Marte en 2033.
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01/05/2017Juan Ranchal
¿Hubo árboles en Marte? Eso dice un conocido “cazador de aliens”

¿Hubo árboles en Marte? Eso dice un conocido “cazador de aliens”

Nuestro vecino rojo es una bola polvorienta y fría que al final ha resultado ser incluso más seca de lo que se pensaba. Sin embargo muchos expertos hablan de un pasado lejano en el que pudo ser muy similar a la Tierra, una teoría que se ha visto reforzada con un avistamiento que sugiere que hubo árboles en Marte. Esa idea de que hubo árboles en Marte ha cogido fuerza debido a la imagen que aparece en el vídeo que acompañamos, donde podemos ver lo que para algunos es un árbol petrificado. La imagen fue captada por el rover Curiosity y aquellos que sostienen la idea de que se trata del resto de un árbol se apoyan en la idea de que es un elemento que está fuera de lugar. A simple vista es cierto, es fácil pensar que puede ser el resto de un árbol, pero en lo personal creo que no hay duda de que se trata de una simple piedra con una forma algo particular que ha quedado en una posición poco habitual, sin más. No es la primera vez que medios y "expertos" dedicados a repasar y analizar las fotos que publica la NASA de la superficie de Marte dicen haber identificado desde lagos de agua helada hasta restos de civilizaciones marcianas. Al final todo ha quedado en malentendidos y en falsas interpretaciones que han sido llevadas al límite, pero en el fondo esos esfuerzos son comprensibles, y no lo decimos únicamente por el tema del tráfico que pueden generar. Como dijimos Marte pudo tener un pasado muy similar a la Tierra, de hecho es posible que fuera perfectamente habitable y un lugar estupendo para vivir antes que nuestro planeta. Esa idea nos lleva a pensar en un Marte terraformado que poco a poco se fue secando y degradando hasta quedar convertido en lo que es hoy, y nos predispone a pensar que en él podrían quedar restos de ese pasado o que incluso pudo albergar vida compleja hace muchos millones de años. Más información: Daily Mail.
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25/04/2017Isidro Ros
Curiosity captó en Marte nubes sometidas al efecto onda de gravedad

Curiosity captó en Marte nubes sometidas al efecto onda de gravedad

El rover Curiosity sigue de misión en la superficie de Marte, donde el verano pasado logró captar imágenes de las nubes del planeta rojo sometidas al efecto que se conoce como onda de gravedad, algo que como vimos en esta noticia puede ser realmente impresionante. Como sabrán nuestros lectores más avanzados el fenómeno de onda de gravedad es algo que se produce en muchos planetas, la Tierra incluida, y se describen en este caso como las ondas generadas por los cuerpos nubosos como respuesta a la perturbación que produce la fuerza de gravedad en ellos, intentando alterar su equilibrio inicial. La atmósfera de Marte presenta una densidad muy baja. A pesar de ello gracias a la exploración llevada a cabo por Curiosity sabíamos que las nubes pueden producirse en formaciones bastante intensas a primera hora de la mañana, pero lo que no nos esperábamos era que se pudiera repetir el fenómeno de la onda de gravedad en la zona ecuatorial del planeta rojo. Es una pequeña gran sorpresa que demuestra una vez más que Marte es un exotismo que nos recuerda constantemente a nuestro hogar, la Tierra, y que da un poco más de fuerza a esas teorías que nos pintan lienzos de un pasado lejano, en el que esa polvorienta bola anaranjada vistió tonalidades azules y verdosas. No se puede negar que Marte es muy diferente a la Tierra, pero al mismo tiempo dentro de esas grandes diferencias encontramos parecidos tan grandes y tan claros que se pueden resumir con una frase muy sencilla: Marte es tan diferente a la Tierra que no podríamos vivir directamente sobre él, pero es tan parecido que es el único que podríamos colonizar con "poco esfuerzo". Más información: Science.
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25/03/2017Isidro Ros
¿Cómo evolucionaría la vida humana en Marte? Te lo explicamos

¿Cómo evolucionaría la vida humana en Marte? Te lo explicamos

La idea de establecer colonias en nuestro vecino rojo significa que tarde o temprano habrá vida humana en Marte, y que llegará un punto (muy a largo plazo eso sí) en el que se acaben estableciendo personas que completen todo su ciclo de vida en dicho planeta. Puede sonar loco, pero ya hemos visto muchas otras "locuras" que se han ido cumpliendo durante los últimos años, así que en realidad es una simple cuestión de tiempo y de recursos. Sin embargo esto nos lleva a hacernos una pregunta muy interesante, ¿cómo evolucionaría esa vida humana en Marte? Parece complicado dar una respuesta, pero gracias a Scott Solomon, un biólogo especializado en evolución y autor de libros como "Future Humans: Inside the Science of Our Continuing Evolution", hemos podido conocer detalles interesantes. Solomon sostiene que las grandes diferencias entre las condiciones de vida de Marte y la Tierra acelerarían un proceso evolutivo que además sería muy intenso, y que podría culminar en unos 6.000 años. Puede parecer demasiado, pero un proceso evolutivo de gran calado normalmente requiere mucho más tiempo para completarse. ¿En qué nos convertiríamos? Todavía no hay unanimidad científica en este tema, pero Solomon sostiene que debido a la mayor radiación que presenta el planeta rojo las futuras generaciones de humanos irían viendo como se va oscureciendo su piel debido a una mayor producción de melanina, una medida con la que el cuerpo se protegería de aquella. No hablamos de un pequeño oscurecimiento, en absoluto, el biólogo afirma que esos humanos acabarían teniendo la piel más oscura que cualquiera de los habitantes de la Tierra, aunque esto no es todo. Debido a la menor gravedad de Marte comparada con la Tierra los humanos irán perdiendo densidad ósea, un problema que la evolución resolvería con futuras generaciones que tendrían los huesos más gruesos. En resumen, un humano totalmente evolucionado y adaptado a Marte tendría, según Solomon, un tono de piel muy oscuro y un aspecto mucho más robusto por lo que comentamos anteriormente de los huesos. Más información: Mars Daily.
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21/03/2017Isidro Ros
¿Cuándo irán los humanos a Marte? ¿Montaremos una base?

¿Cuándo irán los humanos a Marte? ¿Montaremos una base?

Enviar humanos a Marte es uno de los objetivos más importantes y también más complicados de todos los que enfrenta actualmente la exploración especial, aunque lo cierto es que ya ha dejado de ser una quimera y poco a poco se ha convertido en un proyecto serio que se acabará cumpliendo. Sin embargo con toda la vorágine de noticias que han ido apareciendo sobre este tema se ha generado una cierta confusión que creemos necesario aclarar, sobre todo en lo que respecta a dos cuestiones fundamentes que han servido para dar título al artículo: cuándo iremos a Marte y la idea de establecer una base fija en el mismo. La NASA ha confirmado la década de 2030 como fecha para el envío de una misión tripulada a Marte, una fecha que puede parecer demasiado lejana pero que en el fondo resulta razonable, sobre todo teniendo en cuenta los desafíos técnicos que todavía hay que superar y las medidas de protección que necesitarán los astronautas para sobrevivir tanto al viaje como al día a día en dicho planeta. Con ello no nos referimos únicamente al tema de la alimentación o el agua potable, sino también a la radiación, uno de los problemas más importantes y más graves que presenta la exploración espacial, sobre todo en misiones de largo recorrido y duración. Por lo que respecta al tema de establecer una base en Marte firmas como Lockheed Martin han confirmado su interés en emprender un proyecto de ese tipo, pero todavía hay más dudas que respuestas ya que nos encontramos en una etapa que podemos considerar como temprana. En cualquier caso lo importante es la colonización de Marte es algo real y que su consecución está fijada para dentro de las próximas dos décadas. Más información: Express.co.
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18/03/2017Isidro Ros
¿Cerveza hecha en Marte? Budweiser quiere hacerlo realidad

¿Cerveza hecha en Marte? Budweiser quiere hacerlo realidad

Hace cosa de unos días vimos que sería posible cultivar patatas en Marte, algo importante ya que permitiría sentar un suministro estable de alimentos para futuras colonias en el planeta rojo, pero otras empresas como Budweiser también quieren colaborar y hacer la vida "un poco más fácil" a los futuros astronautas que vayan a dicho planeta. Para ello han dado forma a un proyecto conocido como Bud on Mars, con el que pretenden encontrar la manera de establecer un sistema de preparación de cerveza en Marte. Sí, es una idea ambiciosa, sobre todo porque todavía ni siquiera hay humano alguno que haya puesto un pie en el planeta rojo, pero tiene sentido y podría acabar incluso siendo un gran negocio, aunque a muy largo plazo. En resumen, Budweiser quiere ser la primera en tener una cerveza totalmente desarrollada en Marte, una meta que nos lleva inevitablemente a pensar en un futuro lejano en el que acabaríamos importando cerveza directamente de nuestro vecino rojo. Independientemente de si lo consiguen o no lo cierto es que al menos les ha servido como estrategia de márketing para hacerse notar, y a nosotros para reflexionar sobre esa idea que hemos dejado arriba y extenderla a otros productos. Si se establecen colonias en Marte está claro que habrá que adoptar una autosuficiencia mínima, y que de ella se podría pasar a una economía productiva que efectivamente permita a las empresas establecer negocios de importación de productos marcianos a la Tierra. Sé que suena futurista, pero al mismo tiempo es bastante realista, ¿no os parece? Más información: SlashGear.
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15/03/2017Isidro Ros
Podríamos plantar patatas en Marte, llegarían a crecer

Podríamos plantar patatas en Marte, llegarían a crecer

Seguro que te has preguntado muchas cosas sobre nuestro vecino rojo, y es probable que ninguna de ellas haya sido si podríamos plantar patatas en Marte, una cuestión que a simple vista puede parecer un poco tonta, pero que en realidad es muy interesante. Plantar patatas en Marte y que las mismas sean viables y comestibles supone disponer de una fuente de alimento rica en hidratos de carbono, y por tanto implica contar con un recurso que podría facilitar el establecimiento de colonias a largo plazo en dicho planeta, ya que contribuye al sostenimiento de las mismas. Con eso en mente podemos entender mejor la importancia de este tema y de los resultados del estudio que han realizado los expertos del Potato Center (CIP) en Lima, capital de Perú. Para comprobar si efectivamente sería posible plantar patatas en Marte los científicos utilizaron un tipo especial de patata y lo que se conoce como CubeSat, un contenedor que está diseñado para simular las condiciones básicas de nuestro vecino rojo, incluyendo la temperatura, la presión y los niveles de oxígeno y de dióxido de carbono. Como ya os adelantamos el resultado fue todo un éxito y demuestra que la patata es un valor seguro como fuente de alimento en misiones espaciales, ya que puede sobrevivir en entornos hostiles y tiene un alto valor nutritivo, sobre todo cuando se consumen con su piel. Ya sabíamos que la patata tiene una gran capacidad de adaptación, pero desde luego no nos esperábamos que fuese capaz de sobrevivir en un ecosistema tan hostil como el de la superficie marciana. Más información: WCCFTech.
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10/03/2017Isidro Ros
La NASA propone crear un campo magnético para proteger a Marte

La NASA propone crear un campo magnético para proteger a Marte

Un interesante proyecto ha llegado a la NASA con el objetivo de proteger a Marte, o mejor dicho los restos de atmósfera que todavía rodean a nuestro vecino rojizo, una idea muy interesante que podría tener efectos muy positivos a largo plazo. Los que nos leéis a diario ya sabéis que el campo electromagnético de Marte desapareció hace unos 4.200 millones de años, un hecho que propició que el planeta rojo fuese perdiendo lentamente su atmósfera y algunos elementos de su superficie, hasta quedar convertido casi en un desierto frío e inhóspito. Actualmente sólo quedan restos de una atmósfera muy tenue que está condenada a desaparecer por el constante impacto de los vientos solares, un destino que se pretende cambiar con la creación de un escudo electromagnético que serviría para proteger a Marte de esos vientos solares y de la radiación. Dicho escudo iría colocado en el punto Mars L1 Lagrange y sería suficiente para dar forma a una magnetosfera completa que reflejaría los vientos solares, lo que a su vez favorecería una recuperación gradual de la atmósfera que podría tener consecuencias muy positivas. Los expertos han lanzado una interesante predicción que nos lleva, en esencia, casi a un proceso de terraformación parcial. La recuperación de la atmósfera produciría un aumento de temperatura de unos cuatro grados, suficiente para derretir el hielo de dióxido de carbono que se encuentra en la capa polar del norte. Esto produciría un efecto invernadero contenido que contribuiría a calentar la atmósfera, lo que a su vez derretiría el agua helada que se encuentra situada en las capas polares del planeta. Muy interesante y prometedor, aunque debemos tener en cuenta que estamos hablando de un proceso complicado y que además no se produciría de forma instantánea o a corto plazo, sino que tardaría unos cuantos años en empezar a producir efectos de importancia. Más información: Phys.org.
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06/03/2017Isidro Ros
Novedades sobre Marte y la fuga de agua a través de su atmósfera

Novedades sobre Marte y la fuga de agua a través de su atmósfera

Marte es un planeta muy especial. No sólo es nuestro vecino, sino que además ha vivido un periodo evolutivo muy intenso y pronunciado en el que fenómenos como la fuga de agua a través de su atmósfera lo han llevado a convertirse en una bola rojiza y árida. Ese proceso nos deja muchas dudas y de hecho ha llevado a muchos expertos a soñar despiertos con un Marte antiguo muy parecido a la Tierra, "pintado" con toques de color azul y verde y con una atmósfera similar a la nuestra. Una propuesta muy interesante, pero dejamos esos sueños a un lado y nos centramos en un descubrimiento reciente que nos ayuda a entender mejor cómo ha podido llegar Marte a perder el agua líquida de su superficie, y que de hecho puede cambiar las ideas que existen hoy sobre esa cuestión. Hasta ahora se pensaba que el agua de Marte se había perdiendo lenta y gradualmente a través de la propia atmósfera del planeta, que se fue debilitando hasta ser incapaz de retenerla sobre la superficie. Pues bien, los últimos datos de la Mars Express evidencian que Marte tiene una especie de ruta de escape en su atmósfera que facilita aún más la fuga de agua, acelerando el proceso hasta cuotas que los expertos no se podían imaginar. Según explican durante las etapas más calurosas de nuestro vecino rojo las moléculas de agua flotan hasta niveles más elevados, lo que facilita su llegada a la zona media de la atmósfera, donde los rayos ultravioleta las rompen en oxígeno e hidrógeno. Dado que el hidrógeno es muy ligero no tarda en escapar a la fuerza gravitatoria de Marte. Todavía quedan cuestiones en el aire y trabajo por delante, pero todo esto sugiere, en definitiva, que es posible que el agua no desapareciera de Marte a un ritmo tan lento y estable como creían los expertos. Más información: Nature.
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06/02/2017Isidro Ros
Especial: Diez curiosidades de Marte que debes conocer

Especial: Diez curiosidades de Marte que debes conocer

Marte es uno de los planetas más parecidos a la Tierra de todos los que existen en el sistema solar. Ambos son de tipo rocoso, tienen una orografría bastante cercana y ocupan una posición muy similar con respecto al Sol. También se trata de un planeta donde aunque no es posible la vida compleja sobre su superficie, al menos no en la forma tradicional que conocemos, no resulta especialmente hostil, sobre todo si comparamos con otros como Venus, que a pesar de tener también un cierto parecido con la Tierra es un auténtico infierno donde incluso llueve ácido sulfúrico. Marte podría albergar sin problemas colonias humanas, siempre que las mismas se adapten a las necesidades de nuestra especie, una realidad que lo ha convertido en el objetivo prioritario de la exploración espacial y las misiones tripuladas. Gracias a ello hoy disponemos de una gran cantidad de información y es probable que te creas que lo sabes todo sobre nuestro vecino rojo, ¿pero de verdad es así? Te invitamos a ponerte a prueba con estas diez curiosidades sobre Marte que igual no conocías. 1-Se llama igual que el dios romano de la guerra Nuestro vecino rojo recibió el nombre del dios romano de la guerra, Marte, un honor que consiguió precisamente debido a ese color rojizo que presenta. En las culturas antiguas el rojo se identificaba con la sangre y ésta con la guerra, aunque en otras culturas como la china por ejemplo se le conoce como "estrella de fuego". Otras como la cultura egipcia lo conocían como "el rojo". 2-Marte tiene el mayor volcán del sistema solar A pesar de que como dijimos tiene una orografía muy parecida a la Tierra en Marte se encuentra el mayor volcán de nuestro sistema solar, el Monte Olimpo, toda una rareza. Su altura ronda los 23 kilómetros, es decir, 23.000 metros, y tiene un diámetro de 600 kilómetros. Para que os hagáis una idea en la Tierra el monte Everest es el más alto y apenas llega a los 8.848 metros, es decir, menos de 9 kilómetros. 3-En Marte serías mucho más ligero La gravedad en Marte equivale a un 37% de la que tenemos en la Tierra, lo que significa que una persona con un peso de 100 kilogramos allí se sentiría como si pesara 37 kilogramos. Sí, tu masa y tu cuerpo seguiría siendo igual que en la Tierra, no adelgazarías milagrosamente ni nada por el estilo, pero al reducirse la gravedad pesarías menos. Esto quiere decir que podrías saltar más alto y más lejos, y moverte con más agilidad sobre su superficie. 4-Un año en Marte dura 687 días terrestres En la Tierra un año equivale a 365 días, entendiéndose por tal el tiempo que tarda nuestro planeta en completar el movimiento de traslación alrededor del Sol. Pues bien, en Marte ese mismo movimiento se completa en 687 días, lo que significa que un año marciano equivale casi a dos años terrestres, debido a su mayor distancia con respecto al Sol. Sin embargo los días marcianos sólo son 40 minutos más largos que los días terrestres. 5-Marte se recupera de una edad de hielo Gracias a los nuevos estudios que se han realizado sobre la superficie de Marte, y al uso de técnicas avanzadas con numerosos sensores y dispositivos, se ha descubierto que dicho planeta está saliendo todavía de una edad de hielo. Esa edad de hielo se produjo hace unos 400.000 años, y a consecuencia de ella Marte se ha convertido en un terreno tan árido como gélido, o lo que es lo mismo, en una especie de desierto helado. 6-Es mucho más pequeño que la Tierra El planeta "del dios de la guerra" tiene un diámetro de 6.779 kilómetros, cifra que llega casi a doblar a la Luna pero que queda muy por debajo de la Tierra. Nuestro planeta azul tiene un diámetro de 12.742 kilómetros, lo que supone que es el doble de grande que Marte, y también tiene nueve veces más masa que éste. 7-Marte tiene casi la misma masa terrestre que la Tierra Hemos dicho que nuestro planeta tiene nueve veces más masa que Marte, pero si nos limitados al contenido terrestre ambos planetas son muy similares. Esto se debe a que en la Tierra hay una gran presencia de gases y elementos en estado líquido, cosa que sin embargo no ocurre en Marte. Para entenderlo mejor basta recordar que el 70% de la superficie de la Tierra está cubierta de agua. 8-Hay agua en Marte, aunque no potable de forma directa De nuevo gracias a los últimos estudios y a las misiones que se han llevado a cabo sobre el planeta rojo hemos podido confirmar que en Marte hay agua, y que la misma estaría concentrada sobre todo en sus polos y bajo Tierra. Sin embargo esos restos de agua no son potables de forma directa, ya que se estima que tienen concentraciones muy altas de minerales y que por tanto necesitarían un proceso previo de potabilización. 9-La atmósfera de Marte es 100 veces menos densa Comparada con la atmósfera de la Tierra la marciana tiene una densidad casi 100 veces menor, lo que supone que apenas filtra la radiación ionizante y que su superficie es casi como un vacío. A esto debemos unir que está formada casi en su totalidad por dióxido de carbono. Se estima que un humano expuesto sin traje espacial en la superficie de Marte perdería el conocimiento en unos 20 segundos y moriría en aproximadamente un minuto. 10-Marte habría sido habitable en el pasado La teoría de la terraformación de Marte es una de las más interesantes que todavía hoy se mantienen, y que aseguran que en un pasado lejano nuestro hoy arenoso y vacío vecino fue un planeta fértil, verde y con grandes océanos en su superficie. Actualmente se baraja la posibilidad de que se mantengan formas de vida microscópicas en el planeta, cosa que se vio reforzada tras el descubrimiento y estudio del meteorito Shergotty. Enlaces de interés: Diez grandes curiosidades sobre Venus que quizá no sabías Diez cosas impresionantes sobre la Tierra que quizá no sabías Especial: Cosas sorprendentes sobre Júpiter que igual no sabías Diez hechos interesantes sobre Mercurio que igual no conocías Diez cosas interesantes sobre Urano que igual no conocías
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08/01/2017Isidro Ros
ExoMars 2020 saldrá adelante a pesar del fracaso de Schiaparelli

ExoMars 2020 saldrá adelante a pesar del fracaso de Schiaparelli

Ya os hemos contado todos los detalles del fracaso que vivió recientemente la ESA tras estrellarse Schiaparelli sobre la superficie de Marte, pero como se suele decir los errores están para aprender de ellos y no para rendirse, cosa que la Agencia Espacial Europea está aplicando a la perfección, ya que seguirán adelante con ExoMars 2020. Está confirmado, ya que los miembros de la ESA cerraron su última reunión con un acuerdo en positivo para ayudar a financiar los 436 millones de euros que costará hacer realidad ExoMars 2020, una misión muy ambiciosa que podría conseguir grandes logros. Decimos esto porque dicha misión tiene por objetivo enviar un rover a la superficie de nuestro vecino rojo con el objetivo de perforar y buscar muestras a distintos niveles de profundidad para analizar. Esas muestras nos podrían dar información muy valiosa que nos ayude a entender mejor el pasado y el presente de Marte, así como los hechos intermedios que se produjeron en el transcurso de uno a otro extremo, y como no, quizá incluso nos dejen ver algún resto primitivo de vida simple. Vale, quizá he pecado de optimista en el último párrafo, pero nunca se sabe las sorpresas que puede albergar bajo su superficie un planeta tan cercano y "parecido" a la Tierra como Marte. Antes de terminar es obligatorio hacer un apunte importante, y es que aunque el proyecto ha salido adelante la financiación no ha sido completa, ya que los países miembros sólo han acordado dar 362 millones de euros, por lo que el resto ha tenido que ser puesto por la ESA del fondo reservado a otras misiones, lo que ha obligado a la cancelación de la Asteroid Impact Mission, que estaba centrada en el envío de sondas a asteroides. Más información: New Scientist.
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05/12/2016Isidro Ros
Marte esconde una enorme capa de hielo

Marte esconde una enorme capa de hielo

La regla general que hemos visto hasta ahora es que Marte tiene depósitos de hielo en sus polos, pero los expertos han descubierto gracias al uso del radar de la Mars Reconnaissance Orbiter que en la Utopia Planitia de nuestro vecino rojo se esconde una enorme capa de hielo. Dicha capa de hielo tendría un grosor de hasta 170 metros en algunas zonas y su longitud aproximada es mayor que el Estado de Nuevo México. A todo esto debemos unir su pureza, que sería de un 50%, lo que la convertiría en definitiva en un recurso valioso para futuras misiones tripuladas. Decimos esto porque hasta ahora la idea de enviar astronautas a Marte ponía a los expertos en la tesitura de tener que planear sí o sí el establecimiento de una base cerca de los polos, ya que era la única zona donde se tendría acceso a hielo, y por tanto a un recurso imprescindible para obtener agua potable. Con este nuevo descubrimiento las misiones tripuladas ya no tendrían una limitación geográfica tan grande y podrían situarse más allá de los polos de Marte, algo importante ya que permite a los expertos buscar zonas más óptimas dentro de un radio mayor. Si os preguntáis cómo se formó esa capa de hielo no os preocupéis, los expertos tienen una explicación muy sencilla. En teoría es un resto de una edad de hielo que sufrió Marte, y que se ha mantenido durante muchos años debido a que fue enterrado antes de que llegara a derretirse y a evaporarse al espacio. Más información: New York Times.
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27/11/2016Isidro Ros
La ESA ya sabe por qué se estrelló Schiaparelli contra Marte

La ESA ya sabe por qué se estrelló Schiaparelli contra Marte

Ya vimos en esta noticia que la misión ExoMars, impulsada por la ESA para buscar vida en Marte, había acabado en fracaso tras descubrirse que la sonda Schiaparelli se había estrellado contra la superficie del planeta rojo. No teníamos detalles exactos sobre las posibles causas de este fatal desenlace, aunque las primeras hipótesis apuntaban a un fallo en los cohetes de retropropulsión, que no se habrían mantenido activos durante el tiempo suficiente para frenar la caída de la sonda y permitir un aterrizaje suave. El caso es que efectivamente hubo un error durante el proceso de aterrizaje, pero el mismo se produjo en el sensor de altitud, que calculó mal durante un segundo la distancia de la sonda a la superficie de Marte e hizo creer al conjunto de sistemas que ésta ya se había posado sobre la superficie del planeta. Dicho de otra forma, los sensores no calcularon bien y creyeron que la sonda ya había aterrizado, cuando en realidad todavía se encontraba a 3,7 kilómetros de distancia de la superficie del planeta, lo que provocó que se retirara prematuramente el paracaídas y se apagaran los cohetes de retropropulsión. Este suceso pone en evidencia lo complicadas que son las misiones de exploración espacial, ya que el más mínimo error o fallo en los sistemas puede acabar dando al traste en segundos con un proyecto de cientos de millones de euros. Más información: The Guardian.
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25/11/2016Isidro Ros
Marte es más seco de lo que esperaban los científicos

Marte es más seco de lo que esperaban los científicos

Los expertos se mostraron bastante entusiasmados con la posibilidad de que Marte todavía tenga pequeños flujos de agua en su superficie, pero un nuevo estudio ha puesto de relieve que el planeta es más seco y árido de lo que imaginaban. Gracias al estudio de la formación de óxido en meteoritos que impactaron con nuestro vecino rojo se ha podido concluir que ese proceso, originado fundamentalmente por la presencia de agua, tarda entre diez y diez mil veces más en aparecer si comparamos con la Tierra. Con ese dato sobre la mesa la aridez de Marte es evidente, al menos en las zonas estudiadas, y parece que la misma se habría mantenido durante millones de años, por lo que las posibilidades de encontrar vida en el planeta son muy bajas. El profesor de Ciencias Ambientales y Exploración Planetaria de la Universidad de Stirling, Christian Schröder, hizo un comentario muy interesante sobre este descubrimiento y lo relacionó con el pasado de Marte: "Las evidencias muestran que hace más de 3.000 millones de años Marte era un planeta húmedo y quizá hasta habitable, pero esta última investigación confirma su ambiente actual es muy seco. Para que pueda existir vida en las áreas que investigamos ésta debería debería haber encontrado bolsas muy por debajo de la superficie, situadas lejos de la sequedad y la radiación presentes en la superficie". ¿Y el agua de la superficie de Marte? Todavía hay muchas dudas sobre ello, pero en caso de que exista la misma tendría demasiados sedimentos y no sería potable. Más información: Nature.
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14/11/2016Isidro Ros
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